Berichten

Archief

Legend Boucles @ Bastogne 2020: Meeke, Breen en Hirvonen willen de beste Belgen verslaan!

Wat een affiche! Eens te meer verleggen de organisatoren van de Legend Boucles @ Bastogne de limieten van wat mogelijk is. Op 31 januari, 1 en 2 februari tonen ze, ook aan die enkele sceptici, dat hun formule met klassieke rallywagens ideaal is om schoon volk aan te trekken en het publiek een onvergetelijk weekend te bezorgen.

“Ik kan u verzekeren dat we echt gevochten hebben, nog meer dan ooit tevoren, om een dergelijk resultaat te bereiken”, vertelt Pierre Delettre, de organisator. “Vanaf de keuze van de datum, tot het tekenen van de overeenkomst met laatste partners om deze of gene ster aan te trekken, werken we non-stop. Uiteraard zal er hier of daar wel iemand zijn die klaagt dat Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul er niet bij zijn, maar goed. De rijders die actief zijn in het WRC hebben contractuele verplichtingen. Thierry en Nico komen zeker langs om ons een fijn weekend te wensen, waarbij we er zeker van zijn dat ze op een dag toch weer op de affiche zullen staan. Oh ja, de affiche, die van 2020 is gewoonweg schitterend, we kunnen zelfs zeggen dat geen enkele ander soortgelijk evenement hetzelfde kan zeggen.”

De toppers zullen eens te meer staan dringen aan de poorten van Bastogne. Bovenaan de internationale affiche – we kunnen spreken van een Drievuldigheid – staat de Noor-Ier Kris Meeke en zijn copiloot Seb Marshall, die absoluut de opvolgers willen worden van Thierry Neuville, Bryan Bouffier en Mikko Hirvonen op het palmares van de Legend Boucles. Meeke, die erg gemotiveerd is, start met een Ford Escort MK2 van het team Rallying Solutions van Christophe Jacob. Hij wil zich amuseren en tegelijkertijd hoog in de uitslag eindigen!

De winnaars van de editie 2019 van de Legend Boucles @ Bastogne, Mikko Hirvonen en Jarno Ottman willen hun titel overigens verdedigen. De Finnen zijn dus terug en dat met een Ford Escort MK2 van DB-R van Laurent Berthet en Arnaud Degen. Het doel: het professionalisme van het nieuwe team aantonen. Meeke weet dus wat de tegenstand wil!

Kris Meeke en Mikko Hirvonen zouden echter het spreekwoord van de twee honden en het been aan den lijve kunnen ondervinden. Want er is nog een man uit het WRC die richting de Ardennen komt. De Royal Automobile Club de Spa heeft immers de Ier Craig Breen en zijn corijder Paul Nagle kunnen aantrekken en zij doen het met een spectaculaire BMW M3 Groep A uit de ateliers van Mats van den Brand in Nederland! De coëfficiënt van de BMW is zeker minder goed dan die van de Escort MK2, maar de bolide is recenter en dus efficiënter.

Kris Meeke, Mikko Hirvonen en Craig Breen staan dus aan de start van de Legend Boucles @ Bastogne 2020, een echt cadeau voor de fans van onze rallysport!

De jonge wolven van het BRC om de Belgische kleuren te verdedigen!

Moeten we dan meteen besluiten dat de Belgen enkel voor de ereplaatsen zullen vechten? Neen, zeker niet! De internationale concurrentie zal toch moeten afrekenen met de jonge wolven van het Belgian Rally Championship. Beginnen doen we met kampioen Adrian Fernémont, met Samuel Maillen naast hem in de Ford Escort MK2 van Christophe Devleeschauwer. Hij stond al op het eindpodium vorig jaar en het duo wil zeker nog een plaatsje opschuiven…

De Ford Escort MK2, dat is ook de auto van Cédric Cherain, de wagen van Christian Delleuse huurt met Damien Withers als eerder onervaren corijder. Maar dat zal de man uit Verviers niet afremmen!

Vorig seizoen nog knap tweede in de Rallye du Condroz en nu is Guillaume de Mévius er met Martijn Wydaeghe, maar dan met de Porsche 911 van de familie.

Sébastien Bedoret, die net de nationale titel miste in 2019, verschijnt voor het eerst aan de start van de Legend Boucles @ Bastogne. De officiële Skoda-rijder doet dat met Thomas Walbrecq in een Skoda 130 Groep B, een kleine wagen die mee de geschiedenis van de Boucles de Spa heeft geschreven, bijna vijftig jaar geleden.

Caprasse, Berlandy en ‘Vande’ als outsiders

De Legend Boucles dat is ook een geval van ervaring. Op dat parcours heeft Fred Caprasse, uit Tenneville, heel wat uren doorgebracht! In het gezelschap van Geoffrey Razzi, verbaast deze circuitrijder de voorbije jaren vriend en vijand. Hij werd derde in 2018 en tweede in 2019, raad dus eens wat Caprasse wil voor 2020, in de tweede Escort MK2 van Rallying Solutions? 

De Duitse expert Georg Berlandy maakte in 2019 al heel wat indruk, miste net het finale podium en amuseerde zich met de schitterende Opel Kadett GT/E Gr.4 enorm en dat ondanks zijn beperkte terreinkennis. Resultaat: hij is er weer bij met Peter Schaaf aan zijn zijde. Let maar op!

Jean-Pierre Van de Wauwer, winnaar van de Legend Boucles de Spa 2012 met Eric Marnette, weet hoe je moet schitteren in Bastogne. Zijn originele Lancia Beta Monte-Carlo Gr.4 is weer op en top voorbereid op dit evenement. Ditmaal doet hij het met Greg Surinx, en ‘Vande’ wil nog eens hard uithalen. Op zaterdag wordt hij trouwens 66!

De outsiders zijn niet met weinig, maar vormen een heel peloton met onder meer Fred Bouvy, die een ‘nieuwe’ Porsche 911 SC Groep 4 van Hansen Vintage Porsche meebrengt, een bolide die volledig beantwoordt aan de sportieve regels van 2020. Gérard Marcy (Porsche 911 BMA), die het goed deed in Roemenië, Yves Matton (Porsche 911 SC 3.0 Gr.3), de Belg van de FIA, Romain Delhez (Opel Kadett GT/E Gr.4), ex-winnaar in Spa in 2011 Stefaan Stouf (Ford Escort MK1), en de regionale man Romuald Thirion (Opel Ascona A) zijn andere sterkhouders die hun beste beentje zullen voorzetten tijdens de Legend in het hartje van de provincie Luxemburg…

Er zijn nog outsiders, die ook hun woordje zullen willen plaatsen. We denken dan aan Harold de Hemptinne (Ford Escort MK2), de revelatie van de editie 2019, die in de wouden een uitgelezen plaats vindt om zijn talent te tonen. Maar we houden ook rekening met Johnny Delhez (Ford Escort MK2), Tom Van Rompuy (BMW M3 Gr.A), Christophe Daco (Ford Escort MK2), Geoffrey Leyon (Ford Escort MK1), John Wartique (Porsche 911 LLM-Mecasport), Gino Bux (Ford Escort MK1), André Lausberg (Porsche 911 BMA) en Patrick Malherbe (Ford Escort MK2).

Marc Duez en Renaud Verreydt in laatste instantie!

Er volgde nog heel wat goed nieuws in de laatste uren van de inschrijvingen. En twee onder hen gaan over voormalige winnaars van de Boucles de Spa. Marc Duez wilde echt aan de start staan en doet dat met een Ford Escort MK2 van Rallying Solutions en dat zullen de supporters enorm leuk vinden! De drievoudige winnaar Renaud Verreydt komt dan weer met zijn schitterende Ford Escort MK1, met bovendien Jean-François Elst in de zetel van de corijder. Het duo is deel van de geschiedenis van de Boucles en de Legend Boucles, en ook dat zal de fans plezieren! Bovendien zal Verreydt beschikken over een Escort die heel wat sneller is geworden! We kijken er naar uit…

Legendarische Opel Manta en Ascona 400!

De liefhebbers van het merk Opel komen ook aan hun trekken in de Legend Boucles @ Bastogne 2020! Het is zelfs een mooi verhaal want de wedstrijd is de eerste reünie van twee Opel Manta 400 Groep B die in 1985 aan de Safari Rally in Kenia hebben deelgenomen! Patrick Henry de Frahan en Emile De Dryver rijden met de ex-Aaltonen, terwijl Jean-André Collard en Thibault de Raikem het doen met de ex-Weber! De Ascona 400 zijn er ook, met de comeback van de Fransman Frédéric Rosati die het in de kleuren van Rothmans doet, terwijl ook Stefaan Prinzie en Dirk Van Rompuy het maximum zullen geven in identieke wagens.

Meeke, Hirvonen, Breen en Berlandy, de internationale delegatie is niet van de poes, want in hun zog zien we nog een sterke (Duitse) delegatie met onder meer Axel Schuett (Ford Escort MK2), Henning Schuett (Ford Escort MK2), Stefan Uhl (Ford Escort MK2), Timo Rumpfkeil (Mercedes 190 2.3 16V), Peter Schumann (Ford Escort MK2), zonder de duivelse Toyota Starlet van Thomas Kleinwächter te vergeten! De Fransen Roland Medici (Porsche 911 SC 3.0 Gr.4), Olivier Breittmayer (Ford Escort MK1), Maxime Vilmot (Ford Escort MK2) en Frédéric Vincent (Audi Quattro, met een zekere Jean Caro rechts) zullen zeker ook willen meestrijden voor de ereplaatsen, net als de Nederlander Armand Adriaans (Datsun 240 Z).

Ook de Italiaan Gabriele Noberasco (BMW M3 Gr.A) komt langs en hij is een showman bij uitstek, net als de Brit Andrew Syddall die het met een performante Fiat 131 Abarth Gr.4 doet! Over mooie wagens gesproken, dat is ook het geval bij Alexandre Leroy, die de schitterend klinkende Mazda RX-7 Groep B uit Belgische ateliers aan de start brengt.

Maxime Martin, ‘Krugger’, Prévot en de Glaude om het af te maken!        

Uiteraard zijn er ook de traditionele binnen en buitenlandse bekende namen, die aan de start van de wedstrijd verschijnen. In deze editie van de Legend Boucles @ Bastogne noteren we onder meer de aanwezigheid van een officiële rijder van Aston Martin Racing en dan gaat het uiteraard over Maxime Martin die het zoals altijd doet met zijn kameraad Kenny Dewolf, in een Opel Kadett GT/E. Fred Bertrand, die wereldwijde bekendheid geniet als ‘Krugger’, doet het met zijn duivelse VW Golf GTI van de eerste generatie. Recent liet hij zijn eerste creatie op vier wielen bewonderen tijdens het Autosalon in Brussel…

Stéphane Prévot heeft de laatste maanden heel wat boeken verkocht, maar gaat nu weer nota’s lezen en dat in compagnie van Guy Lauwers in een Porsche 911 Carrera RS!

De familie Glaude zal eens te meer voor het spektakel zorgen en de eer van Bertogne verdedigen! Christian en Anne (Volvo 144) kruisen de degens met Sébastien (Volvo 144) en Guillaume (Volvo 142)! Bernard Lamy doet het dan weer met een Volvo 242.

U wil nog?

Andere namen zijn er zeker in overvloed met: Philippe Moortgat (Porsche 911), Olivier Cartelle (Opel Corsa Gr.A), Florian Jupsin (Opel Ascona A), Pierre Merche (Ford Escort MK2), Laurent Richard (BMW 2002 Tii), Patrick Van Heurck (Ford Escort MK2), Eric Cunin (VW Golf GTI), Grégoire Destexhe (BMW 325i E30), Frédéric François (Ford Escort MK2), Jean-Pierre Lequeux (Porsche 911), Eric Duthoit (Ford Escort MK1), Francis Listrez (Skoda Favorit)…

Kortom, er is geen reden om er tijdens de Legend Boucles @ Bastogne 2020 niet bij te zijn! Tot dan…

Legend Boucles @ Bastogne 2020: Een categorie ‘Demo’ op uitnodiging

Het is een traditie in de Legend Boucles @ Bastogne, en ook de editie 2020 respecteert ze: naast de deelnemers in de categorieën ‘Legend’, ‘Challenger’, ‘Classic 60’ en ‘Classic 50’, heeft het publiek ook recht op mooie rallywagens die mee de geschiedenis van de sport geschreven hebben in een afzonderlijke categorie. Zij doen dat in de categorie ‘Demo’. Zoals de naam het aangeeft, is er geen sprake van competitie in deze categorie, maar enkel van plezier en dat als kers op de taart van een prachtig evenement.

Zoals in het verleden, starten de wagens in Demo net voor de Legend, zowel zaterdag als zondag. Dat doen ze dit jaar met een 15-tal deelnemers. Dat wil concreet zeggen dat de organisatie deze mensen geselecteerd heeft uit de aanvragen, want dit jaar werkt de categorie op uitnodiging.

Dat betekent dat de kwaliteit van de wagens zeer hoog zal zijn, met uiteraard de Audi Sport Quattro S1 van Marc Van Eecke en de Audi Quattro A2 RR van de Duitser John Thomas, maar ook de uitzonderlijke Audi 90 Quattro Gr.A van Luc Pauwels.

De Subaru Impreza, die kent u ook en de diverse wagens passeren in handen van Kenneth Poels, Philippe Latour, Maxime Fannoy en Julien Elleboudt. Hou vooral de look van de twee laatste in het oog, die kan opvallen…

We zien ook een Toyota Celica GT4 ‘look Carlos Sainz’ met Manu Eggermont, net als de Fransman Christian Klein in een Renault 5 Turbo in de kleuren van DIAC, zoals destijds in handen van François Chatriot.

Voeg daar nog de Ford Escort WRC van Lars Zander aan toe, de BMW M3 Gr.A van Marc Schipper, de Mazda 323 van Stefan Burkart (GTX) en Pascal Gérard (GT-R), en de bekende Renault Clio Williams Gr.A van Julien Marmifero, en u weet dat het publiek weer enkele mooie momenten uit de geschiedenis van de autosport zal herbeleven… Niet te missen!

Legend Boucles @ Bastogne 2020: Bevestiging van de regionale dominantie in ‘Challenger’?

In 2018 zagen we deze ‘brugcategorie’ tussen ‘Legend’ en ‘Classic’ voor het eerst en ondertussen is de categorie ‘Challenger’ al een vaste waarde in de bekende proef van de Luxemburgse Ardennen. Het recept is de Legend van weleer, met andere woorden een confrontatie tussen de teams aan een gemiddelde van 80 km/u. De categorie Legend, dat weet u, doet het nu uiteraard met de ‘Target Time’. De eerste twee edities kenden een zeer uiteenlopend verloop, met enerzijds een zege van de adepten van de regularity in 2018 (Deflandre-Lambert in een Porsche), terwijl in 2019 de mannen van de regio, Charles Blerot en Antoine Dauby (BMW 325i E30), het laken naar zich toetrokken en dat in een jaargang die echt te beurt viel aan teams uit de streek van Bastogne.

Wat wordt het in 2020: dat is dus de hamvraag voor deze uitgave. Blerot-Dauby zullen zeker een tweede zege nastreven, maar dan moeten ze wel voorbij Julien Collette en Xavier Huberlant (Ford Escort MK2), die hun ambities niet onder stoelen of banken steken. We moeten ook rekening houden met Michaël Lottefier en Laurent Gauthier (Opel Kadett GT/E), andere lokale helden als daar zijn Dimitri Van Hove en Lionel Windeshausen (Alfa Romeo GTV6), maar ook Luc Caprasse en Tony Kairis (Audi Quattro) en de mannen van circuit, Sébastien Incardona (met Christophe Poes in een Ford Escort MK2) en Alexandre Viron (met Jean-Marc Toussaint – Peugeot 504 Coupé V6). Opgepast ook voor Pascal Moutschen en Germain Moutschen (Porsche 911), want zijn reden al naar een plaats in de top-10 vorig jaar, net als Victor Burtomboy en Joanny Grandjean (Peugeot 205 GTI). Edouard en Etienne Proffit doen het dan weer met een Ford Escort MK1 en ook zij behoren tot de outsiders. Tony Furlotti en Serge Istas zij zullen zeker voor het spektakel zorgen in een Opel Manta 2 liter. Uitkijken is het ook naar Michaël Magerotte en Arnaud Hennuy (Ford Escort MK2), en naar Philippe ‘Coluche’ en Laurent Bai (Lada VFTS).

En als er één groep is die massaal voor de categorie ‘Challenger’ koos, wel dan zijn het de Nederlanders! We vinden maar liefst een goede dertig Nederlandse ploegen in de ’80 km/u’, met bovendien enkele hele mooie en originele wagens! Oordeel zelf: Volvo PV544 voor Simon-Simon, Ford Cortina GT voor Millar-Nelissen, Triumph TR7 voor Renard-Sanders, Austin Healey 3000 voor Van Der Meer-Weijers, Mercedes 190 2.3 16V voor De Heijde-Van Den Broeck, Audi 80 Quattro voor Drijber-Drijber en Alfa Romeo Giulietta voor Buitenhuis-Buitenhuis! Indrukwekkend…

We zien ook twee Volkswagen… Kever, met Bernard Cornet en Daniel Renard, maar ook Marc André en Simon-Pierre Sclipteux. In ‘Challenger’ zien we ook de dames van de Legend Boucles @ Bastogne, met Aurélie Van Houdenhove en Daphne Venneman, in de Opel Kadett GT/E Team Pink! Komaan dames! 

Legend Boucles @ Bastogne 2020: Strijd verwacht in de categorieën van ‘Classic’

Dit jaar zijn er dus de ‘Classic 60’ en de ‘Classic 50’, maar bovenal blijft de categorie ‘Classic’ het jachtterrein van de liefhebbers van regularity. Gezien de continue tijdsmetingen, in RT’s die zeker op zondag ook zeer lang zijn, en het weer dat een grote rol kan spelen, zullen de verrassingen legio zijn, al zullen het naar alle waarschijnlijkheid de favorieten zijn zeker voor de plaatsen vooraan gaan vechten.

Nooit twee zonder drie en dat geldt in het bijzonder voor Marc Van Dalen en Julien Minguet (Ford Escort MK2)! Maar de concurrentie is erg sterk, met onder meer de comeback in ‘Classic’ van Yves Deflandre en Yves Noelanders, die het met een onuitgegeven Porsche 944 Turbo doen. Ook de ex-winnaars Eric Piraux en Catherine Monard veranderen het geweer van schouder en ruilen hun Renault 5 Alpine tegen een Renault 11 Turbo. De wagen staat in de bekende officiële kleuren van weleer. Eric Gengou en Didier Gathy, op het podium van de voorbije twee edities, willen met hun Volvo 142 S, nu een gooi naar de zege doen.

Maar opgepast, bij de favorieten vinden we ook Patrick en Joseph Lambert (BMW 2002 Ti), de jonge Alexandre Delhez en Benoît Deflandre (Ford Escort MK1) – zoon van Johnny Delhez en Yves Deflandre, zilver in 2019 -, Daniel Reuter en Robert Vandevorst (Porsche 914/6), nog steeds op zoek naar een eerste zege, Patrice Simon en Vincent Duschene (Porsche 924 S), Gaëtan Schoonbroodt en François Gehlen (Ford Escort MK1), Etienne Baugnée en Benoît Remion (Ford Escort MK1), Claude Ninane en Christophe Simon (Opel Kadett C), Johan en Joppe Gitsels (Porsche 911 SC), zonder de lokale helden Jonathan Georges en Elisabeth Fagnant (Peugeot 205 GTI) te vergeten.

In de geschiedenis van de Legend Boucles @ Bastogne, hebben de Belgen in de categorie ‘Classic’ maar éénmaal het onderspit moeten delven. Het waren de Fransen Berteloot en Cancel (Porsche 911 SC) die daar in 2015 voor zorgden. In 2020 zien we heel wat internationale namen, met voorop de Fransen Ghislain en Guillaume Gaubert (Porsche 911 SC 3.0 Gr.4), vaste waarden van de Rallye de Monte-Carlo Historique, Frédéric Magdziarek en Philippe Lhomme (VW Golf GTI), Jérôme Ambrosini (Audi 80 GT), die het met een Belg naast zich doet in de persoon van Yves Thirionet, de Italianen Alessandro Olivieri en Cesare Rainisio (Ford Anglia 105 E), maar ook Eugenio Rossi en Michelle Perlino (Lancia Flavia Coupé 1800), zonder de landgenoten van Ott Tänak te vergeten, Toomas en Kaspar Kreek (VAZ 21011/2106), of het duo Carlos Pereira en Antonio Caldeira Carvalho (Porsche 944 Turbo).

Een van de charmes van de Regularity aan 60 km/u gemiddeld is dat er ook heel wat outsiders zijn, waar de bookmakers rekening mee moeten houden: Michaël Weiller en Anne Meunier (BMW 1602), Tony Kevers en Baudouin Halleux (VW Golf GTI), Stéphane en Nicolas Blaise (VW Golf GTI), Nick Keller en Pierre Adam (Porsche 911 SC 3.0 Gr.4), José Delporte en Jean-Yves Bozet (Opel Ascona B), Dominique Dufrasne en Isabelle Dogne (VW Golf GTI), JeanChristophe Henderickx en Isabelle Goeminne (Alfa Romeo Giulia GT 1300 Junior), Gaëtan Monseur en David Hanquet (BMW 325i), de familie Van Rijckevorsel (Fred met Yvan Muller en Hervé met Renaud Colson, allemaal in een Volvo 122 S, uiteraard!), Philippe Sotrez en Jean-Philippe Gulpen (Saab 99), Jean Dewandre (alias de vliegende priester) en Philippe Dewandre (Talbot Sunbeam 1.6 Ti), Lucien Letocart en Baptiste Gengoux (Opel Manta 200 E), zonder de journalist Paul Fraikin te vergeten, die het in een Volvo 142 doet en dat met Filip Deplancke naast zich.

Onze voormalige Premier Guy Verhofstadt, slaat nooit een editie van de Legend Boucles over en doet het ditmaal met een Fiat 124 Sport Spider 1600, met uiteraard Guido Devreker naast zich.

In de categorie ‘Classic 60’ vinden we ook heel veel merken en modellen, met onder meer een Mazda RX-7, een Mercedes 500 SLC, Lada VFTS (Guy Moerenhout en Filip De Munck), Trabant P601, DAF 66, Datsun 240 Z, Rover 2000, de een al verrassender dan de andere…

Ook mooi volk in ‘Classic 50’

De categorie ‘Classic’ onderging een ingrijpende wijziging voor de editie 2020: de mogelijkheid om te kiezen tussen een gemiddelde van 60 of 50 km/u. “Het gemiddelde was in Classic tot dusver 60 km/u, aangepast aan de ondergrond en/of de weersomstandigheden”, aldus Pierre Delettre. “Dat is met wagens die vaak erg dicht bij seriewagens van toen staan, niet altijd even makkelijk, zeker in meer winterse weersomstandigheden. Sommige deelnemers gaan die uitdaging graag aan, andere vinden het dan weer wat complex. Daarom is er in 2020 een categorie ‘Classic 50’ die de categorie ‘Classic 60’ aanvult, en dat onder meer met het oog op de wagens met een kleinere cilinderinhoud. Het doel is om met een lager gemiddelde ook veel rijplezier in de Legend Boucles @ Bastogne te blijven vinden…”

Deze nieuwe categorie ‘Classic 50’ heeft niet lang op veel interesse moeten wachten. Een vijftiental deelnemers strijden om de zege, met onder meer twee Porsche 911, een SC voor Joseph en Mireille Charlier, of een oudere S voor de man uit Eupen, Michael Bartholemy en zijn zoon Noah. Michael Bartholemy, meer bekend van de races op twee wielen, is ook een echte liefhebber van de regelmatigheidswedstrijden en is sinds 2019 ook organisator van de Ostbelgien Classic.

Andere kandidaten op een eerste zege zijn Marc Tannier en Noël Panier (Lancia Fulvia 1600 HF Coupé), Georges en Stéphanie Tomsen (BMW 325i), Raymond Collignon en Arnaud Vandermeulen (Volvo 122 S), of Eric D’Hoe en Laurent Leenders (Opel Kadett C). Maar we vinden hier ook een Peugeot 304S Coupé, een Renault 4 L en GTL, een Mini Cooper 1300 en andere Citroën 2CV. De ‘Classic 50’ is er goed aan begonnen en dat belooft voor de toekomst…

Guillaume De Mévius en Martijn Wydaeghe mogen op titeljacht in het BRC met een Citroën C3 R5 van DG Sport Compétition

Er is geen twijfel mogelijk, het team van DG Sport Compétition zal prominent aanwezig zijn in het Belgisch Rallykampioenschap 2020! Enkele weken na de officiële intocht van Kris Princen aan het stuur van één van hun Citroën C3 R5’s, kondigt het team uit Theux aan dat Guillaume de Mévius en zijn trouwe corijder Martijn Wydaeghe aanwezig zullen zijn op acht van de negen evenementen, aan boord van een tweede C3 R5 en met de steun van Citroën Racing.

“We kunnen inderdaad bevestigen dat Guillaume de Mévius zijn samenwerking in ons bedrijf zal voortzetten”, aldus Alain Georges, Rally Manager van DG Sport Compétition. “En we zijn des te meer verheugd dat dit programma, dat dit weekend op de stand van Citroën op het Autosalon van Brussel 2020 werd onthuld, officiële steun krijgt van Citroën Racing. Met de ervaring die hij in zijn carrière op het internationale niveau en op wereldtoneel heeft opgedaan, ben ik er zeker van dat Guillaume aan het einde van het seizoen de titel zal kunnen ambiëren. Wat er ook gebeurt, hij zal zich in een ideale context bevinden, met een testsessie die al voor de start van de Rally van Haspengouw is gepland. En als we zien hoe hij presteerde op de laatste Condroz  Rally, weten we dat het beste nog moet komen…”.

“Ik ben erg blij dat ik het avontuur met DG Sport Compétition kan voortzetten, een team waarin ik me heel comfortabel voel, en dat bovendien met de officiële steun van een fabrikant”, vervolgt Guillaume de Mévius. “Deze aanwezigheid in het Belgisch Rallykampioenschap is voor mij een terugkeer naar mijn roots, want de laatste keer dat ik deelnam aan het volledige kampioenschap was in 2017 in de R2-categorie. De samenwerking met Kris Princen is een echt pluspunt, want zijn ervaring is zodanig dat we achteraf interessante informatie kunnen uitwisselen. Het is duidelijk dat het een leuke strijd tussen ons tweeën zal zijn, en dat zal ons motiveren om telkens tot het uiterste te gaan. Door in de laatste Condroz als beste Belg te eindigen, denk ik dat ik duidelijk heb laten zien dat we voor de overwinning kunnen meespelen. Deze prestatie kwam precies op het juiste moment toen ik over dit 2020-programma nadacht, waar ik erg blij mee ben. Ik kan niet wachten op  naar Landen!”

Dit programma werd mogelijk gemaakt dankzij de heer Laurent Barria, Algemeen Directeur  van Citroën BELUX, de heer Mayeul Tyl, directeur van de Peugeot Citroën Racing Shop, en mevrouw Anouk Van Vliet, communicatiedirecteur van Citroën Belux, die allemaal werden vergezeld door Guillaume de Mévius, Martijn Wydaeghe en Alain Georges op het Autosalon om de ondertekening van het contract officieel te maken…

DG Sport Compétition, bekroond tot ‘Team of the Year’ op de RACB Awards van 2019, zal in dit nieuwe sportseizoen alomtegenwoordig zijn, met de Fransman Nicolas Ciamin op de komende Rallye de Monte-Carlo in WRC3 en het duo Princen/de Mévius in het Belgisch Rallykampioenschap. De komende maanden zullen  daarom intens zijn in de buurt van Theux… 

Legend Boucles @ Bastogne: Twee VW Kevers van de Belgian VW Classics Club aan de start

Het is een niet te missen afspraak voor de liefhebbers van autosport en oldtimers. Op 1 en 2 februari staan de Belgische Ardennen in het teken van de Legend Boucles @ Bastogne! De rally die wordt georganiseerd door de Royal Automobile Club van Spa mag elk jaar rekenen op meer dan 300 oude bolides die present tekenen op het steeds aan populariteit winnende evenement.

Onder de aanwezige wagens zullen twee Volkswagen 1303 S de kleuren van de Belgian VW Classics Club dragen. De twee Kevers worden ingeschreven in de Challenger klasse (waar de deelnemers zich moeten houden aan een gemiddelde snelheid van 80 km/u over de gechronometreerde gedeeltes) en zij zullen beslist kunnen rekenen op de sympathie van de vele duizenden toeschouwers.

Bernard Cornet is zonder twijfel een echte liefhebber van de Kever. Hij die liefst van al eeuwig 53 jaar zou willen blijven (“is dat geen ideale leeftijd voor een Kever-liefhebber?”) mikt op een goede prestatie met deze atypische wagen. “Op mijn 13e kwam ik voor het eerst in contact met de Kever”, herinnert hij zich. “Met deze wagen heb ik leren rijden in de buurt van mijn ouderlijk huis. Nadien heb ik altijd met Kevers gereden, zowel op de openbare weg als in competitie. Ik heb vaak deelgenomen aan races op circuit en aan klimkoersen, maar mijn hart slaat tegenwoordig toch wat sneller voor rallywedstrijden.”

Met Dany Renard als copiloot, zet de inwoner van Aywaille in Bastogne een 1303 S in, in “Group 2” configuratie, maar met aangepaste remmen en schokdempers – omwille van veiligheidsredenen. Onder de motorkap bevindt zich een 1600cc motor die ongeveer 150pk levert. Maar de wagen onderscheidt zich vooral op vlak van bestickering, met een knipoog naar het verleden.  “Het is een reproductie van een Salzburg Kever van weleer”, verduidelijkt Bernard. “Kort gezegd draagt de wagen de kleuren van de Kevers die begin de jaren ’70 werden ingezet in rally’s door de Oostenrijkse importeur. Bij onze eerste deelname in Bastogne, in 2017, had ze nog last van enkele kinderziektes. Sindsdien hebben we echter de kans gehad om enkele andere wedstrijden te betwisten en ben ik vol vertrouwen. Dit jaar is het doel om zonder meer aan de finish te staan. We beseffen maar al te goed dat we met deze wagen niet voor de zege zullen kunnen strijden, maar we verheugen ons reeds op het ontdekken van de proeven op zondag”.

In vergelijking met Bernard Cornet en Dany Renard, zijn Marc André en Simon-Pierre Sclipteux praktisch debutanten. De twee dertigers, die samen het “Team des Joyeux Condruziens” oprichtten, beschikken namelijk over een uiterst beperkte ervaring in de autosport. “We hebben in 2019 twee rally’s betwist, waaronder de Legend Boucles @ Bastogne”, vertelt Marc André. “We hadden ons ingeschreven in de Classic klasse, waar het gemiddelde 60 km/u bedraagt. Helaas werden we vaak bestraft omdat we… te snel reden! Daarom verhuizen we dit jaar naar Challenger. Ons aan een gemiddelde van 80 km/u houden klinkt alvast sportiever…”

Als zoon van een Volkswagen-garagist, heeft Marc André zijn twee passies weten te combineren. “Ik hou echt van de Kever”, vertelt hij met overtuiging. “Zijn viercilindermotor boxermotor, de luchtkoeling, het algemene uiterlijk van de wagen, zijn sympathieke snoet, … Simon-Pierre en ik hebben deze wagen vijf jaar geleden gekocht en nadien hebben we twee jaar gewerkt om hem op te lappen. En aangezien we allebei gebeten zijn door de autosport, was het al snel duidelijk dat we er rally mee wilden rijden.”

De knappe bolide van de mannen uit Ciney leunt meer aan bij de productiewagen – hij beschikt over een 90-tal pk – en staat in een prachtige gele “Yellow Submarine” kleur. In de aanloop naar deze belangrijke afspraak, temperen de rijder en copiloot de verwachtingen. “We weten dat we niet op het podium moeten mikken”, lacht Simon-Pierre Sclipteux. “We tekenen present met als hoofddoel ons te amuseren – en hopelijk ook de vele toeschouwers een leuk gevoel te bezorgen – en uiteindelijk aan de finish te staan.”

Met goede moed en een flinke dosis passie zullen deze twee teams met trots de kleuren van de Belgian VW Classics Club verdedigen in het eerste weekend van februari. Afspraak dus in Bastogne!