Berichten

Succesvolle Sezoensrally voor BMA

BMA kan terugblikken op een bijzonder sterke Sezoensrally. Kris Princen loodste zijn VW Polo R5 voor de 3e keer in 4 rally’s naar de zege. Grégoire Munster was voor de 4e keer dit seizoen beste Junior. Broer Charly Munster eindigde als 4e Junior. Pieter-Jan Michiel finishte als 7e. In zijn 2e wedstrijd met de VW Polo R5 pakte Henri Schmelcher net naast de top 10. Patrick Snijers is de enige rijder van BMA die de finish niet haalde. Hij verloor een 5e plaats toen een aandrijfas het begaf.

Voor aanvang van de Sezoensrally zat Princen met vragen over hoe zijn VW Polo R5 zich zou gedragen op de maaskiezel. Na afloop van de eerste ronde van 5 klassementsritten waren alle vragen beantwoord. Kris Princen won 5 ritten op rij en won uiteindelijk op overtuigde manier de Sezoensrally. “We hebben de perfecte wedstrijd gereden. Vanaf het begin hebben we een mooie voorsprong kunnen uitbouwen waarna we konden beginnen te controleren en onze wedstrijd afstemmen op onze tegenstanders. In de laatste ronde was het uitkijken om de slechte koorden te vermijden. De VW Polo gedroeg zich perfect op het onverhard. Ik had meteen een goed gevoel, heb de ganse dag met de wagen kunnen spelen en deed echt ermee wat ik wou. We gaan nu op zoek naar een extra budget om proberen de rally van Ieper te rijden.”

“De Skoda liet zich zeer goed sturen over het Limburgse onverhard” zegt Pieter-Jan Michiel Cracco die een zeer constante wedstrijd met een 7e plaats bekroonde. “Ik ben voorzichtig begonnen om dan het ritme een beetje proberen op te drijven. Op een paar kleine foutjes na hebben we een goede wedstrijd gereden. We nemen binnenkort deel aan de rally van Wervik als voorbereiding op de Ypres Rally.”

Grégoire en Charles Munster reden met hun Opel Adam een geweldige wedstrijd. Grégoire was voor de 4e keer dit seizoen beste Junior. Charles Munster eindigde met zijn Opel Adam Cup versie als 4e Junior. “Het ging écht heel goed vandaag. Op 2 ritten na hebben we alle KP’s gewonnen. Eerder dit jaar had ik al op de Azoren op onverhard gereden maar dat was toch anders want hier in de Sezoensrally was de wagen afgesteld voor asfalt. Dat zorgt sowieso voor een ander gevoel. In Ieper zijn we er niet bij maar we hebben vandaag belangrijke punten gescoord voor het kampioenschap bij de Junioren” zei Grégoire Munster. Jongere broer Charly Munster glunderde bij aankomst. Met 18 jaar en 2 maanden is hij wellicht de jongste deelnemer aan het BK. “Ik ben heel tevreden met mijn wedstrijd. Op het einde was het wel een beetje uitkijken want het onverhard was al behoorlijk stuk gereden. Ik had een goed gevoel en hoe langer ik reed hoe meer vertrouwen ik in de wagen kreeg. Het is leuk om samen met mijn broer te rijden. Ik krijg veel tips en leer veel van hem. Mijn broer én mijn vader helpen mij heel veel.”

Henri Schmelcher besloot een sterke wedstrijd met de 11e plaats. “Het was al 8 jaar geleden dat ik hier nog eens gereden had maar ondanks het gebrek aan parcourskennis is het zeer goed gegaan. Gedurende de wedstrijd heb ik constant progressie gemaakt maar ik heb nog iets teveel schrik om de wagen pijn te doen, al kan die VW Polo écht wel veel hebben.”

Patrick Snijers was bezig aan een sterke wedstrijd tot hij in de 12e rit zijn Polo aan de kant moest zetten met een kapotte aandrijfas. “Jammer want ik had net de handleiding gevonden om de VW Polo te besturen. Tijdens de eerste vier ritten heb ik wat tijd verloren maar nadien ging het écht goed. Op 3 ritten van het einde begaf de centrale aandrijfas. Op dit soort parcours met enkel voorwielaandrijving rijden had geen zin. Vanaf nu is het leerproces met de Polo afgerond en kunnen we proberen een resultaat neer te zetten.”

Bernard Munster glunderde na afloop van de wedstrijd. “Kris was vandaag opnieuw superieur. Hij was opnieuw snel en foutloos. De wagen was goed maar in de rally is het toch nog altijd de rijder die het verschil moet maken. En een rijder die zich goed voelt in de wagen kan altijd iets meer. Jammer van de opgave van Patrick maar hij heeft een sterke wedstrijd gereden en heel veel progressie gemaakt. Maar hij moet geduld hebben, iets wat ik ook tegen Pieter-Jan zeg. Je kan niet in de sport komen en zomaar iedereen naar huis rijden. Op circuit kan dat maar in de rally moet je rijden, rijden en nog eens rijden. Henri Schmelcher reed vandaag zijn 2e wedstrijd. Ook hij heeft veel progressie gemaakt en bekroont zijn wedstrijd met een 11e plaats. Grégoire heeft het zeer goed gedaan. Er stond opnieuw geen maat op hem. Ik vind dat hij elke rally telkens een stapje hoger gaat en beter en beter wordt. Ik ben een fiere vader. Voor Charly is er een andere aanpak. Hij is nog maar 18 jaar en 2 maanden. Dat is zeer jong. Hij moet nog veel leren maar hij doet dat goed.”

Sezoensrally: Verslag RACB M Cup waarin Gunther Monnens zijn eerste overwinning pakte

Afgelopen zaterdag vond in en rond Bocholt de Sezoensrally plaats, tevens ook de derde manche van de RACB M-Cup 2019.

We hadden er in onze preview al voor gewaarschuwd en we hebben gelijk gekregen ook: “Verwacht zeker toptijden van Gunther Monnens vanaf de eerste proef in Bocholt.” De Limburgse piloot deed net wat we verwachtten, want met 4 besttijden op 5 proeven keerde Gunther als leider terug naar het servicepark. Maar alles leek in de maak voor een spannende strijd, want Patrick Diels volgde zeer kortbij op slechts 6 tellen en met nog 2/3e koers te gaan was alles nog mogelijk. Helaas voor Patrick sloeg de pechduivel meteen daarna toe: een bout van de ophanging van het differentieel brak af en het was game over. Meteen hadden Gunther Monnens en co-piloot Chris Vandamme  een comfortabele voorsprong van meer dan een halve minuut op Franky Boulat, die de tweede plaats erfde van Patrick Diels. Maar Gunther bleef een hoog tempo rijden en zijn voorsprong groeide nog tot bijna anderhalve minuut. Tweede wedstrijd in de M Cup en meteen de eerste algemene zege voor de sympathieke en hypersnelle Limburgse piloot. Hij zet zijn titelambities meteen ook extra in de verf!

Franky Boulat was ondertussen in een felle strijd gewikkeld voor de tweede plaats met Wim Muilwijk. Het duo speelde na kp 10, 11 en 12 telkens haasje over in het M Cup klassement. Helaas zou kp 13 geen geluk brengen voor Wim, die na een onzacht contact met een afgebroken wiel de strijd moest staken. Philip Lommers, die zich voor de eerste keer bij de M Cup deelnemers mengde, kaapte zo alsnog de derde podiumplaats weg. Na Philip was het helaas voor heel wat deelnemers kommer en kwel. Kevin Theuwissen moest met een gebroken cardan naar de kant en ook Dirk Verhaert zag de eindmeet niet met zijn mooie E30 M3 door een breuk aan de ophanging. Lorenzo Vandenheede kon de wedstrijd als 4e M Cup deelnemer finishen maar moest wel zijn uitlaat en lambdasonde prijsgeven op de Bocholtse proeven. Ondanks het verlies van onderdelen maakt Lorenzo dankzij deze 4e plaats een mooie sprong voorwaarts in het kampioenschap.

Het wordt meteen ook bijzonder spannend in het kampioenschap: Franky Boulat neemt de leiding in de tussenstand over maar Gunther Monnens volgt op amper 1 puntje! Daarna volgen Tom Ceuppens als 3e, Kurt Braeckevelt als 4e en Lorenzo Vandenheede ex aequo met Patrick Diels als 5e.

Volgende afspraak voor de M Cup wordt de jaarlijkse uitstap naar Nederland met de GTC rally midden juli! 

Sezoensrally: Frederik Vandeloock onverhoopte winnaar van het RACB Criterium

Johnny Louies heeft zijn favorietenrol niet kunnen waarmaken in de Seizoensrally. De thuisrijder was op weg naar winst in het Criterium, maar net als vorig jaar kende hij pech op de laatste klassementsproef. Frederik Vandeloock profiteerde hiervan om zijn eerste algemene zege binnen te halen.

Na het forfait van Bert Bosmans (motorprobleem) leek niemand aan de winstkansen van Johnny Louies (BMW M3 E36) te twijfelen. Doch was het Steven Dolfen die verrassend de eerste besttijd op de tabellen zette. De heerschappij van de West-Vlaming was van korte duur, want vanaf de tweede proef nam Johnny Louies de leiding over. De Opel Adam R2 van Dolfen zou op KP3 met motorproblemen van het toneel verdwijnen en ook Dirk Ceyssens (Nissan 350 Z) en Nicky Thijs (BMW M3 E36) verloren nog voor halfweg voeling met de koplopers toen ze een pak seconden zagen wegtikken met respectievelijk door mechanische pech en een kleine schuiver.

Louies grossierde ondertussen in besttijden en halfweg de wedstrijd had hij reeds een comfortabele voorsprong op Frederik Vandeloock (BMW E30 325i). De echte strijd was dan ook om plaats twee, waarbij Davide Perciante (BMW E30) slechts een handvol seconden achterstand had op Vandeloock.

Hetzelfde beeld in de tweede wedstrijdlus, waarbij Johnny Louies nog drie proeven goed doortrok om in de twee slotproeven wat gas terug te nemen. Maar het geluk was niet aan zijn zij, want op de laatste KP reed hij lek en verspeelde hij ruim een minuut en de overwinning.

De winst ging zo in extremis nog naar Frederik Vandeloock die hiermee oprukt naar de tweede plaats in het kampioenschap op 21 eenheden van Johnny Louies. Davide Perciante beëindigde zijn thuisrally als tweede op 15 sec, maar na afloop werd zijn wagen te licht bevonden en bestraft met 6 min penalisatie waarmee hij terugviel naar de negende plaats. Pechvogel Johnny Louies kon hierdoor nog de punten van de tweede plaats wegkapen.

Achter de koplopers zagen we een interessant duel tussen Dany Claesen (BMW M3 Compact) en Bert Swerts (Opel Manta B). Dit werd in Gerdingen beëindigd toen bij Claesen de achteras stuk ging. Swerts zou evenwel niet veel verder geraken, want ook hij verdween op Kp 7 met mechanische pech uit de rally. Nicky Thijs profiteerde van al deze ontwikkelingen voor hem om zijn knappe remonte te verzilveren met een derde plaats.

Voor thuisrijder Patrick Schrooten (BMW Compact) lag het tempo van de koplopers net iets te hoog, maar met zijn spectaculaire rijstijl wist hij wel beslag te leggen op de vierde plaats. Daarmee liet hij nipt de Peugeot 206 RC van Olrik Hanegreefs achter zich. Jony Vande Walle (Opel Astra Gsi) toonde zich na afloop ook een tevreden man, want dankzij zijn zesde plaats in Bocholt rukt hij op naar een gedeelde derde plaats in de tussenstand van het RACB Criterium.

Xavier Lannoo (Ford Fiesta R200) liet op de drie openingsproeven nog wat tijd liggen, maar daarna vond hij het goeie ritme. De garagehouder uit Izegem sloot zijn deelname als zevende af en als winnaar in klasse CC4. Patrick Vandeputte (Fiesta R2), Davide Perciante en Eddy Van Geert (Ascona B) sloten de Top 10 af.

Tot slot vermelden we ook nog de opgaven van Joeri Peeters (Clio) en Jurgen Vandeweyer (Opel Kadett GSi) die hun Top 10 ambities in rook zagen opgaan met respectievelijk een sortie en een defect differentieel.

Historic BRC: Dirk Deveux maakt zijn favorietenrol waar in de Sezoensrally

In de vijfde wedstrijd van het Historic Belgian Rally Championship, verreden in het kader van de Sezoensrally, werd de logica gerespecteerd. Met zijn vierwielaangedreven Ford Sierra Cosworth maakte Dirk Deveux zijn favorietenrol waar, hoe hard Guino Kenis ook trapte in zijn BMW M3.

Even leek het nog spannend te worden, toen de Ford-rijder lek reed, maar Guino Kenis kon de kloof nooit dichten. “Er was die lekke band en de temperatuur van de motor liep ook redelijk hoog op, maar voor het overige kenden we geen problemen. Ik begin de Sierra steeds beter te kennen. Het deed deugd om eens veel kilometers te kunnen maken op een droog parcours, want zowel in Spa als in de Wallonie was het overwegend nat en in Tielt reden we met een kapotte versnellingsbak,” vertelde Dirk Deveux, die ook veel lof had voor Guino Kenis. De BMW-rijder strandde met zijn M3 op 47″ van de winnaar.

“Met onze achterwielaandrijving waren we op het onverhard kansloos tegen de Sierra,” vertelde Guino. “Maar, ik hou van het rijden op onverhard. Het ging heel hard, soms misschien over de limiet, en ik kon aardig in de buurt blijven, maar meer zat er echt niet in. Deze ochtend hebben we zelfs de versnellingsbak uit voorzorg nog gewisseld na de derde proef.”

Jens Maes won de klasse PTN en stuurde zijn Opel Ascona naar een mooie podiumplaats. “Ik heb even geprobeerd hoe dicht ik in de buurt kon komen van Kenis, maar dat was onbegonnen werk met onze Ascona,” lachte Jens, die voor Arthur Kerkhove eindigde. De jonge piloot uit Ronse stuurde zijn Ford Escort, geprepareerd door Philcars, naar de 4de plaats.

“Opdracht volbracht,” vertelde Arthur. “Op dit parcours waren we kansloos tegen Dirk en Guino, maar voor ons telden vooral de punten die we konden scoren voor het kampioenschap. We doen uiteindelijk weer een goede zaak. Wat er hier ook gebeurde, ik had voldoende voorsprong om als leider in het Historic BRC naar Ieper te trekken.”

Koen Verhaeghe haalde bij zijn eerste deelname aan de Sezoensrally de finish met zijn Escort. “We hebben deze rally in het programma opgenomen omdat ik niet mocht starten op de Monteberg. Het team had wel wat schrik van de maaskiezel, maar ik heb me goed geamuseerd,” lachte Koen. Jef Lapeire werd zesde met zijn Toyota Celica, voor Philip Smets met zijn unieke en originele Chrysler Sunbeam Avenger 1600 GT, een wagen die hij al 40 jaar in zijn bezit heeft en waarmee hij in de jaren ’80 ook al rally’s reed. Pierre Jamin sloot de rangschikking met zijn originele DAF 66 Marathon, maar wel als winnaar in HC1.

De lokale specialisten hadden geen geluk in Historic. Christophe De Leeuw moest zijn Opel Ascona al vroeg aan de kant zetten met een kapotte achterbrug en ook Eric Louies haalde de finish niet.

Sezoensrally: Grégoire Munster scoort het maximum in het Pirelli Junior BRC

10 punten als winnaar bij de Juniors, een zege in de klasse RC4 en alle snelste tijden in het Pirelli Junior BRC, goed voor nog eens 15 bijkomende bonuspunten. Het is duidelijk dat Grégoire Munster de sterkste was in het jongerenklassement tijdens de Sezoensrally in Bocholt.  De regerende Junior-kampioen scoorde daarmee de maximale 25 punten voor het Pirelli Junior BRC.

Voor de start leek het nog een boeiend duel te worden tussen Grégoire Munster, de vertegenwoordiger van Opel Motorsport en Opel Belgium, en Timo Van der Marel, de rijder van Opel Nederland. Maar, op de maaskiezel was de 20-jarige Munster, die dit jaar het Europees kampioenschap rijdt, telkens sneller.

“Ik denk dat we een perfecte rally hebben gereden,” lachte Grégoire. “We stonden van start tot finish op de eerste plaats. Dit geeft me vertrouwen voor onze volgende wedstrijd in het Europees kampioenschap, de Liepaja Rally in Letland. Maandag stappen we op het vliegtuig voor onze volgende internationale afspraak,” besloot Munster, die dit seizoen al een tiental rally’s heeft gereden, wat hem natuurlijk een pak ervaring en ritme oplevert.

Ondanks een straftijd van een minuut wegens een foutje bij het inklonken, ging de tweede plaats bij de jongeren naar Gilles Pyck, die het rijden op maaskiezel ontdekte in zijn Peugeot 208 R2. “In het begin moest ik wennen aan het zwevende gevoel op de kiezel, maar het begon na enkele proeven aardig te lukken. Ik had de onboards van vorig jaar ook goed bekeken, zodat ik niet verrast was dat het parcours op sommige plaatsen in de slotronde heel erg uitgereden was. Met de tweede plaats hebben we het maximum eruit gehaald, want Grégoire Munster is een klasse apart dit seizoen,” vertelde de piloot uit Poperinge.

Na de opgave in de slotronde van Thibault Mazuin met mechanische pech, ging de derde plaats naar Tobias Brüls, die een heel regelmatige rally reed. Valentin Vertommen ging halfweg van de rally van de baan: “Het was ook mijn eerste ervaring hier in Bocholt. We waren mee in strijd voor de tweede plaats, maar we schoven op het asfalt iets te ver naar buiten, waarbij ik achteraan een paaltje raakte. Met een geplooide achtertrein moesten we stoppen,” vertelde Valentin ontgoocheld.

Charles Munster, de jongere broer van Grégoire, werd vierde bij de Juniors met zijn Opel Adam in Cup-configuratie. “Deze ondergrond is heel apart om op te rijden, zeker omdat we met slicks rijden. Voor mij was het gewoon belangrijk om ervaring op te doen en om progressie te maken. Ik vergelijk onze tijden telkens met die van Grégoire en we konden het verschil in de loop van de rally gevoelig verminderen. Dat was onze enige doelstelling,” aldus Charles, die bezig is aan zijn eerste seizoen als rallyrijder.

Tussenstand (4/9) : 1. G. Munster 94; 2. T. Brüls 26; 3. G. Pyck 20; 4. Th. Mazuin 18; 5. G. Snaet 15; 6. J. Wagemans 10; 7. V. Vertommen 9; 8. A. Molle 8; 9. Charles Munster 7…

PJM Cracco bevestigt in de Sezoensrally

Bij zijn debuut met de Skoda Fabia R5 van BMA klokte Pieter-Jan Michiel Cracco al een aantal sterke tijden. Die goede indruk werd bevestigd in de 43ste Sezoensrally die zaterdag verreden werd in het Noord-Limburgse Bocholt. De 23-jarige Skoda-rijder maakte heel wat progressie voor de grote afspraak in Ieper eind juni.

Voor Pieter-Jan Michiel Cracco was het zijn derde deelname aan de Sezoensrally, een wedstrijd waarvan het parcours voor een kwart bestaat uit onverhard. Zijn tweede deelname met een R5, nadat hij vorig seizoen achtste werd met een Ford Fiesta R5. Pieter-Jan Michiel ging van start om de Skoda Fabia R5 nog beter onder de knie te krijgen, maar van bij de start zat hij vlot in het tempo.

“De start was uitstekend. Twee keer reden we een zesde tijd, terwijl alle tenoren nog maximaal aan het aanvallen waren. Maar, nog belangrijker dan de positie is het verschil in tijd. In de Rally van Wallonië zaten we op 0″5 / km van Cédric Cherain. Deze keer is het verschil kleiner,” lachte Pieter-Jan Michiel, die zich amuseerde.

De achtste plaats van vorig jaar werd verbeterd naar een zevende plaats, maar de progressie is veel groter. “Het niveau in het Belgisch kampioenschap ligt dit jaar bijzonder hoog. De toppers laten echt niets liggen. Ze gaan niet in de fout en, behoudens de lekke band van Cédric Cherain, geven de wagens ook geen krimp. Ik ben in elk geval erg blij over de tijden die we vandaag reden. We zijn klaar om aan de voorbereiding voor Ieper te beginnen.”

Jasper Vermeulen, de navigator in de Jobfixers-Skoda, was duidelijk: “We mogen echt heel tevreden zijn. Ondanks ons gebrek aan ervaring in vergelijking met kleppers als Princen, Verschueren en Cherain, eindigen we op 1’27” van winnaar Kris Princen. De voorbije jaren was dat resultaat altijd goed voor een podiumplaats, zelfs een tweede plaats. Stephen Wright stond hier al drie keer op het podium. We rijden hem vandaag om 1’46”. Dat spreekt voor zich. Het niveau in het Belgisch kampioenschap ligt gewoon erg hoog.”

Eind juni volgt de volgende afspraak in het Jobfixers Belgian Rally Championship, de Renties Ypres Rally, waar het niveau ongetwijfeld nog hoger zal liggen.