Berichten

NL – Zuiderzee Rally: Stroeve start voor Henk Vossen in nieuw rallyseizoen

Met een achtste plaats in de Sijperda Zuiderzeerally heeft Henk Vossen zijn eerste punten voor het Nationaal Rallykampioenschap binnengehaald. De Limburgse rallycrack moest gedurende de wedstrijd de nodige hindernissen verwerken waardoor een hogere klassering er helaas niet in zat. Met een sterke inhaalrace wist Vossen de schade uiteindelijk aardig te beperken.

Als de eerste kilometers van de Zuiderzeerally maatgevend zijn voor het verdere verloop van het Nationaal Rallykampioenschap jaar dan gaat het voor Henk Vossen nog een pittig seizoen worden. Op de allereerste klassementsproef liep de Tegelenaar een lekke band op, die in feite voorkomen had moeten worden. De Helichem equipe had het traject vooraf goed verkend en alles minutieus in de pacenotes verwerkt. Maar tussen het verkennen en de feitelijke rally had de organisatie her en der blokkades opgeworpen. “Men zei voor de veiligheid, maar dat hadden ze ook wel eerder kunnen bedenken. Nu kwamen we in het pikkedonker op een situatie aan waar ineens grote watercontainers opdoken. Zoiets verwacht je niet. Ik wist die nog te ontwijken maar raakte daarbij een stoeprand waarbij mijn velg stuk ging en de band lek raakte. Ik ben daarmee door gereden tot de finish van de proef en daar hebben we gewisseld. Daar verloren we veel tijd mee. En omdat we maar een reserveband bij ons hadden, die we dus onder de auto hadden gezet, moesten we de volgende drie proeven als op eieren rijden om geen lekke banden meer op te lopen.” Zo keek de Helichem equipe na de eerste 24 donkere kilometers met een vijftiende plaats in het tussenklassement al meteen tegen een behoorlijke achterstand aan.

In de tweede etappe ging het er dus om de schade zoveel mogelijk te beperken. Dat lukte met een hele serie sterk gereden KP’s. De weersomstandigheden waren de equipes in de ochtend niet erg goed gezind. De regen kwam met bakken uit de hemel en met regenbanden onder de auto was die nauwelijks op de weg te houden. Henk Vossen slaagde daar gelukkig goed in en zonder verdere problemen werd de avond bereikt. “Helaas hebben we overdag een aantal proeven niet kunnen rijden omdat de organisatie er niet op tijd klaar mee was. Dat was zonde want we waren net goed op stoom gekomen,” aldus Vossen, die in de slotfase toch nog iets terrein prijs moest  geven. “Er was nog een hele ronde in het pikkedonker te rijden en dat is niet zo mijn ding,” verklaarde hij. De allerlaatste KP sloeg hij met twee zesde plaatsen echter toch nog even terug. Aan de finish bleek er een sterke achtste plaats in de eindklassering in te zitten. “Terugkijkend ben ik zeker niet ontevreden. We hebben overdag goed gereden en hebben bovendien een sterke inhaaljacht naar de achtste plaats gerealiseerd. Bovendien heb ik het zeer naar mijn zin gehad met Lieke Bouman-Dautzenberg als navigatrice. De samenwerking verliep uitstekend.” 

Uitslag Sijperda Zuiderzeerally

1. Weijs Jr/Rietveld (Ford Fiesta R5) 1 uur 15.15.2; 2. De Jong/Degandt (Hyundai i20 R5) op 38.8; Van Deijne/Verschuuren (Skoda Fabia R5) op 1.14.9; 4. Poulsen/Frederiksen (Skoda Fabia R5) op 5.38.7; 8. Vossen/Bouman-Dautzenberg (Ford Fiesta R5) op 7.47.1

(foto Erik van ‘t Land)

Joachim Wagemans tankt vertrouwen na goede seizoensstart in Spa

Met een vijfde plaats in de Herock Spa Rally, de tweede manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship, bewees Joachim Wagemans klaar te zijn voor de start van de Tour European Rally. Het waren zijn eerste meters van het seizoen met de Peugeot 208 T16, bovendien in erg moeilijke omstandigheden door de aanhoudende regen.

Samen met copiloot Ward Hanssens nestelde Wagemans zich na de eerste proef op een zevende plek. Bij de negende proef in Francorchamps vond hij het juiste ritme en sloot zo de eerste dag af op een zesde plek, 3″34 achter leider Cherain.

Zondag schoof hij verder door naar de vijfde plaats, na de opgave van Pieter-Jan Michiel Cracco. Het beoogde resultaat en hoopgevend voor de Rally Valli Cuneesi volgende maand. 

“Ik ben erg tevreden met die vijfde plek in een rally waar ik nooit eerder aan de start stond. Ik wilde in de eerste plaats kilometers opdoen en de R5 verder leren kennen, zonder teveel risico’s te nemen. Het was echt niet makkelijk om de juiste afstellingen te vinden op het kletsnatte parcours. Het was zoeken naar vertrouwen. We hebben een vlot ritme gereden zonder ons gek te laten maken door de tijden van de concurrenten.”

“Die vijfde plek was ook het hoogst haalbare gezien we met de korte verhoudingen van de Peugeot geen hoge topsnelheden konden halen. Ook het wisselvallige weer speelde een rol en zodra het droger werd, moesten we wat tijd toegeven. Toch slaagden we erin een groot gat te slaan met de auto’s achter ons. Het belangrijkste is dat we wedstrijdervaring hebben opgedaan. De sfeer binnen het team, met onder andere Erwin Mombaerts als ouvreur, zat ook goed, dus die eerste rally was op verschillende vlakken bemoedigend. We kijken nu vooral uit naar de eerste TER-rally van volgende maand met de Skoda Fabia R5.”

Herock Spa Rally: PJM Cracco niet beloond voor knap seizoensbegin

Het rallyseizoen is afgelopen weekend definitief van start gegaan voor het JobFIXers Rally Team. Zowel Pieter-Jan Michiel Cracco als zijn papa Philip kwamen aan de start van de tweede wedstrijd van het JobFIXers Belgian Rally Championship.

Met enorm veel water op de smalle baantjes, lag het parcours er zaterdag erg verraderlijk bij. Na de eerste lus van 5 klassementsproeven volgde Pieter-Jan Michiel Cracco, opnieuw genavigeerd door Jasper Vermeulen, op een mooie 7de plaats.

“Ik ben blij over de manier waarop we gestart zijn,” lachte Pieter-Jan Michiel. “Vorig jaar stond ik vaak te fel bij de start en liet ik me wel eens verrassen. Deze keer had ik er ook enorm veel goesting in, maar ik heb de eerste twee proeven bewust beheerst gereden om vertrouwen te winnen en te wennen aan de uitzonderlijke weersomstandigheden. Misschien ben ik wel te braaf gestart. Op de laatste twee proeven voor de eerste hergroepering kon ik de kloof met de koplopers al beperken. Maar, we moeten het tempo verder opvoeren,” vertelde Pieter-Jan Michiel, die alle resterende manches van het Jobfixers BRC zal rijden.

De eerste dag werd afgesloten op een knappe vijfde plaats, als eerste Ford-team. Een evenaring van het knappe resultaat bij het begin van vorig seizoen.

“We hebben het tempo verhoogd en we hebben afstand genomen van Joachim Wagemans. Maar, we moeten blijven werken om het verschil met de koplopers te verkleinen, want dit seizoen willen we meestrijden voor podiumplaatsen in het kampioenschap,” verklaarde Jasper Vermeulen ambitieus.

Zondag bleef de vijfde plaats binnen bereik, tot Pieter-Jan Michiel de Ford Fiesta R5 aan de kant moest zetten op de korte klassementsproef rond het circuit van Spa-Francorchamps.

“We kregen een alarm op het dashboard dat de temperatuur van de motor te hoog was opgelopen. De waterkoeler bleek stuk. Om de motor niet helemaal stuk te rijden zijn we meteen gestopt. Jammer dat we daardoor de vijfde plaats moeten laten liggen,” aldus PJM ontgoocheld.

Philip Cracco met de glimlach aan de finish

Philip Cracco verscheen met een identieke Ford Fiesta R5 aan de start. In de eerste plaats om zich te amuseren. En dat deed de patron van JobFIXers, ondanks het rotweer.

“De klassementsproeven liggen er heel glad en verraderlijk bij, maar ik hou wel van dat soort omstandigheden. Lekker dwars gaan in de bochten, dat blijft plezant,” genoot Philip, die voor de gelegenheid werd genavigeerd door Jordy Cruys. “Jeannick Breyne heeft een blessure aan de schouder. Hij zal me binnenkort opnieuw navigeren. Ondertussen heeft Jordy het uitstekend gedaan.”

“Ik wil zeker Philip bedanken voor deze unieke kans,” aldus de jonge navigator uit Overpelt. “Het was mijn eerste ervaring in een R5. Ja, bij momenten ging het echt hard!”

“We hebben wel onze momenten gehad,” lacht Philip. “Op een stuk van de vroegere Clémentine gingen we aan hoge snelheid aan het schuiven. We gingen even op een talud, maar gelukkig zonder erg. Ja, ik heb me geamuseerd!”

Het JobFIXers Rally Team wil dit seizoen overigens nog overstappen naar de nieuwe versie van de Ford Fiesta R5, die in de loop van het seizoen gehomologeerd zal worden. Het wordt een mooi seizoen!

Herock Spa Rally: Gemengde gevoelens bij BMA

BMA beleefde een weekend met gemengde gevoelens. Kris Princen (VW Polo R5) moest op zaterdag, toen hij volop in strijd was voor de leidersplaats, opgeven met een kapotte ophanging. Patrick Snijers (VW Polo R5) reed een verstandige wedstrijd dewelke hij op de vierde plaats beëindigde. Op de slotdag streed hij voor het podium en reed hij zijn eerste scratch ooit aan het stuur van de VW Polo R5. Grégoire Munster (Opel Adam R2) leverde gedurende twee dagen een heroïsche strijd met merkgenoot Van Der Marel (Opel Adam R2). In de allerlaatste klassementsrit van de Spa Herock 2019 haalde de jongeling alles uit de kast en wipte hij over Van Der Marel naar een schitterende zevende plaats algemeen én zijn tweede opeenvolgende zege in het Junioren kampioenschap.

De zware regenval van de voorbije dagen zorgde ervoor dat de deelnemers aan de Spa Herock rally met de nodige omzichtigheid van start gingen. Kris Princen groeide in de wedstrijd maar moest opgeven op het moment dat hij voor de leidersplaats knokte. “De wagen deed het prima en stapsgewijs ging het beter en beter. Op het moment dat we echt in de wedstrijd zaten was die plotseling voorbij. Op de plaats waar het gebeurde was de weg volledig overspoeld. We zijn vermoedelijk in een put gereden die onder het water verborgen zat. We zijn nog naar de finish gereden om daar vast te stellen dat de ophanging onherstelbaar beschadigd was. Dit is bijzonder jammer. Voor het kampioenschap hoeft dit geen ramp te zijn. De beste zes resultaten van het seizoen tellen mee. Dit is dus een schrapresultaat, alleen komt het wat vroeg.”

Patrick Snijers begon eerder voorzichtig aan de Spa Herock rally. Gaandeweg de zaterdag kreeg Snijers zijn VW Polo R5 beter onder de knie wat zich uitte in enkele mooie tijden in de slotronde. Snijers besloot de eerste wedstrijddag als vierde. Op zondag ging de Limburger even de strijd voor de derde plaats aan, reed hij zijn eerste snelste tijd achter het stuur van de VW Polo R5 om uiteindelijk als vierde te eindigen. “Op zaterdag moesten we ons aanpassen aan de VW Polo R5. Het werd een ontdekkingsreis die niet slecht verliep maar eigenlijk toch beter kon. Vandaag was een totaal andere dag. De wagen werd iets zachter gezet wat resulteerde in betere tijden met als hoogtepunt een snelste tijd op een moment dat Cherain en Fernémont aan het strijden waren voor de zege. Een derde plaats had mooi geweest maar ik ben tevreden met onze prestatie en de daaraan verbonden vierde plaats.”

Grégoire Munster was in Spa voor de tweede wedstrijd op rij de beste Junior. Als kers op de taart versloeg hij na een geweldig spannende strijd merkgenoot Van Der Marel. Hij deed het met bravoure en lijkt klaar voor zijn allereerste opdracht als Opel Motorsport rijder volgend weekend in de rally van de Azoren. “Het was een lang weekend met 24 klassementsritten waarin wij alles gegeven hebben. Op de eerste dag hield Van Der Marel er een hoger tempo op na dan wij. Deze ochtend wisten we wat ons te doen zou staan: de verloren tijd proberen in te halen. We hebben alles uit de kast gehaald en ‘full attack’ gereden met als resultaat een geweldige zege. In de laatste rit moesten we 3.8 sec goedmaken. Het was de derde passage en er lag heel veel modder op de weg waardoor het soms leek alsof we deelnamen aan Holiday on Ice. Zo glad was het. We hebben twee à drie zeer warme momenten beleefd maar uiteindelijk hebben we gewonnen. Mijn papa had zelf de tijd genomen. Vooraleer ik aan de tijdscontrole was zag ik hem al uitbundig springen met de handen in de lucht. Een fantastisch moment.”

De vierde wagen van BMA haalde het einde van de wedstrijd niet. De Skoda Fabia R5 van Pregardien werd tijdens de verbinding tussen twee KP’s betrapt op overdreven snelheid. Pregardien moest zijn rijbewijs inleveren.

“Kris heeft het geluk dit weekend niet aan zijn kant gehad” begint Bernard Munster zijn analyse. “Het is vreemd dat een stuk van de ophanging afbreekt als er niet écht een impact is. Bij VW zullen ze dit goed analyseren. Je weet als je met een nieuwe wagen onderweg bent dat er links of rechts eens een kinderziekte kan opduiken. Het is jammer dat Kris heeft moeten opgeven maar voor het kampioenschap hoeft dit geen drama te zijn. Patrick heeft dan weer een fantastische wedstrijd gereden. Gisteren moest hij zich nog aanpassen aan de wagen. Vandaag voelde hij zich heel comfortabel in de VW Polo R5. In vergelijking met gisteren hadden wij de wagen iets zachter gezet waardoor hij minder nerveus en mogelijk minder efficiënt werd maar eigenlijk bleek dat niet uit de tijden. In volle strijd voor de zege mengde Patrick zich in de debatten en reed hij zijn eerste scratch. Chapeau! Grégoire kan ook terugblikken op een geweldige wedstrijd. Het was niet altijd makkelijk maar toch is hij erin geslaagd om helemaal op het einde van de wedstrijd Van Der Marel te verslaan. Qua ritme lijkt hij klaar voor zijn eerste opdracht als officiële rijder van Opel Motorsport maar we beseffen maar al te goed dat hij voor een zeer moeilijke opdracht staat. De Azoren is een onverhard rally en daar heeft hij weinig ervaring mee. Bovendien zijn er maar liefst 26 R2’s ingeschreven. Grégoire stapt vanavond nog het vliegtuig op om morgenochtend meteen beginnen te testen.”

Herock Spa Rally: Ijzersterke prestatie Snijers – Thierie

Patrick Snijers en Davy Thierie zijn met hun MAES VW Polo R5 dit weekend als vierde geëindigd in de Spa Herock rally, de tweede van in totaal negen wedstrijden die meetellen voor het Jobfixers Belgian Rally Championship. Na de uppercut van Haspengouw heeft het duo zich uitstekend herpakt.

De grote hoeveelheid regen die eerder deze week met bakken uit de lucht viel zorgde ervoor dat de klassementsritten van de Spa Herock rally er bijzonder zwaar bij lagen. Wie dacht dat het weekend droger zou worden was eraan voor de moeite. Het noopte de deelnemers tot enige voorzichtigheid. “De eerste wedstrijddag stond volledig in het teken om de wagen te leren kennen. Het parcours en de omstandigheden waren helemaal anders dan dewelke wij hadden tijdens de testen in aanloop van de rally van Haspengouw en de rally zelf. We verloren veel tijd. Het ging niet zo slecht maar goed is anders” aldus Patrick Snijers.

“Gisteren voelde het heel onwennig aan toen we instapten” vult Dayv Thierie aan. “Maar eens onderweg ging het beter en beter. De omstandigheden waren moeilijk, zwaar, onvoorspelbaar. Ik weet niet echt in welke volgorde ik die woorden moet rangschikken. Maar op het einde van de dag hadden we ons doel bereikt: betere tijden rijden en vertrouwd worden met de wagen.”

In aanloop van de eerste klassementsritten op zondag zette BMA de wagen iets zachter. “Het gevolg was dat ik deze ochtend meteen mee was. De aanpassingen loonden. Ik voelde me comfortabeler. Dat kon je afleiden uit de tijden. Heel even dacht ik eraan om De Mevius te gaan halen maar een halve minuut goedmaken was iets te veel van het goede. Deze namiddag ging het uitstekend met een snelste tijd als gevolg. En dat op een moment dat Cherain en Fernémont aan het strijden waren voor de zege. Toen ik terug in de assistentiezone kwam was er heel wat te doen om die snelle tijd. Eerlijk gezegd had ik zelf ook niet verwacht dat ons dit in onze eerste rally zou lukken. De Haspengouw tel ik niet mee omdat we daar niet veel gereden hebben. Uiteindelijk eindigen we als vierde. Een derde plaats had beter geweest maar met de vierde plaats kan ik ook leven. Ik ben heel tevreden met onze prestatie maar ik besef tegelijk dat we nog veel werk voor de boeg hebben. Desalniettemin geeft dit vertrouwen naar de toekomst.”

“Gisteren waren het zware omstandigheden. Vandaag was het zo mogelijk nog erger” zegt Davy Thierie. “We hebben dit weekend in moeilijke omstandigheden een stapje in ons leerproces gezet. Vandaag was één lange testsessie waarbij we met de afstelling hebben kunnen spelen. Vooral het feit dat we in de buurt konden blijven van de rijders die streden voor de zege geeft de burger moed. De eerste scratch, uitgerekend op Saint Patrick’s day, is de spreekwoordelijke kers op de taart.” 

Cédric Cherain benadrukt zijn titelambities met winst in Herock Spa Rally: Een algemene terugblik

Het is een buitengewone editie geworden van de Herock Spa Rally! De tweede manche van het Belgian Rally Championship 2019 werd immers getekend door ronduit knotsgekke omstandigheden, met opklaringen, regen, hagel en zelfs smeltende sneeuw op zondag! Maar dat weerhield Cédric Cherain niet van een klinkende overwinning.

Zonder Vincent Verschueren en Sébastien Bedoret, die hun joker op deze wedstrijd hadden gezet, was het voor de overige titelkandidaten belangrijk om goed te scoren in Spa. Daarbij kwam vrijdagavond ook nog het forfait van Guillaume De Mévius. De piloot van het RACB National Team werd in de Shakedown verrast door een grote hoeveelheid water en ging van de baan. Omdat de C3 R5 donderdag reeds naar de Tour De Corse moet vertrekken en men bij DG Sport veiligheidshalve een grondige reparatie wil uitvoeren werd besloten om niet verder deel te nemen aan de tweede manche van het Jobfixers BRC.

Maar daar maalde Cédric Cherain niet om. De Luikenaar ging in zijn Skoda Fabia R5 furieus van start en nam resoluut de leiding in handen. Kris Princen zocht in de beginfase nog wat naar de ideale set-up in natte en gladde omstandigheden, maar met besttijden op Kp 4 en KP 5 maakte hij toch wat van zijn achterstand goed. Veel verder zou hij niet geraken, want op de 7de proef brak de transmissie en de ophanging van de Polo R5 op een strook met veel putten en sporen in de weg. “Ik heb niet de minste fout begaan”, zuchtte de winnaar van de eerste BRC-manche van 2019 in Landen. “Plots gaf het linker achterwiel echter de geest. Geen geluk! Voor mij stopt de wedstrijd hier, aangezien een topresultaat uitgesloten is…”

Toch had Cédric Cherain nog geen vrij spel. De Skoda-rijder reed zaterdag 10 snelste tijden, maar zijn bonus bleef beperkt tot 19″4 op Adrian Fernémont. “Het gaat prima. Zelfs beter dan verwacht. We staan vanaf de eerste proef aan de leiding. Ik moet gewoon blijven aanvallen en niet teveel nadenken, want dan is de kans op foutjes groter,” lachte Cherain, die als bij wonder geen tijd verloor ondanks twee lekke banden.

Zijn rivaal Adrian Fernémont, vorig jaar winnaar in Spa, is realistisch: “Normaal zal ik de kloof niet meer gedicht krijgen, maar ik wil in elk geval wel een paar snelste tijden rijden. Ik was een paar keer dicht bij een scratch, maar telkens strandde ik op enkele tienden. Morgen blijven we aanvallen, zonder overdreven risico’s te nemen.”

Fernémont hield woord en stak op de slotdag een tandje bij. Hij naderde tot op 13″, maar moest toch vrede nemen met de tweede plaats: “Een goed resultaat voor het kampioenschap na onze opgave in Haspengouw, maar er zat misschien meer in, want ik was zondag sneller dan Cherain. Ik heb zaterdag een paar tellen te veel laten liggen door te voorzichtig te zijn. Cédric heeft op bepaalde proeven wat meer risico’s genomen bij het snijden in de bochten,” aldus Fernémont.

“Dit doet ongelofelijk deugd,” genoot de 35-jarige winnaar. “Ik ben blijven aanvallen en ik heb inderdaad bewust diep gecoupeerd in de bochten om wat modder op de baan te gooien voor mijn achtervolgers. Dat hoort erbij. Ik ben vooral blij dat ik op een volwassen manier de wedstrijd gecontroleerd heb, van start tot finish. Nadat ze mijn zege in 2017 afgenomen hebben wegens een bandenkwestie, heb ik nu toch de Spa Rally op mijn naam gezet. Ik heb de grote Waalse wedstrijden allemaal gewonnen. Nu moet ik nog winnen in Vlaanderen, want dit jaar mik ik op de Belgische titel,” verklaarde de nieuwe leider in het Belgisch kampioenschap.

Ook de derde plaats ging naar een Skoda-rijder. Aanvankelijk leek Cédric De Cecco op weg naar de derde podiumplaats, maar de transmissie van de Fabia R5 liet hem zaterdagmiddag in de steek. Ghislain de Mevius eindigde zo op de derde plaats. “Het werd tijd dat ik nog eens op het podium stond, want dat was al geleden van de Wallonie in 2017,” vertelde de oudste zoon van Grégoire de Mevius. “Vorig jaar kon ik met de twee koplopers rivaliseren. Deze keer was ik blijkbaar te voorzichtig. Het seizoen is wel goed begonnen met een 4de en een 3de plaats.”

Patrick Snijers ging in Spa op zoek naar vertrouwen in zijn nieuwe VW Polo R5. Nadat hij zaterdag verschillende afstellingen probeerde, kreeg hij zondag meer vertrouwen, wat resulteerde in een eerste snelste tijd met de VW. Snijers werd vierde. Voor de vijfde plaats werd een duel uitgevochten tussen twee jongeren. Pieter-Jan Michiel Cracco leek zijn vijfde plaats van vorig jaar te bevestigen, maar de motor van zijn Ford Fiesta liet hem zondag in Francorchamps in de steek. Zo schoof Joachim Wagemans bij zijn Belgisch debuut met de zelf geprepareerde Peugeot 208 T16 op naar een knappe vijfde plaats. Een resultaat dat vertrouwen moet geven voor zijn campagne in de Tour European Rally.

In die omstandigheden reed de beste Porsche 997 GT3 naar de zesde positie. De nog altijd erg jeugdige Pascal Gaban zegevierde met een veertigtal seconden voorsprong op Fred Bouvy die negende werd. John Wartique, die een bewogen rally kende, was de derde man op het R GT-podium, onder meer dankzij de vroegtijdige opgave van Francis Lejeune, van wie de bolide dienst weigerde bij het verlaten van het gesloten wagenpark op zondagochtend! Romain Delhez maakte zijn terugkeer in de wedstrijd na een snelle opgave een dag eerder en realiseerde sterke chrono’s met zijn nieuwe bolide, om uiteindelijk de handdoek in de ring te werpen door een kapotte uitlaat.

Van prachtige duels was er ook het hele weekend sprake in de RC4-categorie, die van de R2’s. Tussen de Opel Adam R2 van Timo van der Marel, die deelneemt aan alle resterende BRC-wedstrijden, en die van Grégoire Munster, werd er met seconden gespeeld, zelfs met een verschillende bandenkeuze. De jonge Nederlander dacht gewonnen spel te hebben, maar de zoon van Bernard Munster sloeg toe in de twee laatste proeven en haalde het met 2”1! Een ongelofelijke finale en vooral het definitieve bewijs van de pure snelheid van Grégoire Munster, die volgende week zijn Europese campagne in de kleuren van Opel Motorsport aanvat in de Azoren. Hij won tegelijk ook het Junior BRC, voor de Peugeot 208 R2 van Amaury Molle en Tobias Brüls. In de algemene stand vertaalde zich dit in een zevende en een achtste plaats. Maar de snelste voortrekker van het weekend was zonder meer Stephan Hermann. Jammer genoeg eindigde het avontuur van de Fiat Punto S1600 zaterdagavond door elektrische problemen.

De Top 10 werd afgesloten door Philip Cracco met zijn Ford Fiesta R5. Twee andere R5-rijders haalden de finish niet: Armand Fumal (koppeling) en Vincent Prégardien (rijbewijs ingetrokken).

In Historic leek Gino Bux op weg naar een klinkende overwinning, maar na een lekke band nam Guino Kenis de fakkel over. Een mooi duel was in de maak tot beide met pech opgaven. De Escort MK1 kreeg problemen met de ontsteking, terwijl een gebroken aandrijfas de BMW M3 fataal werd. Johnny Delhez ging zo als leider de nacht in, maar op de slotdag moest de Escort rijder buigen voor het 4×4 geweld van Dirk Deveux, die succesvol debuteerde met zijn nieuwe Ford Sierra Cosworth.

Ondanks uitzonderlijk gevarieerde weersomstandigheden, liep de Herock Spa Rally 2019 niet de minste vertraging op tijdens het volledige weekend, en het meer dan ooit authentieke parcours stemde de deelnemers gelukkig. “De meningen zijn unaniem”, klonk het bij een tevreden Christian Jupsin, de verantwoordelijke van DG Sport, aan het eindpodium. “We hadden een editie 2019 beloofd die de gebreken van de vorige zou uitwissen, en we hebben woord gehouden! Bedankt aan de volledige staff, onze partners en de stad Spa!” Afspraak dus in maart 2020 voor een nieuwe editie van de Herock Spa Rally.