Berichten

ORC Rally: Algemene voorbeschouwing

Zondag wordt in Oostrozebeke de 12de ORC Rally verreden. De 3de manche van het VAS Rallykampioenschap kan rekenen op ruim 120 deelnemers aangevoerd door enkele nationale toppers.

Deelnemers

Voor hun 12de editie kan men bij vzw Rally Events vooruitblikken op een topaffiche. Met Vincent Verschueren (Skoda Fabia R5) wisten ze immers de huidige Belgische kampioen te strikken.  De piloot van GoDrive Racing pikt deze wedstrijd mee om in het ritme te blijven voor de Ypres Rally en is meteen ook de topfavoriet. Tegenstand zal er komen van viervoudig winnares Melissa Debackere (Skoda Fabia R5), terwijl Guillaume De Mévius een goed resultaat kan gebruiken om de moraal terug op te krikken na drie opeenvolgende crashes met de Peugeot 208 R5 van het RACB National Team.

Verder is het ook uitkijken naar de eerste meters van Davy Vanneste met de SXM Skoda Fabia R5. De piloot uit Menen viel last minute in voor Philip Eggermont die onlangs zijn rijbewijs kwijtspeelde en daardoor voor zijn afscheidsrally plaatsneemt in het cozitje. Voor Xavier Lannoo (Peugeot 208 T16) en Bruno Parmentier (Ford Fiesta R5), onlangs winnaar van de Rally Van Doornik, zullen de koplopers wellicht iets te snel gaan, maar een mooie ereplaats behoort zeker tot de mogelijkheden.

Andy Lefevere is met zijn Mitsubishi Lancer Evo X R4 niet optimaal gewapend tegenover de 6 R5 wagens, maar geruggensteund door zijn uitstekende parcourskennis kan de tweevoudige winnaar misschien wel een podiumplaats uit de brand slepen.

Met zoveel topwagens zal het voor de vaste klanten van het VAS Kampioenschap niet eenvoudig worden om punten te scoren. Steve Bécaert en Bert Coene lijken hier de belangrijkste gegadigden. Zij nemen het met hun Evo’s op tegenover Mitsu collega’s Hans Depla, Dennis Degroote, Joost Vanbeveren, de Subaru’s van Xavier Beel en  Andy Heyrick, en de snelle BMW’s van Kurt Braeckevelt, Thierry Cokelaere, Wim De Reu, Brecht Hoorne, Cris Algoedt en Tobi Vandenberghe om een plekje in de Top 10 te bemachtigen.

Een andere leuke wedstrijd in de wedstrijd wordt het jongerenduel in R2 tussen Niels Reynvoet (Fiesta R2), Freek Vanbeveren, Pierre Vauterin (Peugeot 208 R2) en Frederic Berville (OpelAdam R2).

De ORC Rally krijgt eveneens terug een mooie delegatie van het FIRC over de vloer. Nu Johnnie Ellis zijn kampioenschap in duigen zag vallen door een werkongeval, lijkt John Reddington (Ford Escort Millington) de topfavoriet om zichzelf op te volgen. Of kunnen Paul McDevitt (Toyota Corolla ‘modified’) en Simon Thomas (Peugeot 306 F2000) stokken in de wielen steken.

Bij de historics krijgen we dan weer een titanenduel tussen Paul Lietaer (Opel Manta 400), Stefaan Stouf (Ford Sierra Cosworth 4×4)). Aanvankelijk was ook  Didier Vanwijnsberghe aangekondigd, maar de Toyota Celica ST165 raakte net niet op tijd klaar en zal nu zijn rentree maken in Wervik. Bert Cornelis (Opel Monza), Tom Tytgat (Opel Ascona 400), Christophe Declerck (BMW M3 E30), Chris Debyser (Opel Transeurope), Nick Toorre (Ford Sierra Coworth), Lode De Keyser (Porsche 911), Rik Vannieuwenhuyse (Ford Escort MK2) en Jens Maes (Opel Ascona B) zijn de overige rijders die zullen strijden voor een plekje in de Top 10.

Timing & parcours

De ORC Canal Rally zelf bestaat opnieuw uit vier lussen van drie klassementsproeven met de KP’s van Hulste, De Ginste en de nieuwe proef op de industriezone D’Hooie. Het publiek kon al eens kennismaken met deze proef toen enkele jaren geleden deze dienst deed als showproef op zaterdagavond. Omdat er toen hele wat problemen waren, vooral met het lokale verkeer, werd deze nu op een ander moment gezet. Het is een rondkoers en dus interessant voor het publiek dat meerder passages kan zien. De eerste wagen vertrekt om 8u vanaf het podium en de finish is voorzien tegen 18u30.

De ORC Rally wordt geopend door de Historics (van traag naar snel) en onmiddellijk gevolgd door de moderne (van snel naar traag).

Algemeen

Het rallycentrum bevindt zich nog steeds in OC De Mandelroos op het Gemeenteplein van Oostrozebeke met het servicepark en de tent met startpodium in de onmiddellijke nabijheid. Programmaboekjes worden vanaf zaterdagmiddag verkocht in de Tent in het servicepark. De inkom tot de proeven is opnieuw gratis.

Sezoensrally: Verslag Racb MCup

Na het last-minute forfait van Jan Vandenberghe (wagen verkocht) verschenen uiteindelijk 9 M-Cup deelnemers aan de start te Bocholt. Voor Tobi Vandenberghe bleek deze start tevens het eindpunt van de wedstrijd, daar een defecte aan de aandrijving voor een onmiddellijke opgave zorgde.

Nieuwkomer Marc Karnier reed even in het stof van een voorligger, en vergiste zich waardoor hij te weinig rondjes reeds op show-proef De Hees.

Vooraan beloofde het opnieuw een spannende strijd te worden tussen Mats van den Brand en Franky Boulat, die op de eerste proef slechts 2.6 sec moest toegeven. Wim Muilwijk kwam op de eerste proef met een sputterende motor door en moest reeds een 15-tal seconden toegeven op Mats.

Na de eerste lus had Van den Brand met 4 scratches reeds een marge ingebouwd. Bijna een halve minuut voorsprong op naaste achtervolger Boulat, die op zijn beurt een dikke 40 seconden voor had op Tom Ceuppens.

In de 2de lus kon Mats zijn voorsprong gestaag uitbouwen tot een kleine minuut op Franky. Ceuppens volgde nog steeds op 3de plaats, maar moest intussen reeds meer dan 2 minuten toegeven op Mats. De verschillen tussen de deelnemers waren dit seizoen nooit eerder zo groot, daar we op positie 4 Wim Muilwijk hadden op bijna 3 minuten, gevolgd door Frederic Vandeloock op bijna 6 minuten. De maaskiezel zorgde duidelijk voor grote onderlinge verschillen.

Bij aanvang van de 3de lus slaagde Franky Boulat in 2 scratches, maar de voorsprong van Mats was niet meer in te halen. Wim Muilwijk deed in deze 3de ronde ook zijn uiterste best om het laagste schavot in te palmen, doch Tom Ceuppens hield netjes stand.

Finaal mochten Mats, Franky & Tom het podium betreden. Lorenzo Vandeheede & Marc Karnier hebben hun maaskiezel-rookie-test tot een goed einde gebracht, en beide BMW’s aan de eindmeet gebracht. We zijn benieuwd naar Lorenzo’s prestaties eens de wagen een motor-upgrade zal ondergaan. De wagen heeft momenteel immers een 2800 cc motor onder de kap.

De volgende manche wordt een thuismatch voor Mats, daar de 4de manche verreden worden tijdens de Nederlands GTC Rally!

Eurol R5 Rally Challenge koningsklasse van de Nederlandse rallysport

Met de 54e editie van de ELE Rally op 1 & 2 juni komt de nieuwe Nederlandse koningsklasse voor het eerst dit seizoen op volle sterkte in actie. Het tweede seizoen van de Eurol R5 Rally Challenge belooft spanning en spektakel met deelnemers uit binnen- en buitenland. Nadat vorig jaar de R5 klasse ook in Nederland aan populariteit won en Hermen Kobus in Hellendoorn werd gekroond als eerste winnaar van de Eurol R5 Rally Challenge werden de plannen gesmeed voor het vervolg. Met niet minder dan 8 inschrijvingen is de Eurol R5 Rally Challenge in een keer doorgegroeid naar een volwassen klasse van topcoureurs met topmateriaal. Ook dit seizoen tellen 3 Nederlandse rally’s mee voor de Eurol R5 Rally Challenge.

Tijdens een geanimeerde bijeenkomst aan de vooravond van de ELE Rally werden de plannen voor het tweede seizoen van de Eurol R5 Rally Challenge gepresenteerd. De R5 klasse is in de internationale rallysport aan een opmars bezig. In veel landen zijn er al deelnemersvelden van meer dan 10 auto’s en mengen vrijwel alle automerken met een R5 zich in de nationale titelstrijd. In Nederland meden de toprijders met een R5 auto elkaar eerder dan dat zij elkaar opzochten. En daar liggen kansen. Niet alleen voor de rijders, maar ook voor het publiek en voor de uitstraling van de Nederlandse rallysport. Het Bestuur Sectie Rally’s van de KNAF (nationale autosportfederatie) heeft onderkend dat de R5 de koningsklasse van de Nederlandse rallysport vormt en heeft de reglementen in lijn gebracht met de internationale regels, zodat deelnemers met een R5 auto zullen uitmaken wie zich aan het eind van het seizoen Nederlands Rallykampioen mag noemen.

Na een voorzichtig begin afgelopen jaar hebben inmiddels acht equipes toegezegd deel te nemen aan de Eurol R5 Rally Challenge 2018. Coördinator Vincent van Dantzig is uiteraard tevreden met deze ontwikkeling: “We streefden naar minimaal 6 deelnemers, maar hoopten op meer. Dat we nu bij de eerste rally van het nieuwe seizoen al 8 inschrijvingen hebben, bevestigt dat we op de goede weg zijn. Ik verwacht zeker in de loop van het seizoen nog meer deelnemers!” Nu al zeker zijn titelverdediger Hermen Kobus (Skoda), Bob de Jong en Martin van Iersel (beiden Hyundai) en Kevin van Deijne, Henk Vossen en Mats van den Brand (allen Ford). Daarnaast schreven ook Erik van Loon en de Belgische Melissa Debackere (beiden Skoda) in.

Voor 2018 tellen er drie Nederlandse evenementen mee voor de challenge: de ELE Rally (1/2 juni), de GTC Rally (14 juli) en de Eurol Hellendoorn Rally (14/15 september). Deelnemende auto’s beschikken allemaal over een 280 pk leverende viercilinder 1,6 liter turbomotor en vierwielaandrijving. De motoren leveren een maximum koppel van 400 Nm. De aandrijving wordt aangestuurd door een sequentiële bak en alle auto’s wegen 1.230 kg. Merken als Skoda, DS, Ford, Hyundai, Peugeot en Volkswagen hebben een model gehomologeerd voor deze R5 categorie.

ELE Rally: Preview met Bob De Jong en Bjorn Degandt

Op vrijdag 1 en zaterdag 2 juni wordt Nederlands oudste rally uit het Nederlands Rallykampioenschap verreden: de inmiddels 54e editie van de ELE Rally vindt nog altijd plaats rond Eindhoven, waar de Eindhoven-Luik-Eindhoven Rally in 1964 zijn oorsprong vond. In Veldhoven gaan vrijdagavond meer dan 100 equipes van start, waarbij de Eurol R5 Rally Challenge met liefst 8 deelnemers sterk vertegenwoordigd is. Met startnummer 2 gaat tweevoudig ELE Rally winnaar Bob de Jong met zijn Hyundai i20 R5 de strijd om de overall zege aan tegen een keur aan sterke concurrenten.

De verwachting is dat de strijd om de overwinning in de ELE Rally dit jaar heviger zal zijn dan ooit, want naast de 8 R5’s komen ook twee andere voormalige winnaars aan de start: Jasper van den Heuvel (2017) en Piet van Hoof (2003 en 2009) maken ook zeker aanspraak op de eindoverwinning. Dat brengt het aantal ‘ervaringsdeskundigen’ op 6, want ook R5 rijders Henk Vossen (4x) en Erik van Loon (2x) en Historic Rally deelnemer Wim Luijbregts (2x) smaakten al eens het zoet van de overwinning in deze Brabantse klassieker.

Voor Hyundai-rijder Bob de Jong verliep het seizoen dit jaar tot nu toe niet voorspoedig: een zeer korte generale repetitie vanwege een crash tijdens de Circuit Short Rally in Zandvoort, een teleurstellende 5e plaats in de Zuiderzeerally en het vanwege droeve familieomstandigheden niet starten in Sulingen, betekent dat het de 32-jarige rijder uit Essen nog aan wedstrijdritme ontbreekt. “Maar maandag voor de ELE Rally gaan we nog testen op Niederrhein en hopen we het nodige ritme op te doen en de juiste afstelling te vinden,” aldus Bob de Jong. “De ELE Rally dit jaar belooft lastig te worden, want er zitten veel moeilijke onverharde passages in enkele proeven en de klassementsproef bij Wintelre op zaterdag zou wel eens de scherprechter kunnen worden,” zegt Bjorn Degandt, de ervaren Belgische navigator van Bob de Jong.

De doelstelling voor dit seizoen is door het missen van de rally in Sulingen iets bijgesteld: “Het zal moeilijk worden om nog voor de Nederlandse titel te gaan, dus is onze belangrijkste prioriteit het winnen van de Eurol R5 Rally Challenge,” beaamt Bob de Jong. “En met de 8 nu ingeschreven deelnemers zal dat een hele opgave worden, maar dat maakt het alleen maar mooier.” De andere R5 rijders die in Veldhoven aan de start zullen staan zijn: Hermen Kobus, Erik van Loon en Melissa Debackere (allen Skoda Fabia), Kevin van Deijne, Mats van den Brand en Henk Vossen (allen Ford Fiesta) en Martin van Iersel, die net als Bob de Jong een Hyundai i20 R5 bestuurt.

De 54e editie van de ELE Rally bestaat uit zeven prachtige klassementsproeven die elk twee keer worden verreden (2 x 3 op vrijdagavond en 2 x 4 op zaterdag). De totale lengte van de klassementsproeven is 175 km. Niet minder dan 20% van de wegen zijn onverhard, wat de bandenkeuze en afstelling van de auto uitdagend maakt. Het Rallyhoofdkwartier van de ELE Rally is bij SchippersStop in Veldhoven.

Volg het laatste nieuws over de ELE Rally op www.elerally.nl.

Sezoensrally: Overwinning voor Mats Van Den Brand op de maaskiezel

Afgelopen weekend werd in en rond Bocholt de derde ronde van het Belgisch Rallykampioenschap en de M-Cup – de Sezoensrally – verreden. Na twee zeges in de M-Cup eerder dit seizoen wist Mats van den Brand, deze keer genavigeerd door Martijn Wydhaege, na een foutloze wedstrijd ook in Bocholt met de overwinning huiswaarts te keren.

Mats VD Brand: “Wat blijft de Sezoensrally toch een fantastische wedstrijd ! Voorafgaand aan de rally zag ik best wel op tegen het vele onverhard. Dan bedoel ik vooral wat dat zou doen met de M3 want zelf rij ik er graag genoeg op. Zoals verwacht had de auto het wel zwaar, maar mijn fantastische serviceteam, dat ik niet genoeg kan bedanken, houdt de auto in topvorm en let gewoon op alle details. Boschtuning heeft onze M3 voorzien van een snelle, betrouwbare motor die zelfs een klein technisch probleempje makkelijk aan kon. Eigenlijk heb ik dus alleen maar genoten van de rally. Het is geweldig om zoveel publiek langs de proeven te zien en petje af voor alle officials die – ondanks alle stof – gewoon bleven staan om hun taak uit te voeren. Martijn heeft zijn invalbeurt perfect opgepakt en ondanks dat het zijn eerste Sezoensrally was, heeft hij mij compleet foutloos over de proeven weten te sturen. Nu ga ik mij volledig voorbereiden voor mijn competitieve debuut in een Fiesta R5. In mijn thuiswedstrijd, de ELE Rally (1-2 juni), zal ik dit kanon, samen met mijn vaste navigator Eddy Smeets, de sporen gaan geven. Ik kan er in elk geval niet op wachten!”

Martijn Wydaeghe: “Exact drie jaar nadat we samen debuteerden in de WK Rally van Portugal stonden Mats en ik weer samen aan de start. Ditmaal weer een wedstrijd met veel gravel en weer een wedstrijd waarin ik nog niet eerder had deelgenomen. Net als drie jaar geleden hadden we nu ook snel ons ritme weer gevonden en verliep de samenwerking goed. De BMW M3 van Mats is echt een geweldige auto. Het is fantastisch om als navigator in zo’n spectaculaire auto en op zo’n spectaculaire wijze over de KP’s te rijden. Ik ben blij dat ik Mats heb kunnen begeleiden naar de overwinning in de M-Cup en de negende plaats algemeen in zo’n sterk deelnemersveld. Ik wens Mats en Eddy ontzettend veel succes in de Fiesta R5. Met Mats en Eddy als team in zo’n geweldige auto moet dat wel een succesvolle combinatie worden.”

Sezoensrally: Kleine stuurfout kost Didier Duquesne top 4

Afgelopen weekend was er in de omgeving van het Limburgse Bocholt de internationale Sezoensrally. Eén van de topwagens aan de start was de Skoda Fabia R5 van het Konvert Team. Piloot Didier Duquesne reed een mooie wedstrijd, maar met de finish in zicht dook de Skoda Fabia R5 van de baan.

Didier Duquesne is ondertussen bekomen van de crash en blikt met gemengde gevoelens terug op zijn eerste deelname aan de Sezoensrally. “Tja, die sortie had uiteraard niet mogen gebeuren… Ondertussen heb ik samen met Bernard Munster de onboard beelden bekeken en ik heb een kleine stuurfout gemaakt. De wagen brak een beetje uit en ik stuurde iets te veel tegen en voor we het goed en wel beseft hadden hingen we in de bomen…”

“Natuurlijk hadden we met Konvert graag de finish bereikt, maar we beseffen maar al te goed dat zoiets mogelijk is op dit niveau,” aldus de verantwoordelijke van Konvert. “Voor ons is het voornaamste dat het team ongedeerd uit de wagen kwam.”

“Op de eerste proef had ik meteen wat tijd verloren, maar hoe meer de wedstrijd vorderde hoe beter ik me voelde op de maaskiezel. In de tweede ronde dacht ik goed te rijden maar de tijden volgden niet. Op service bleek de pop-up valve defect te zijn en we verloren zo ongeveer 20% van ons vermogen. In de laatste ronde waren we meteen ongeveer een halve seconden sneller per kilometer…  Ik was net voorbij Wright en Matterne opgeklommen naar de zesde plaats toen het misliep. Jammer want achteraf gezien was een top 4 haalbare kaart,” besluit Didier.