Berichten

Escort Rally Special: Ruime vooruitblik

Als alternatief voor de Aarova Shortrally is er dit weekend in eigen land ook de Escort Rally Special. Deze wedstrijd voorbehouden voor klassieke en moderne versies van de Ford Escort MK1 en MK2 vindt plaats in en om Chimay.

In 2018 werd dit evenement in het leven geroepen om de vijftigste verjaardag van deze roemrijke wagen in de verf te zetten. Het werd een ongezien succes met een honderdtal deelnemers uit diverse landen en ook de supporters waren van heinde en ver op post. De lokroep naar een tweede editie was duidelijk aanwezig en daar speelde de Hainaut Motor Club door dit jaar een completere wedstrijd te organiseren met meerdere klassementsproeven.

Die tweede editie heeft met het Circuit van Chimay een nieuwe uitvalsbasis. De debatten worden zaterdagavond om 19u geopend met een showproef op de terreinen van het Circuit van Chimay en die kondigt zich spectaculair aan met een stevige portie onverhard, een kunstmatig aangelegde watersplash, een jump, … De deelnemers zullen dit aperitief  in omgekeerde numerieke volgorde afwerken.

Op zondag 15 september volgt dan het hoofdmenu met twee klassementsritten van 14,47 km en 13,31 km die elk viermaal moeten worden afgewerkt. Ter afronding is er om 19u nog een tweede doortocht over de showproef op de terreinen van het circuit van Chimay.

Ook in deze tweede editie hebben Christophe Jacob en zijn medeorganisatoren wat te vieren. Met name het is exact 40 jaar geleden dat Ford zijn eerste wereldtitel pakte met Bjorn Waldegard. Dit levert hen 120 teams op die in de verschillende categorieën aan de start komen.

De Noord-Ier Frank Kelly, de Europese referentie op het vlak van de Ford Escort, heeft vorig jaar niet ontgoocheld bij zijn eerste deelname op Belgische bodem. In de SR categorie (Silhouette/Réplica), waar talrijke ‘moderne’ evoluties toegelaten zijn zoals sequentiële versnellingsbakken en waar het vermogen soms tot 350 pk bereikt,stuurde hij zijn bekende lichtblauwe Escort op overtuigende wijze naar winst, terwijl de Welshman Osian Pryce hetzelfde deed bij de Historics en daarbij meermaals enkele van zijn ‘modernere’ collega’s het nakijken gaf.

Om de Millington Escort van Kelly af te stoppen is het uitkijken naar de prestaties van François Duval en Alister McRae die een gelijkaardige wagen voorrijden. De broer van Colin McRae zal voor deze gelegenheid overigens worden bijgestaan door Stéphane Prévot. Verder is het ook uitkijken naar Thomas Davies en de jonge Ier Jack Newman, wiens wagen wordt aangedreven door Honda krachtbron. Aan Belgische zijde komt Frédéric Caprasse met hoge ambities aan de start. Na zijn mooie resultaat bij de Classics in 2018 probeert hij het ditmaal met de tweede wagen van Hubert Deferm, die zelf ook van de partij zal zijn. Andere referenties in de S/R categorie zijn de Millington Escort van Pieter-Jan Maeyaert en de Cosworth Escort MK2 van de Luxemburger Bob Kellen.

Bij de Classics zal Osian Pryce het opnemen tegenover de betere MK1 en MK2’s voorzien van een BDA of BDG krachtbron. Marty McCormack, de laatste winnaar van de Historic Roger Albert Clark Rally, zal ongetwijfeld in de bovenste tabellen terug te vinden zijn, evenals de Zwitser Florian Gonon die met zijn MK1 wel vaker op de Belgische proeven aantreedt. Nog meer vertrouwde namen met Adrian Fernémont (die de ontgoocheling om zijn gemiste zege in de Omloop Van Vlaanderen komt doorspoelen aan boord van de MK2 van Christophe Devleeschauwer) en Xavier Baugnet. Zonder specialisten als Raphaël De Borman, de Fransman Arnaud Choquet en de Britten Ben Friend en Tim Pearcy te vergeten, want zij komen evenmin voor een gezondheidswandeling.

Renaud Verreydt was eveneens ingeschreven, maar door een sterfgeval in familiale kring moet hij forfait geven.

Streekrijders Sébastien Cuvelier, Pascal Regnier, Christophe Demortier, Geoffrey Leyon, Rainer Feltes en Johnny Delhez ambiëren op hun beurt een plekje binnen de Top 10. Allemaal onder het goedkeurend oog van Christophe Jacob, de initiatiefnemer van de Escort Rally Special, en zelf ook uit op een dichte ereplaats bij de Classics.

Naast de S/R en Classics zal er tevens een trofee worden uitgereikt aan de ‘kleinere’ Pinto motors die over iets minder vermogen beschikken dan hun collega’s uit de overige categorieën. Rik Vannieuwenhuyse, de laureaat van 2018, mag zich hierin alvast bewijzen tegenover een dertigtal collega’s.

Tot slot zijn er ook nog een dertigtal wagens die deelnemen in de categorie ‘Demo’. Voor hen is er geen enkele vorm van klassement of tijdsopname. Enkel fun en spektakel! En dat zal beslist geleverd worden door Olivier Lefief en Julien Elleboudt.

Praktische info:

  • Centrum : Circuit van Chimay, rue du Grand-Prix des Frontières, 6440 Chimay
  • Timing:

ZATERDAG

  • Technische keuring : 14 tot 18u
  • Groepsfoto : 18u
  • Show proef : 19u, gevolgd door een feestavond

ZONDAG

  • 4 ronden van 2 proeven vanaf 8u22
  • Showproef om 19u gevolgd door podium
  • Gratis toegang tot de twee proeven op zondag
  • Toegang tot het circuit en de showproef (parking inbegrepen) : 15 euro (10 euro indien enkel zondag), gratis voor kinderen tot 12 jaar
  • Programma (timing, deelnemerslijst, kaarten van de proeven en foto’s van alle wagens) : 5 euro. Het hele weekend te koop bij Esso in Chimay en de Welcome chalet (kruispunt Chaussée de Mons en Rue du grand prix des frontières), en zondag bij Texaco in Beaumont en bakkerij P’tit Biscuit in Silenrieux

Rally van Zuid-Limburg: Enkele vernieuwingen in het parcours, inschrijvingen geopend!

De Topspeed Rally Club Haspengouw presenteert op zondag 10 november de 5de editie van de Rally Van Zuid-Limburg. Een editie met enkele vernieuwingen die niet zonder slag of stoot werden goedgekeurd …

“Het was een moeilijke start, maar voor alles bestaat een oplossing,” opent men het gesprek bij organisatie TRCH. “Omdat we steeds wat variatie in het parcours willen steken, hadden we ook dit jaar geopteerd om jullie een nieuwe klassementsproef te presenteren.

Initieel leek hier geen problemen mee te zijn, maar uiteindelijk bleken die er toch te zijn. Na verschillende overlegmomenten, met alle instanties, zijn we uiteindelijk tot een akkoord gekomen. Zo kunnen we jullie dan nu ook de grote lijnen meedelen. Iets later dan gepland, maar beter laat dan nooit.

We hebben opnieuw 3 klassementsproeven uitgetekend, en beginnen direct met onze nieuwste, KP Niel.

Oorspronkelijk was dit er eentje van bijna 15km, maar na overleg hebben we hem een stuk moeten inkorten. Maar niet getreurd, de spectaculaire punten blijven behouden, en men zal direct goed wakker moeten zijn. Indien dit niet het geval is vrees ik dat we een paar auto’s gaan terugvinden die niet meer in hun oorspronkelijke staat verkeren.

Als 2de klassementsproef opteren we opnieuw voor KP Borlo, in ongewijzigde versie. Het oogsten van de gewassen, in combinatie met eventuele de nodige regenbuien, maken dat deze proef steeds tot een verraderlijke scherprechter wordt omgetoverd.

Klassementsproef 3, is opnieuw de show KP, namelijk Gelmen. In eerste instantie stond deze niet op het programma dit jaar, maar door de gewijzigde plannen, keren we terug naar richting Gelmen waar aan de petanquebaan het nodige spektakel te bewonderen valt . Enkel aan de finish zijn er wat wijzigingen aangebracht.”

Na 3 lussen weten we op zondag 10 november wie deze 5e editie op zijn palmares mag bijschrijven.

“Voor de Servicezone, HQ en accommodaties blijven we bij de plaats waar we de vorige 4 jaren reeds vertoefden, namelijk de industriezone van Gingelom.”

Hopelijk mogen we vele deelnemers en bezoekers verwachten, maar dat zal de komende weken wel duidelijk worden. Vanaf zondag 15/9 om 12u kan er naar hartenlust ingeschreven worden via https://www.rallyvanzuidlimburg.be

Kris Princen reageert op stopzetting samenwerking BMA … EBR en Condroz blijven op het programma!

Gisteren kwam de samenwerking tussen Bernard Munster en Kris Princen abrupt ten einde na een tegenvallende ConXioN Omloop Van Vlaanderen. De zaakvoerder van BMA sprak over een vertrouwensbreuk en verspreidde een perscommuniqué. Vandaag is het beurt aan Kris Princen om zijn verhaal te doen.

“De tijd lijkt mij gekomen om toch eens even te reageren op de scheiding tussen BMA en mezelf en het uitgestuurde perscommuniqué van BMA. Ik wil mij hierbij zeker niet verlagen tot het niveau van Bernard en ik moet zeggen dat ik ook zeer ontgoocheld ben in zijn reactie. We hebben immers ook een lange, mooie samenwerking gehad met vele successen en dat verdwijnt door dat communiqué wat in de vergeethoek lijkt me.

De 2 vorige jaren was BMA zeker een topteam ! Mijn auto werd steeds tot in de puntjes verzorgd en bovendien reed niemand anders met mijn auto. Alles veranderde met de komst van de Polo dit jaar. De auto’s worden nu met een hoge frequentie verhuurd aan om het even wie en dit doet de kwaliteit serieus achteruitgaan.

De Omloop van Vlaanderen was de druppel die de emmer deed overlopen. Op de shakedown doken reeds verschillende problemen op, de auto stond zelfs nog in de kleuren van een vorige wedstrijd. Kortom, de wagen was niet klaar !

Van bij de start van de wedstrijd wisten Bram en ikzelf al dat het een moeilijk weekend ging worden. Van zodra het parkoers glad werd, was de auto quasi niet op de baan te houden. Op de droge proef van Houthulst slaagden we er 2x in een scratch te draaien wat bewijst dat er niks verkeerd zat tussen mijn oren zoals Bernard zo graag verkondigde het hele weekend. Voor vele kenners langs de proeven was het duidelijk zichtbaar dat de auto totaal niet stabiel was en dat ik ermee vocht. Behalve voor Bernard Munster. Het probleem zat immers tussen mijn oren. Bij het remmen blokkeerden de wielen telkens door veel te agressieve remblokken. We konden die echter niet veranderen omdat ze geen andere bij hadden. Maar dat was niet nodig want het probleem zat toch tussen mijn oren. Bram en ik beslisten dan maar om de wagen gewoon te proberen aan de finish te krijgen. Zelfs een vierde plaats bracht nog punten op voor het kampioenschap. Maar zelfs dat werd ons niet gegund. Een gebroken uitlaatcollector, duidelijk een gevolg van de crash van Lefebvre in Duitsland, zorgde voor een beginnend brandje. Ik vraag mij nog altijd af of dat brandje echt was of ook tussen mijn oren zat…

Desalniettemin betreur ik ergens de reactie van Bernard om de samenwerking te stoppen. Zelf wilden Bram en ik gerust nog proberen via een testsessie de Polo toch goed te krijgen voor de EBR. Maar ik respecteer uiteraard zijn keuze. Het zit waarschijnlijk tussen zijn oren…

Voor mij is deze zaak hierbij ook gesloten. Ik onthou vooral de mooie periode die we samen doormaakten en ik wens het ganse BMA-team veel succes in de toekomst. Ook wil ik zeker van harte alle mekaniekers bedanken die zich altijd over mijn auto’s ontfermd hebben. Bernard mag blij zijn dat hij zo’n topgasten heeft !

Wat ons betreft, kan ik met zekerheid zeggen dat we in EBR en Condroz aan de start zullen staan met een topauto. We zullen er alles aan doen om de titel binnen te halen !! Ik hoop jullie allen talrijk te zien langs de proeven in St Vith.”

Wegen van BMA en Kris Princen scheiden

Bernard Munster, algemeen manager van BMA, beëindigt de samenwerking met Kris Princen, Belgische kampioen rally en momenteel leider in de BK tussenstand. Oorzaak van deze beslissing is een sluimerende vertrouwensbreuk die dit weekend een triest hoogtepunt kende.

De samenwerking van BMA met Kris Princen gaat terug tot 2017 en de rally van Haspengouw. Princen won die rally en zou later dat seizoen nog de Sezoensrally, de East Belgian als de Condroz winnen. Vier zeges waar er vorig jaar nog eens vier aan toegevoegd werden. Princen was de sterkste in de Haspengouw, de TAC rally, de Omloop van Vlaanderen én de East Belgian waarna de Limburger voor het eerst sinds 1999 opnieuw kampioen van België werd. Ook dit jaar bleek een succes. Vanaf de allereerste testsessie in aanloop van de rally van Haspengouw voelde Princen zich één met de VW Polo R5. Princen sprak met lof en grote tevredenheid over zijn wagen en over de inzet van BMA. De resultaten bleven niet uit. Princen won de Haspengouw, de TAC en de Sezoensrally. In de rally van Ieper mengde Princen zich met Craig Breen en Kevin Abbring in de strijd voor de zege. Princen eindigde uiteindelijk als derde.

Afgelopen weekend nam Kris Princen deel aan de rally Omloop van Vlaanderen. Een moeilijke wedstrijd die uiteindelijk eindigde in een opgave. “Er zijn dit weekend heel veel dingen gezegd. Tijdens en na de wedstrijd deden Kris en zijn entourage heel straffe uitspraken en twijfelde hij openlijk of hij nog wel verder zou rijden met de VW Polo. Al deze dingen hebben ertoe geleid dat het vertrouwen er niet meer is. Dan ga je beter uit elkaar. Ik vind het zeer jammer dat ik vandaag Kris Princen heb moeten meedelen dat onze samenwerking hier en nu stopt. Binnen BMA is er geen draagvlak meer om samen te werken.” zegt Bernard Munster.

“We hebben dit seizoen alles gedaan om Kris Princen telkens een goede wagen af te leveren, iets wat we trouwens met elke rijder doen. De behaalde resultaten eerder dit jaar spreken ook voor zich. Alles was rozengeur en maneschijn, tot dit weekend. Het zou kunnen dat er iets mis was met de wagen dewelke Kris afgelopen weekend bestuurde. Maar uit uitgebreide analyse blijkt dat dit niet het geval is. De VW Polo R5 waarmee Kris dit weekend gereden heeft werd maandag volledig ontmanteld. We hebben geen onregelmatigheden of gebreken vastgesteld. Ik heb eveneens alle onboardbeelden bekeken en die vergeleken met andere rijders. Hetzelfde hebben we gedaan met de aanwezige data. Mijn conclusie van zijn minder goeie tijden in de Omloop van Vlaanderen heb ik gisterenavond aan Kris meegedeeld. Ik treed daar niet over in detail. Dat blijft tussen teammanager en rijder. Ik heb Kris nadien ook verteld dat ik het bijzonder jammer vind, maar dat ik onze samenwerking hier en nu meteen stopt. Ik wens Kris nog veel succes in het verdere verloop van zijn carrière.”

Sterke affiche voor de Aarova Shortrally 2019

7 klassementsproeven en start op de Markt in Oudenaarde

De 5de editie van de Aarova Shortrally kan rekenen op een prachtige affiche. Voor de eerste keer noteren we meer dan 100 deelnemers. Zij zullen zaterdagavond vanaf 19h30 voorgesteld worden op de Markt van Oudenaarde, waar de feestavond vanaf 17h begint met een Apero. Na de signeersessie blijven de auto’s op de Markt in het gesloten wagenpark, terwijl DJ Zohra de sfeer zal verzorgen. Zondagochtend wacht de deelnemers een wedstrijd met 7 klassementsproeven: vier keer de gekende proef De Bruwaan (8,91 km), afgewisseld met drie passages op het nieuwe parcours in Kruisem (10,33 km), van 9h40 tot 17h10.

De drie winnaars aan de start

De drie vorige winnaars zijn allemaal van de partij. Chris Van Woensel, winnaar van de eerste editie in 2015, start met een Porsche 997 GT3. Hij neemt het bij de GT’s op tegen Patrick Snijers, die vorig weekend pech had in Roeselare, Jochen Claerhout en vooral lokale held Tim Van Parijs. Die is extra gemotiveerd voor zijn thuiswedstrijd.

“De klassementsproef van Kruisem heeft een paar lange rechte stukken, waar we het vermogen van de Porsche kunnen benutten. Ik heb al tegen Kurt, mijn navigator, gezegd dat we voluit zullen gaan voor een dichte ereplaats,” lachte de Porsche-rijder op de persvoorstelling bij Eat@12.

Verschueren versus Tsjoen

Maar, de favorieten moeten we eerder zoeken tussen de R5-rijders. Te beginnen met tweevoudig winnaar (2016 en 2018) Vincent Verschueren, die voor eigen publiek wil schitteren met de Fabia R5 van GoDrive: “Deze wedstrijd blijft speciaal voor ons, want veel vrienden en supporters komen langs en we maken er met zijn allen een gezellig weekend van,” vertelt Vincent Verschueren.

“De gezelligheid en het plezier komen op de eerste plaats,” bevestigt Pieter Tsjoen, die start met zijn Skoda Fabia R5 Evo. “Het pure resultaat is van ondergeschikt belang. Het is wel fantastisch dat we voor de eerste keer te gast zijn op de Markt.”

Niels Reynvoet start ook met zijn vertrouwde Fabia R5 in zijn streekrally, net als Fred Miclotte, die de Fabia R5 Evo zal besturen waarmee Sébastien Bedoret vorig weekend de Omloop van Vlaanderen won. De overige Skoda Fabia’s R5 zijn in handen van Steven Vergalle, Philip Eggermont en Jean-Baptiste Broekaert, die net als vorig jaar voor eigen publiek met een topwagen zal rijden.

Geoffrey Vander Schelden kiest voor een Ford Fiesta R5 uit de ateliers van Hans Weijs Motorsport. Het Nederlandse team zet bovendien twee Volkswagen Polo’s R5 in voor Jan de Winkel en Bas van Kamperdijk. De twee Nederlanders komen testen voor de Hellendoorn Rally.

En dat is nog niet alles, want er staan nog toppers aan de start die het spektakel zullen verzorgen, zoals Paul Lietaer met zijn Ford Escort Cosworth en Stephan Hermann met zijn Fiat Punto.

Waze en shuttles

Het feestweekend in Oudenaarde gaat vrijdagavond al van start met een After Work georganiseerd door Rallydream in de VIP-tent in de Pruimelstraat. Daar wordt het weekend ook afgesloten met een After Rally Partij zondagavond.

Wie makkelijk de weg naar een van de parkings wil vinden, navigeert best via Waze, waarin het parcours ingetekend zal zijn. Voor de fans worden bovendien gratis shuttles ingezet naar de verschillende publiekszones.

Sébastien Bedoret, de jongste winnaar in het BRC sinds… 1981!

Op amper 23-jarige leeftijd is Sébastien Bedoret er afgelopen zaterdag in geslaagd om in de selecte cirkel van winnaars van een manche van het Belgian Rally Championship te worden opgenomen. De rijder uit Donstiennes, die op 26 september 24 wordt, werd zo de jongste winnaar van een nationale wedstrijd sinds Patrick Snijers in 1981 de Boucles de Spa won.

Deze eerste zege voor de rijder van ŠKODA België vindt zijn oorsprong eind 2016. Na voor een vierde opeenvolgende keer Belgisch kampioen te zijn geworden en een elfde keer de Ypres Rally te hebben gewonnen zet Freddy Loix een punt achter zijn professionele autosportcarrière. Maar de Limburger blijft begeesterd door zijn sport, waar hij 26 jaar van zijn leven aan gewijd heeft. Hij heeft nog één wens: een jonge rijder onder zijn vleugels nemen en zo zijn ervaring doorgeven.

ŠKODA België kan zich helemaal vinden in de idee van zijn ambassadeur en besluit zijn rallyprogramma verder te zetten. Vanaf de TAC Rally 2018 verzekert de dynamische Belgische invoerder zich van de diensten van Sébastien Bedoret en corijder Thomas Walbrecq. Tot ieders grote verbazing klimt de vice-juniorkampioen van België meteen op het podium. In de Sezoensrally volgt er nog een podium. De ŠKODA FABIA R5 is het ideale wapen: de krachtige en betrouwbare bolide laat Sébastien toe een pak kilometers af te malen.

De rijder luistert aandachtig naar de goede raad van Freddy Loix, loopt over van talent, is leergierig, weerstaat aan de druk, en maakt wedstrijd na wedstrijd indruk door zijn snelheid. Bovendien kent de jongeman zijn limieten, en gaat hij daar zelden over. In de Omloop van Vlaanderen van september 2018 laat hij zijn eerste scratch optekenen. Die prestatie weet hij wat later in zowel de East Belgian Rally als de Condroz Rally te bevestigen.

Het is geweten dat Freddy Loix een perfectionist is en hij wil Sébastien en Thomas in de best mogelijke omstandigheden laten rijden. De keuze van het team dat de ŠKODA FABIA R5 klaarstoomt (Pevatec in 2018, SXM dit seizoen) wordt ook bepaald door een tegelijk professionele en warme sfeer. En de resultaten volgen. Met vier podiumplaatsen in vijf nationale wedstrijden bewijst het duo Bedoret-Walbrecq ook begin 2019 zijn regelmaat.

Om dat uiteindelijk uit te monden in die eerste nationale zege in de Omloop van Vlaanderen. “Het is de beloning van anderhalf jaar opleiden”, stelt een verheugde Freddy Loix. “En zowel voor ŠKODA België als voor mezelf is het een eerste uitdaging die we tot een goed einde brengen. Maar dit is nog maar het begin! Sébastien heeft nog heel wat progressiemarge. Er zijn nog wel wat vlakken waarop hij kan verbeteren, maar dat maakt de toekomst net zo beloftevol.”

Een toekomst die in eerste instantie langs de East Belgian Rally loopt, op zaterdag 28 september. “Ik kan haast niet wachten”, stelt Sébastien. “We hebben dan wel de Omloop van Vlaanderen gewonnen, maar ik vond niet dat ik een perfecte rally had gereden. Verre van zelfs. Ik wil nu stap voor stap vooruitgang blijven boeken en wil zo snel mogelijk opnieuw achter het stuur van mijn ŠKODA FABIA R5 Evo kruipen. Blijkbaar is de volgende zege altijd de mooiste. Ik ben er klaar voor om opnieuw ten strijde te trekken.”