Berichten

RACB M Cup: Winst voor Muilwijk in de GTC Rally. Boulat nieuwe leider in de tussenstand.

Dadelijk op KP1 op de Breda Airport was het duidelijk ; Mats Van den Brand de snelste van het pak en ‘thuisrijder’ Wim Muilwijk die druk zet! De pikorde werd bevestigd tijdens de volgende proeven, terwijl Mats Vdb en Eddy Smeets de ene scratch na de andere binnenhaalden, reden Wim en Nadia Muilwijk alle 2de tijden bijeen, terwijl de equipe Franky Boulat en Peggy De Busser alle 3de plaatsen pakten. Na de 6 namiddagproeven was het eenieder duidelijk en bewees de RACB M Cup weer eens zijn competitiveit met 2 wagens (Mats & Wim) in de Top10 en 2 Beemers net ernaast (Franky als 12de en Kurt als 15de). Even verderop amuseerden Lorenzo Vandenheede en debutant Dirk Verhaert de bezoekers met hun knappe doortochten.

VDB aan de kant!

Drama voor de leiders ; na KP7, met 7 knappe scratches op zak, bleek de versnellingsbak stuk en de opgave voor Mats Van de Brand onvermijdelijk. Hierdoor schoven alle  M Cuppers natuurlijk een plaatsje naar voren en leidde het Muilwijk duo de GTC dans. In diezelfde KP7 verloor het duo Verhaert-Smets al heel wat tijd en ook zij moesten de handdoek gooien. Wim en Nadia konden hun voorsprong flink uitbreiden ten opzichte van naaste achtervolgers Franky Boulat en Kurt Braeckevelt. In het donker moest Franky wat de rol lossen ten opzichte van leider Wim. Kurt daarentegen kreeg met wat maagproblemen af te rekenen en was blij de finish nog te bereiken. Ook Lorenzo Vandenheede, met co Bjorn Verhamme, kreeg het in de voorlaatste proef nog flink benauwd maar kon de wedstrijd op een 26ste plek algemeen en als 4de in de M Cup beëindigen. De dagzege in de GTC Rally 2018 werd echter niet meer uit handen gegeven door het snelle en sympathieke duo Wim & Nadia Muilwijk. Mee op het podium op Breda Airport mochten Franky Boulat en Kurt Braeckevelt.

Het Kampioenschap opengegooid!

Kostbaar puntenverlies voor Mats Van den Brand die in het RACB M Cup Kampioenschap Franky Boulat, dankzij zijn 4 2de plaatsen dit seizoen, over hem heen ziet springen. Dankzij de GTC zege springt Wim Muilwijk, over Tom Ceuppens, naar een voorlopige 3de plek in het Kampioenschap en Lorenzo Vandenheede knalt met zijn punten voor de 4de plek dit week-end de Top10 binnen in de RACB M Cup klassering.

Volgende afspraak met de achterwiel aangedreven rallybolides uit Beieren is 31 augustus in Roeselare voor de 5de manche van de RACB M Cup met de ConXioN Omloop van Vlaanderen.

(foto Rallypics.nl)

Pech blijft Mats Van Den Brand achtervolgen

Het mag de laatste wedstrijden niet zijn voor Mats VD Brand & Eddy Smeets… Ze waren weeral erg sterk bezig in de GTC Rally – aan de leiding in de M cup en P7 algemeen – toen ze met technische problemen moesten opgeven. Het Nederlands-Belgische duo zit er behoorlijk van te balen maar is vastbesloten om in de Omloop van Vlaanderen opnieuw de draad op te pikken. De tweede MATS-M3 e30 liet wel een mooi resultaat optekenen.

Mats VD Brand: “Alles liep gesmeerd in de GTC Rally. We namen tot en met KP 7 àlle scratchtijden in de M cup voor onze rekening en stonden op een mooie 7de plaats algemeen. En het mooiste moest nog komen… de Nacht van Achtmaal. Eddy en ik hadden zo’n zin om nog eens lekker te knallen in het donker. Op die manier wilden we onze top 10 plaats en winst in de M cup verzekeren. Helaas was het net voor de eerste keer De Hel – nog in het licht – al afgelopen toen de versnellingsbak nukkig begon te doen. Van een opgave door een technisch euvel baal ik nog meer van dan van bijvoorbeeld een eigen fout. Bovendien begrijp ik het niet bij omdat deze bak amper 90 wedstrijdkilometer reed ! Het tij mag stilaan wel keren na opgaves in de ELE Rally, Ypres historic en nu de GTC Rally. Naast het feit dat we weer sterk voor de dag kwamen tot de opgave, ben ik ook tevreden dat onze tweede M3 met Stijn van Bree & Sander van Barschot wel de finish kon halen op een mooie P13.”

Eddy Smeets: “Het is de laatste wedstrijden steeds hetzelfde liedje. Mats en ik laten ons zeer positief opmerken maar kunnen dat niet verzilveren naar een mooi resultaat. Daar zijn we allebei niet goed van en Vier op een rij wil ik er niet van maken. In de Omloop van Vlaanderen gaan we opnieuw voluit voor de winst. Het wordt de eerste keer Roeselare voor Mats maar ik heb er alle vertrouwen in dat dat goed komt. Na deze opgave moet Mats nog twee keer goed scoren om de M cup 2018 te winnen. Voor mij wordt de titel bij de co-piloten na deze opgave en de position switch in de Sezoensrally wellicht moeilijk maar als Mats de titel zou halen, wordt die toch met het hele team gevierd ;-)”

(foto Eric Van ‘t Land)

Luxemburg: Bewogen debuut van Grégoire Munster met de Skoda Fabia R5 van BMA!

Grégoire Munster, die de dubbele Belgische en Luxemburgse nationaliteit heeft, stond aan de start van Rallye Lëtzebuerg 2018 afgelopen zaterdag. Johan Jalet las opnieuw de nota’s, maar deze keer reed de zoon van Bernard Munster met een… Skoda Fabia R5 uit de ateliers van het familiebedrijf BMA. Een debuut!

“Sommige partners gaven me deze kans om voor de eerste keer met een R5 te rijden en zo een kans laat je natuurlijk niet liggen,” lacht Grégoire Munster. “We hebben het wel serieus genomen. We hebben donderdag een testsessie georganiseerd op de piste van EMA in Francorchamps, alvorens vrijdag de erg mooie en 4 km lange shakedown van de Rally van Luxemburg te rijden. Zo kon ik verschillende afstellingen – heel verschillende – proberen en een afstelling zoeken die me vertrouwen gaf op de schitterende proeven van de Luxemburgse rally. Ik heb echt genoten van het parcours. Sommige proeven, heel bochtig door de bossen, waren even technisch als de proeven van de Tour de Corse, terwijl andere proeven me deden denken aan de Rally van Duitsland.”

Wat het rijden betreft, voelde de Fabia R5 niet vreemd aan voor Grégoire… “Deze wagen is verbluffend efficiënt en hij gaf me snel vertrouwen,” vervolgt het jonge talent. “In bepaalde opzichten is het zelfs makkelijk. Maar, om de laatste tienden te gaan zoeken en het verschil te maken, dat is een ander paar mouwen. We hadden ons voorgenomen om ons niet te richten op de chrono’s, maar om er alles aan te doen om de finish te halen. We zaten constant tussen de 5de en de 7de plaats algemeen en werden 3de beste R5 op een totaal van 10 wagens van dat type. We finishten achter Steve Fernandez, die de Skoda en het parcours heel goed kent, en Olivier Collard, een van de Belgische referenties op dit soort parcours…”

Op de allerlaatste proef, verreden in de regen terwijl alle rijders op slicks stonden, kreeg Grégoire Munster nog een normtijd. Daardoor strandde hij 1’20” achter Collard, de rijder uit Marche met de andere Fabia R5 van BMA, terwijl het verschil voor die proef amper 40 seconden bedroeg. “Olivier Collard kon die laatste proef volledig rijden, terwijl wij de tijd van Griebel kregen, die van de baan ging, als normtijd,” verduidelijkt Grégoire. “We zaten de ganse rally op ongeveer 0″3 per km van de tijden van Collard. Daar ben ik heel tevreden mee. Opdracht zeker volbracht.”

Wat brengt het vervolg? “Gelet op het belang van mijn programma met de Opel Adam R2 in de Cup, is het niet voorzien dat ik dit jaar nog met de Fabia R5 zal rijden,” aldus de zoon van Bernard Munster. “Luxemburg was gewoon een unieke kans en ik heb ervan genoten. We doen gewoon verder met de Adam. Volgend weekend sta ik trouwen aan de start van de Rallye Terre de Langres in Frankrijk met de Adam R2. Dat zal mijn eerste rally 100% op gravel worden. Nog een uitdaging! Daarna richten we ons op Duitsland voor het vervolg van de ADAC Opel Rallye Cup, waarvan de vierde manche de Rallye Wartburg in Eisenach wordt.”

Het is een drukke zomer voor Grégoire Munster, die zijn leerproces als rallyrijder methodisch verderzet…

GTC Rally: Algemeen verslag

Onder een stralende zon genoten enkele duizenden rallyliefhebbers van de compacte GTC Rally. Het beloofde een razend spannende driestrijd te worden tussen Hans Weijs, Hermen Kobus en Bob de Jong, maar een grote kuil op een onverharde strook besliste er anders over. Zo reed Hermen Kobus onbedreigd naar zijn eerste overwinning in de GTC Rally. 

Na 3 proeven stond Hermen Kobus al aan de leiding, maar Bob de Jong en Hans Weijs volgden binnen de drie seconden. Het beloofde spannend te worden, maar op KP 4, de tweede doortocht op de rondkoers op Breda Airport, ging het mis voor Hans Weijs en Bob de Jong… Ze reden beiden hun wagen stuk in een grote kuil vlak na de start.

GTC Rally 2018

“Ze hadden me gewaarschuwd voor een grote kuil op het einde van het onverhard, maar de kuil zat helemaal in het begin. Die proef had niet gereden mogen worden, want het was een wagenbreker. De motor van onze Fiesta is stuk…,”aldus Hans Weijs ontgoocheld. Bij Bob de Jong was de schade minder groot, maar de opgave was eveneens onvermijdelijk. “Ik reed de radiator stuk en toen de motor warm liep, heb ik mijn Hyundai aan de kant gezet. Het was zinloos om verder te rijden, want na de proef moesten we ook nog Kalmthout en Rucphen rijden. Jammer voor de wedstrijd, want die strook onverhard bracht zeker geen meerwaarde en het had een erg leuke en spannende strijd kunnen worden,” vertelde Bob de Jong.

Vanaf de 4deproef was Hermen Kobus bijna zegezeker. Een remfoutje kostte hem nog 15″, maar de Skoda-rijder reed uiteindelijk met 2’49″8 voorsprong op Kevin Van Deijne over de finish.

“Ja, we hebben de GTC Rally op zak,” genoot de Nederlandse kampioen. “Vorig jaar was ik hier al de beste, maar toen moest ik door een turboprobleem tevreden zijn met de derde plaats. Dit is een prachtige revanche na een sterke wedstrijd. Jammer dat Hans en Bob vroeg het strijdperk moesten verlaten. Ik had zelf ook wat schade door die kuil, maar wellicht iets meer geluk dan hen,”vertelde Hermen, die een optie neemt op een tweede opeenvolgende Nederlandse rallytitel.

Piet van Hoof viel na middernacht nog uit door koppelingsproblemen, zodat de tweede plaats naar Kevin van Deijne ging. Knap van de jonge Ford-rijder. “Het was een erg zware wedstrijd voor de mechaniek. Ik heb het tempo opgebouwd en het resultaat is fantastisch,” genoot Van Deijne, die de resterende manches van de Benelux Trophy zal rijden.

De derde podiumplaats werd veroverd door de Deen Esben Hegelund, die amper tijd had om te verkennen. Daardoor reed hij vanochtend al een rondje teveel op de showproef. In Achtmaal ging hij ook twee keer rond door een foute nota, maar het kon zijn goed humeur niet bederven: “Ik miste een vlucht en arriveerde vrijdagnacht om 1h, dus ik heb alle proeven zaterdagochtend moeten verkennen. Onze nota’s waren niet optimaal. Ik wil wat meer buiten Denemarken rijden en ik heb me hier geweldig geamuseerd. Zonder ons foutje zat er zelfs een tweede plaats in.”

Kort achter de Deen werd Melissa Debackere vierde. “En daar zijn we heel tevreden mee. Vooral in het donker voelde ik me goed, maar het losse zand blijft een specialiteit die me niet ligt.”

Henk Vossen stuurde zijn Fiesta R5 naar de 6deplaats, achter Ad Smits, die zijn Mitsubishi Lancer EvoX naar een knappe top 5 stuurde. Daarmee troefde hij zijn concurrent voor de nationale titel, Lambert Parren, af. Ronald Leemans droomde ook van een Top 5, maar hij ging over de kop met zijn Mitsubishi in Achtmaal.

In de BMW M Cup ging de zege niet naar topfavoriet Mats Van den Brand. Die stond wel aan de leiding toen de versnellingsbak brak op KP 7. Daardoor ging de zege naar streekrijder Wim Muilwijk (hij woont in Tiel, maar woonde voorheen 10 jaar in Breda), die redelijk vlot afstand kon nemen van Franky Boulat en Kurt Braeckevelt. De beide Belgen waren tevreden met hun ereplaats, net als Lorenzo Vandenheede die zijn eerste GTC Rally met zijn 2,8-liter kon afsluiten op de vierde plaats. Bij de voorwielaandrijvers scoorde Joachim Wagemans een knappe 10deplaats in zijn thuisrally met de Peugeot 208 R2.

Walraven in de slotfase

In de NED Historic Rally was Paul Lietaer aanvankelijk de snelste, maar in Rijsbergen dook de Opel Manta 400 in een gracht. Lietaer werd op het onverhard verrast in het stof van een voorligger. Christophe De Leeuw nam de leiding over, maar de jonge Limburger voelde de achterbrug begeven op de voorlaatste proef. Zo ging de overwinning naar René Walraven, die met zijn BMW, die pas 25 jaar is geworden, voor de eerste keer aan de start stond van een Historic Rally. De tweede plaats ging naar de Lancia Delta Integrale van Jef van Hooft. Anton Moree werd derde, voor Wouter Koenderink en Cally Weijs. Halfweg de dag nam Kevin Abbring trouwens het stuur van zijn vader Edwin over in de Ford Escort die als “0”-wagen het parcours voor de Historics opende.

De Jumbo Short Rally werd gewonnen door Marco Schapers, voor Rick Arendsen en Mark Brands.

(foto Kees Nouws)

Joachim Wagemans met een Peugeot 208 R5 in Madeira

Van 3 tot 5 augustus neemt Joachim Wagemans deel aan de 4de manche van de Tour European Rally, de fameuze Rali Vinho da Madeira. Voor de jonge rallyrijder uit Kapellen gaat een droom in vervulling, want Joachim Wagemans komt dankzij steun van enkele lokale partners aan de start met een Peugeot 208 T16. Een topwagen van het team van Alex Camacho, de winnaar van vorig jaar in Madeira.

De trip naar het bloemeneiland was vorig jaar het hoogtepunt van het seizoen voor Joachim Wagemans en zijn team. Samen met zijn vader Marc, maakten ze voor de eerste keer de verplaatsing met de zelf ingerichte servicetruck. Een road trip van drie weken, met halfweg een schitterende rally op het Portugese eiland in de Atlantische Oceaan. En, in die wedstrijd maakte Joachim bij zijn debuut indruk op de plaatselijke volgers.

“We stonden na 8 proeven ruim aan de leiding in onze categorie R2. Het was een heel moeilijk parcours in de bergen en het was mijn eerste rally samen met François Geerlandt, maar het klopte. Tot we verrast werden door watergladheid en van de baan gingen. Het team heeft toen de ganse nacht gewerkt om de Peugeot terug klaar te stomen. Rallyliefhebbers van Madeira gingen zelfs op zoek naar wisselstukken voor ons, zodat we zaterdag toch de finish haalden,” herinnert Joachim zich.

Gastvrijheid indrukwekkend

Die deelname krijgt nu een prachtig vervolg. Joachim Wagemans werd door het team van Alexandre Camacho en enkele lokale partners gevraagd om met hun Peugeot 208 T16 te rijden!

“Zij hebben me zelf gecontacteerd. Dat is gewoon uniek. Een droom gaat in vervulling, want met een topwagen in Madeira starten, daar droomt iedereen van. Deze keer kan ik zelfs gewoon het vliegtuig nemen in plaats van met de vrachtwagen de verplaatsing te maken,” vertelt Joachim Wagemans, die enorm onder de indruk is van de gastvrijheid. “De mensen in Madeira zijn bijzonder warm en gastvrij. We krijgen steun van enkele lokale partners, maar ook voor onze maaltijden en het verblijf wordt gezorgd. Elke avond zijn we wel ergens uitgenodigd voor een gezellig etentje.”

Deze keer zal Joachim Wagemans zijn leidersplaats in TER2 dus niet verdedigen. Hij zal het beste van zichzelf geven in de topklasse met de R5 van Peugeot.

“Ik heb in 2013 de GTC Rally in Nederland gereden met de Ford Fiesta R5 van J-Motorsport, maar dat is niet te vergelijken. Ik was toen 18 jaar en had nog geen ervaring. Enkele jaren later voel ik me wel klaar voor deze uitdaging, al hebben de Portugese piloten natuurlijk veel meer parcourskennis. Madeira is niet zo groot als eiland, maar ze hebben wel een volwaardig eigen rallykampioenschap. De lokale rijders kennen de wegen als geen ander. Ik ga vooral proberen te genieten, samen met François Geerlandt.”

Voor de verplaatsing naar Madeira, rijdt Joachim zaterdag de GTC Rally, zijn thuiswedstrijd, met zijn vertrouwde Peugeot 208 R2. Daar neemt hij het onder andere op tegen Gert-Jan Kobus in de klasse RC4.

Prachtig startveld voor de GTC Rally

Op zaterdag 14 juli gaat de GTC Rally van start op Breda International Airport en nu al blijkt dat de beslissing om de wedstrijd compact op één dag te organiseren in de smaak valt bij de deelnemers. In totaal komen meer dan 100 teams in actie en de strijd voor de overwinning belooft uitermate spannend te worden.

De GTC Rally wordt op zaterdag 14 juli verreden. De eerste deelnemer gaat rond 14h van start op de showproef op Breda International Airport, het nieuwe rallycentrum van de GTC Rally. In totaal werken de deelnemers 12 klassementsproeven af, goed voor ruim 150 km tegen de klok. De rijders zullen geen tijd hebben om op adem te komen, zeker niet ‘s avonds, want dan staan nog drie doortochten op het programma op de befaamde proef Achtmaal-De Hel, een proef van ruim 20 km. De Nacht van Achtmaal wordt opnieuw beslissend.

Wat de deelnemers betreft, tellen we vooraan maar liefst 7 R5’s. Dat zijn de wagens van de topklasse in de Nederlandse rallysport. Hermen Kobus wil dit jaar graag zijn titel verlengen met zijn Skoda Fabia R5, maar hij heeft de GTC Rally nog nooit gewonnen. Dat deed Hans Weijs Jr wel, meer bepaald in 2015 in dezelfde Ford Fiesta R5 die hij ook nu zal besturen. Weijs wordt genavigeerd door de Belg Yannic Sterken.

“Ik denk dat Kobus misschien toch favoriet is, maar als ik start, dan is het altijd om te winnen,” lacht Hans Weijs Jr, die vorig jaar al eens samen reed met Yannic Sterken. “En ik ken de proeven van de GTC Rally goed, want ik heb hier jaren de X-auto, een gastenauto die voor spektakel zorgde, bestuurd.”

De lokale specialist blijft natuurlijk Bob de Jong, tweevoudig winnaar van de wedstrijd. “Ik ben er klaar voor,” vertelde de Hyundai-rijder. “Het seizoen is misschien niet goed gestart, maar in de ELE Rally waren we op weg naar de tweede plaats en zat de snelheid er goed in.”

Kevin Van Deijne brengt zijn Ford Fiesta R5 aan de start, net als Henk Vossen. De regerende kampioen van Denemarken, Esben Hegelund, komt aan de start met een Skoda Fabia R5 van Wevers Sport, terwijl de Belgische dame Melissa Debackere eveneens met haar Skoda Fabia R5 aan de start zal staan.

Er zijn natuurlijk nog meer smaakmakers, zoals Joachim Wagemans, de 22-jarige rallyrijder uit Kapellen voor wie de GTC Rally een thuiswedstrijd is. Met zijn Peugeot 208 R2 gaf hij recent alle Belgische jongeren het nakijken in Ieper. Dat belooft.

Een andere outsider voor een dichte ereplaats is Piet van Hoof, altijd snel met zijn Mitsubishi Lancer EvoIV, net als Lambert Parren.

En dan zijn er nog de snelle en vooral spectaculaire BMW’s van de M Cup, aangevoerd door Mats van den Brand, de leider in de tussenstand, drievoudig kampioen Franky Boulat en thuisrijder Wim Muilwijk. Zij nemen het op tegen Dirk Verhaert, die debuteert met een fonkelnieuwe M3 E30, Lorenzo Vandenheede en Kurt Braeckevelt.

Naast de GTC Rally, kunnen de fans ook genieten van de passages van de Jumbo Short Rally, die de eerste 6 klassementsproeven afwerken (2x Breda Airport, Nieuwmoer en Rucphen-Klappenberg). In de NED Historic Rally opent Edwin Abbring het parcours met zijn Ford Escort. Let zeker op de spectaculaire doortochten van Paul Lietaer, die recent de Ypres Rally won in de historic-categorie. Lietaer bestuurt de Opel Manta 400 waarmee hij in 1988 Belgisch nationaal kampioen werd. Deze auto stond 20 jaar in de showroom bij Biesheuvel…

GTC Rally Festival

Fans van mooie auto’s moeten op 14 juli zeker een kijkje komen nemen op Breda International Airport. Vanaf 10h wordt er immers het GTC Rally Festival georganiseerd, waarbij erg mooie show- en supercars te bewonderen zijn. Niet enkel in de showpaddock, maar ook op de Airstrip, waar de snelle wagens sprintjes zullen trekken. Een uniek spektakel, allemaal inbegrepen in de totaalprijs van de GTC Rally! Niet te missen.

Meer info: http://www.gtcrally.eu/