Berichten

Archief

Pirelli voor 3 jaar partner van het Kroon-Oil Belgian Rally Championship

Pirelli exclusieve bandenpartner voor Rally1, Rally2 en Rally3

Iedereen telt af naar de start van het Kroon-Oil Belgian Rally Championship 2021. Achter de schermen werd hard gewerkt door de promotor en de RACB. Samen kunnen ze een nieuw partnership aankondigen: Pirelli wordt de komende drie seizoenen de exclusieve bandenleverancier voor de klassen Rally1, Rally2 en Rally3.

De Italiaanse bandenfabrikant, eerder al partner van het Junior BRC, wordt voor de volgende drie seizoenen exclusieve leverancier van de banden in de klassen Rally1, Rally2 (de fameuze R5’s) en Rally3, en partner van het Kroon-Oil Belgian Rally Championship.

“Na de benoeming van Pirelli als exclusieve leverancier van het World Rally Championship vanaf dit jaar, wordt ons profiel in de rallysport verder versterkt door het nieuws dat we de enige leverancier zullen worden van de topklasse van het Belgian Rally Championship. Daarmee vinden we aansluiting bij de vele andere nationale rallyreeksen over de hele wereld die we exclusief uitrusten. België heeft een sterke rallycultuur die zich dankzij zijn debuut in het World Rally Championship nog verstevigt. We zijn verheugd om onze band met deze traditie te versterken en we kijken ernaar uit om onze hoogtechnologische producten dit jaar in actie te zien op de veeleisende en spectaculaire Belgische klassementsproeven,” verklaart Terenzio Testoni, Pirelli Rally Activity Manager.

Xavier Schene, algemeen directeur van RACB Sport, benadrukt dat dit exclusiviteitscontract een win-win is, zeker ook voor de deelnemers. “Enerzijds krijgen alle deelnemers een korting op de aankoop van de banden, wat zowat 10% van de catalogusprijs van de banden zal zijn. Verder kunnen de deelnemers in elke wedstrijd van het Kroon-Oil Belgian Rally Championship een aantal gratis banden winnen. Zo krijgt de winnaar van de wedstrijd 5 Pirelli banden gratis, de tweede krijgt 4 banden, de derde krijgt 3 banden, de vierde 2 banden en de vijfde tot en met de tiende krijgen 1 Pirelli band gratis. In wedstrijden met een Powerstage zijn er bovendien premies te verdienen: 2.000 euro voor de winnaar van de Powerstage, 1.000 euro voor de tweede en 500 euro voor de derde op de Powerstage,” bevestigt Xavier Schene.

Het partnership met Pirelli zal ook de promotie van het Kroon-Oil BRC ten goede komen.

“We zijn heel blij met de samenwerking met Pirelli voor de komende drie seizoenen, 2021, 2022 en 2023,” verklaart BRC-Promotor Chris Courteyn, die het Belgisch rallykampioenschap wereldwijd via diverse kanalen op televisie brengt. “Pirelli is ook exclusief bandenleverancier in het World Rally Championship, dus deze overeenkomst biedt het voordeel dat de Belgische titelkandidaten in Rally2 in de WK-manche in Ieper met hun vertrouwde banden van Pirelli zullen kunnen aantreden. Dat Pirelli partner wordt van het Kroon-Oil Belgian Rally Championship versterkt de internationale uitstraling van ons nationaal kampioenschap, het sterkste nationaal kampioenschap van Europa en wellicht wereldwijd. Deze samenwerking zal ons nog meer mogelijkheden bieden op het vlak van de promotie.”

Opnieuw zijn de vooruitzichten voor het Kroon-Oil Belgian Rally Championship 2021 heel positief. Nog even geduld…

Kort samengevat

Pirelli 3 jaar exclusief bandenleverancier in Rally1, Rally2 en Rally3

– 10% korting voor alle deelnemers op de aankoop van nieuwe Pirelli-banden

– Gratis Pirelli-banden te winnen per wedstrijd :

  • P1 : 5 banden
  • P2 : 4 banden
  • P3 : 3 banden
  • P4 : 2 banden
  • P5 tot en met P10 : 1 band

– In wedstrijden met een Powerstage : premies te winnen voor de snelsten op de Powerstage :

  • P1 : 2.000 euro
  • P2 : 1.000 euro
  • P3 : 500 euro

Kalender Kroon-Oil Belgian Rally Championship 2021

  • 26 juni : South Belgian Rally
  • 24 juli : TAC Rally
  • 13-15 augustus : Renties Ypres Rally Belgium
  • 3-4 september : ConXioN Omloop van Vlaanderen
  • 25 september : East Belgian Rally
  • 8-10 oktober : Rally van Wallonië
  • 16 oktober : Sezoensrally
  • 5-7 november : Condroz Rally
  • 27 november : Rally van Haspengouw
  • 4-5 december : Spa Rally 

Sébastien Bedoret aan de start van WRC Croatia Rally

Na lange maanden van inactiviteit kunnen Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq eindelijk opnieuw hun helm en racepak aantrekken. Omdat er in België voorlopig geen rally’s kunnen worden gereden staan de vertegenwoordigers van ŠKODA België aan de start van WRC Croatia Rally, de derde manche van het wereldkampioenschap. Die wordt van 22 tot 25 april in de streek rond Zagreb verreden.

“Ik denk niet dat ik hoef te stellen dat we staan te popelen om opnieuw achter het stuur van een rallywagen te kruipen – in casu de eerste versie van de ŠKODA FABIA R5 – en de mensen van het SXM-team terug te zien”, stelt Sébastien met een brede grijns. “Voor alle rallyfans was het seizoen 2020 best een frustrerende zaak. Ik mis de competitie heel erg, al heb ik half maart nog een kartwedstrijdje in Mariembourg gereden. De huidige situatie zorgt ervoor dat er nog wat twijfel over het normale verloop van het seizoen 2021 hangt, en daarom zorgt onze deelname aan de Rally van Kroatië voor een hele voldoening, is het een hele eer zelfs. We zijn ŠKODA België en al onze partners die ons ondanks de huidige crisis zijn blijven steunen dan ook erg dankbaar. Zonder hun steun hadden we er niet aan de start gestaan. Ik geef het je op een briefje, we zijn er ons terdege van bewust hoeveel geluk we hebben. We zullen er dus van genieten… en het beste van onszelf geven!”

Sébastien en Thomas komen uit in WRC3, en staan voor het eerst aan de start van de wedstrijd die ook voor het eerst op de WK-kalender prijkt. “In ons geval kan dat alleen maar een voordeel zijn”, legt de corijder uit. “In tegenstelling tot onze vorige deelnames aan WK-manches, in Duitsland en Corsica, zullen we in vergelijking met onze belangrijkste tegenstanders geen gebrek aan parcourskennis hebben. Aan de andere kant: na zo een lange periode zonder wedstrijden is het evident dat we wat ritme zullen missen… Ook al omdat we vooraf geen testsessie kunnen afwerken. Verwacht dus niet dat we helemaal voorin zullen meedraaien! We zullen eerst wat vertrouwen moeten opbouwen, en eens dat het geval is hopen we in de loop van de wedstrijd dichter aan te sluiten bij de referentietijden in onze categorie.”

In Kroatië mogen de deelnemers zich aan een lastige wedstrijd verwachten, want op de bergwegen rond Zagreb ligt het asfalt – dikwijls hobbelig en in slechte staat – er verraderlijk bij. “Bij het bekijken van enkele onboardbeelden op het internet konden we vaststellen dat de wegen er heel smal zijn, met heel wat reliëf”, voegt Thomas eraan toe. “Ik denk dat het parcours wel bij de rijstijl van Sébastien zal passen, maar dan zullen we wel het volste vertrouwen in onze nota’s moeten hebben.”

Sébastien en Thomas beseffen dus dat de basis van het succes al tijdens de verkenningen zal worden gelegd, verkenningen waarbij slechts twee passages toegelaten zijn. “Dat wordt inderdaad een belangrijke factor, zoals bij iedere buitenlandse rally die we nog volledig moeten leren kennen”, bevestigt Seb. “En het klopt inderdaad dat er nogal wat stroken zijn die min of meer blind moeten worden genomen. We zullen dus heel geconcentreerd moeten zijn, en over uiterst precieze nota’s moeten beschikken. Maar dat is net wat de rallysport zo mooi maakt!”

Op zondagnamiddag het beroemde Sint-Marcusplein in Zagreb oprijden – waar het finishpodium zal staan – zal Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq al heel wat voldoening schenken. Op welke positie ze met hun ŠKODA FABIA R5 kunnen eindigen? De Belgische rallyfans staan te popelen van ongeduld om dat te weten te komen.

Nieuwe Ford Escort MK1 BDG voor Vincent Verstraete

Voor Vincent Verstraete werd het een vrolijk Pasen, want hij deed zichzelf een Ford Escort MK 1 cadeau.  De verzekeringsmakelaar uit Ruiselede bestuurde reeds in Regularity proeven een Talbot Lotus en dankzij deze aanwinst zal hij nu ook in de rallysport kunnen aantreden met een Historic. Daarnaast wordt er ook terug gerekend op de Ford Fiesta Rally4.

“De Paashaas is in de war met de Paaspauze en is vandaag al langs geweest met een broertje voor de Ford Fiesta Rally4,” lacht Vincent Verstraete. “Christophe Dewickere en mezelf zullen dit jaar in sommige wedstrijden aan de start staan met deze Ford Escort MKI BDG. Mijn dank aan Mica Autosport Caine Minne en Robin Vandenbussche voor de vele uren werk die ze in de opbouw en updates aan de MKI gestopt hebben. Chapeau met het eindresultaat!”

Beide wagens zullen de kleuren van  Verzekeringen Verstraete dragen.

Maxime Potty start zijn seizoen in Italië

In afwachting van de start van de Franse rallykampioenschappen op asfalt en onverhard komt Maxime Potty in de loop van de volgende weken twee keer in Italië in actie. Op 10 en 11 april start de Belg samen met corijder Loïc Dumont in de mythische San Remo Rally, tweede wedstrijd van het nationale kampioenschap. Twee weken later krijgt de Ford Fiesta Rally2 van TM Compétition dan zijn eerste onverhardproeven voor de wielen geschoven, in de Adriatico Rally.

De wereld verkeert in een situatie zonder voorgaande, en die omstandigheden vergen van iedereen heel wat flexibiliteit. Terwijl ze op dit moment eigenlijk al aan hun campagne in de Franse rallykampioenschappen op asfalt en onverhard moesten zijn begonnen, blijven Maxime Potty en corijder Loïc Dumont nog steeds van enige competitie verstoken. De opeenvolgende wijzingen van de kalenders, als gevolg van de gezondheidscrisis, zijn voor het jonge en leergierige duo uiteraard een tegenvaller. Maar tussen wachten en handelen kozen Maxime en Loïc voor het tweede: ze hebben de oorspronkelijke planning grondig aangepast!

“Hoewel Frankrijk nog altijd ons hoofdprogramma is, beseffen we maar al te goed dat het voor ons nu heel belangrijk is om wedstrijdkilometers af te malen”, stelt Maxime, nog steeds maar 21, en met slechts een handvol rally’s op zijn palmares. “Ik heb die kilometers nodig om progressie te boeken, en als nieuw duo kunnen we die ook goed gebruiken om automatismen aan te kweken. Daarom besloten we om twee keer naar Italië te trekken. Op 10 en 11 april rijden we er de San Remo Rally, twee weken later de Adriatico Rally. Met een wedstrijd op asfalt en één op onverhard kunnen we ondanks alles geen betere manier dromen om met onze Ford Fiesta Rally2 uit de ateliers van TM Compétition aan het seizoen te beginnen.”

Omdat hij op beide soorten wegen testsessies kon afwerken trekt Maxime met relatief veel vertrouwen richting Italië. “Ik voel me goed aan het stuur van de Fiesta. Het is een krachtige auto en de samenwerking met het team verloopt perfect”, stelt de rijder uit Hamoir. “We beschikken dus over een goede basis, maar een wedstrijd is toch altijd iets anders! Quentin Gilbert staat met de andere Ford Fiesta Rally2 van TM Compétition in de San Remo aan de start, en vormt dus een goede referentie voor mij. In zo een gunstige context hoop ik snel vooruitgang te boeken. Dat is dan ook ons enige doel!”

Die twee rally’s zullen Loïc Dumont ook de gelegenheid geven om zijn eerste wedstrijden aan de zijde van Maxime af te werken. “Tijdens de testsessies konden we voor een eerste keer samenwerken en alles is vlot verlopen”, stelt hij. “Voor het rijden op asfalt had ik weinig twijfels, maar ik was verrast hoe snel Maxime zich op onverhard wist aan te passen. De tijden van de testsessie waren veelbelovend. We konden ook voor het eerst samenwerken met het team en de ingenieurs, en trekken richting San Remo met meer dan 450 testkilometers achter de kiezen, wat niet weinig is. Maar nu is het tijd voor een échte wedstrijd. Er is niets beter om het vervolg van het seizoen voor te bereiden! Op persoonlijk vlak moet ik toegeven dat ik er ontzettend trots op ben dat ik 42 jaar na de deelname van mijn grootvader met een officiële Vauxhall ook aan de start van de mythische San Remo Rally kan staan.”

Dus al is hun debuut door het coronavirus wat uitgesteld, het zorgt er alleen maar voor dat Maxime Potty en Loïc Dumont extra gemotiveerd zijn. Dit keer kan het seizoen echt beginnen!

Rally de Wallonie uitgesteld naar 8-10 oktober

Dit was te verwachten gezien de evolutie van de gezondheidscrisis: de Automobielclub van Namen, organisator van de Rally van Wallonië, moet terugvallen op de tweede optie die begin dit jaar werd overwogen, namelijk het uitstellen van haar evenement naar het weekend van 8-10 oktober.

“Gezien de nieuwe sanitaire maatregelen van de federale regering, verklaart Etienne Lerson, voorzitter van de A.C.N., was de beslissing onvermijdelijk. Het was ondenkbaar dat de rally onder goede hygiënische en veiligheidsomstandigheden zou kunnen worden georganiseerd, terwijl het sportieve en populaire aspect, dat ons nauw aan het hart ligt, behouden zou blijven. Deze beslissing werd uiteraard genomen in overleg met de promotor van het kampioenschap en de RACB.”

En de keuze van de datum 8-10 oktober is de enige optie.

“We moesten rekening houden met de data van de andere BRC- en ASAF-rally’s, want er is een verzadiging van evenementen in het tweede deel van het seizoen, de wensen van de promotor en de RACB maar ook de andere evenementen die in de regio plaatsvinden en deze datum was de enige optie. We weten dat het nog maar een week is voor de Sezoens Rally en dat spijt ons. Wij hebben dit met de organisatoren van Sezoens besproken om een oplossing te vinden, maar uiteindelijk was deze datum de enige optie.

De Automobielclub van Namen dankt alle autoriteiten, de politie en alle vrijwilligers van de club die zich inzetten om het evenement mogelijk te maken. Afspraak het tweede weekend van oktober voor een meer geconcentreerde rally dan gewoonlijk, maar nog steeds met de onvermijdelijke afspraak van de Citadelle.

Rallye de Wallonie: Eind april of begin oktober ? Antwoord op 2 april !

In principe zou het Belgisch rallykampioenschap beginnen met de 37e editie van de Rally van Wallonië op 30 april, 1 en 2 mei eerstvolgende. Maar het spook van de pandemie doemt nog steeds rond waardoor de rally uitgesteld kan worden naar de maand oktober. Op twee maanden van de initiële datum maakt de organisator de balans op.

Het is het lot van alle organisatoren wereldwijd: Het plannen van een evenement blijft problematisch één jaar na het begin van de pandemie. Het zou utopisch zijn te denken dat de Rally van Wallonië hieraan zou ontsnappen.

De informatie die momenteel circuleert zit dicht bij de waarheid: vanaf vandaag en afhankelijk van verschillende parameters… Met uitzondering van Covid19, zou de Rally van Wallonië het Belgisch kampioenschap kunnen openen. Alles staat klaar.

Maar de organisator voorziet niet dat zijn evenement “koste wat kost” zal plaatsvinden, uiteraard in verband met gezondheidsmaatregelen en de lockdown.: “Het is simpel”, zegt Etienne Lerson, president van de Automobile Club van Namen. “Als de rally achter gesloten deuren plaatsvindt, zullen we ons onthouden en dit om verschillende redenen: De rally is een feest, de toeschouwers maken er deel van uit en moeten ervan genieten. Er is natuurlijk ook het financieel aspect. We hebben het bijvoorbeeld nooit verborgen gehouden dat de special show aan de Citadelle in grote maten een financieel evenwicht bracht van onze rally. Uiteindelijk, welk imago zouden we de motorsport geven? Hou kunnen we het monopoliseren van verschillende diensten (politie, ziekenwagens, …) rechtvaardigen die op dit moment elders waarschijnlijk veel nuttiger zijn? En hoe moeten we de lockdown respecteren met een dergelijk evenement? We zijn autosportliefhebbers, maar niet egoïstisch!”

Wat dan? “Het is simpel, wij vragen aan iedereen, zoals aan onszelf, om nog even geduld uit te oefenen gedurende de maand maart en, op 2 april, zullen we onze definitieve beslissing bekendmaken in functie van de laatste instructies op gebied van gezondheid.: Eind van de maand organiseren of uitstellen naar het begin van de maand oktober, want sinds enkele dagen hebben we officieel, in overeenstemming met de RACB en de promotor, een uitsteloplossing voor 8, 9 en 10 oktober 2021.”

Bovendien bevestigd de Automobile Club van Namen dat de rally dit jaar zijn comeback zal maken in de Waalse hoofdstad. En zijn concurrenten, waaronder verschillende regionale, zullen ongetwijfeld verheugd zijn te weten dat zij op vrijdagavond de hellingen van de Citadelle zullen beklimmen alsook zal er donderdag een special test worden aangeboden op een nieuw maar overeenkomstige route met de Namense klassieker, laten we eerlijk zijn!

En om af te sluiten met nog een positieve noot, de deelnemers moeten niet aarzelen om zich in te schrijven : alle documenten en het deelnameformulier zijn beschikbaar op de website van de rally. In het ongelukkige geval dat de Rally van Wallonië niet opnieuw kan plaatsvinden, zal de volledig inschrijving worden terugbetaald.