Berichten

Eén of meerdere VW Polo’s Gti R5 in de Condroz Rally dankzij BMA en THX Racing?

Er wordt met veel ongeduld uitgekeken naar de VW Polo GTI R5, die de fakkel overneemt van de Volkswagen Polo R WRC, een auto die het Wereldkampioenschap Rally met kop en schouders domineerde tussen 2013 en 2016. En hoewel de aanpak erg verschillend is, aangezien het hier gaat om ‘customer racing’ (de klantencompetitie dus) en een auto die beantwoordt aan het R5-reglement, heeft het technische team van VW Motorsport uiteraard al zijn expertise aangewend voor de ontwikkeling van de nieuwe telg. Het groeiproces van de VW Polo GTI R5 bestond onder meer uit 9000 testkilometers, de helft op onverhard en de andere helft op asfalt. En in de komende weken staan er nog meer oefensessies op het programma…

De VW Polo GTI R5 wordt voortgestuwd door een 1.6 l turbomotor met 272 pk, en wordt op 1 oktober gehomologeerd. Het competitiedebuut volgt tijdens de Rally van Spanje (25-28 oktober), een manche van het Wereldkampioenschap, in de WRC2-categorie. Een afspraak die des te interessanter is omdat het een combinatie is van de twee meest frequente WRC-ondergronden: onverhard en asfalt. VW Motorsport zal er twee exemplaren inschrijven van de nieuwe R5 met rijders die nog moeten bevestigd worden.

Vijftien VW Polo GTI R5 hebben al een eigenaar gevonden, met klantenteams uit Oostenrijk, Finland, Italië, Portugal, Zweden, Paraguay en… België. Mede dankzij de inspanningen van de Belgian VW Club en de goede relatie met VW Motorsport, zijn drie Polo GTI R5 op weg naar ons land: twee voor de prestigieuze structuur BMA, het team van Bernard Munster, en een in het atelier van het nieuwe THX Racing, dat kan terugvallen op de expertise en de ervaring van directeur Christian Jupsin.

Er bestaan projecten voor een eerste wedstrijd in het kader van de volgende Rally van de Condroz (2-4 november), maar op dit ogenblik kan er nog niets bevestigd worden, onder meer omdat de leveringsdatum van de wagens – die bepaald is om klanten aan het seizoen 2019 te laten deelnemen – nog niet is aangekondigd.

In afwachting konden alle klantenteams – waaronder BMA en THX – de nieuwkomer ontdekken in het atelier van VW Motorsport in Hannover. Hun vertegenwoordigers konden eveneens plaatsnemen aan de zijde van testrijder Dieter Depping voor een run in het testcentrum in de buurt van Sulingen. De eerste reacties zijn extreem positief en we kunnen dan ook niet wachten om de nieuwe VW Polo GTI R5 in actie te zien !

Terugblik op de ConXioN Omloop Van Vlaanderen met Franky Boulat, de nieuwe kampioen in de RACB Mcup

Onder een stralende zon vond afgelopen weekend in en rond Roeselare de 59ste editie van de ConXioN Omloop van Vlaanderen plaats. In de M-Cup beloofde het een uitzonderlijke strijd te worden met 13 teams aan de start. Niet alleen de lokale West-Vlaamse teams met o.a. Braeckevelt, Algoedt,  .. maar ook onze Noorderburen met op kop Van den Brand en Muilwijk stonden te drummen voor de overwinning. Bij aanvang van de wedstrijd leek het met deze armade M-Cup teams geen evidente opdracht om een podiumplaats te veroveren.

Vrijdagavond waren er 5 proeven waarbij de 3 laatste in het pikdonker werden verreden. Aangezien ’s nachts rijden niet mijn sterkste troef is, zijn we uiterst voorzichtig van start gegaan in deze nachtelijke proeven. Onze enige ambitie na dit nachtelijke gedeelte was om de achterstand beperkt te houden om zaterdag terug fris de volle aanval in te zetten. Deze strategie heeft ook gewerkt. We hebben het vrijdag gedeelte afgesloten op een 4de plaats in de M-Cup waarbij het verschil met Braeckevelt en Muilwijk beperkt bleef tot slechts 4 seconden. Het beloofde een secondestrijd te worden. Enkel Van den Brand had een grotere voorsprong.

Vooral zaterdag was een lange dag met ongeveer 150 km tegen de chrono waar alles dus mogelijk bleef. Er werd onmiddellijk gestart met de 26km lange proef op Passendale en deze bleek noodlottig voor de beide Noorderburen. Beiden hebben meteen de strijd moeten staken op deze lange marathon proef. Dankzij een zeer goede tijd stonden we plots meteen terug aan de leiding in de M-Cup. Deze positie hebben we de ganse dag kunnen verdedigen tot het einde van de wedstrijd. Enkel een klein technisch probleem met de koppelingspomp was even spannend, maar dankzij het Service Team is dit snel en efficiënt opgelost tijdens de Service.

Na enig rekenwerk tijdens de wedstrijd werd duidelijk dat een M-Cup overwinning in deze wedstrijd ons meteen zekerheid geeft over het kampioenschap! Bij aanvang van deze rally waren we totaal nog niet bezig met de puntentelling en hadden we niet verwacht om hier de titel reeds te kunnen vieren. We behalen hier totaal onverwacht onze 4de RACB M-Cup titel op rij! Bovendien finishen we als 11de algemeen met voor ons alleen maar R5 wagens of Porsche 997!

Dit resultaat is de verdienste van het ganse team. Om dit te kunnen realiseren met alleen maar vrijwilligers op service, de steun van enkele specialisten en beperkte financiële middelen is fantastisch! Met speciale dank aan de copiloot, alle helpende handen, de Service mensen en trouwe partners! Normaal rijden we als afsluiter nog de East Belgian Rally.

ConXioN Omloop Van Vlaanderen: Review Mats Van Den Brand

Vrijdagavond na de eerste 5 KP’s… Mats Van Den Brand en Eddy Smeets staan 15de algemeen en 1ste M cup met 41 seconden voorsprong, een mooie uitgangspositie om de tweede wedstrijddag te beginnen. Zaterdagochtend op KP 6 Passendale laat de motor van de BMW M3 e30 het afweten: weg mooi resultaat, weg alle kansen op de M cup waar de Nederlander eerder dit seizoen al drie zeges liet optekenen.

Mats Van Den Brand: “Rally is mijn allergrootste passie, samen met mijn papa waar ik altijd op kan rekenen en met mijn team, mijn familie en met Eddy die de perfecte navigator voor me is. We werken allemaal keihard om de beste resultaten te kunnen halen in de rally. Maar ondanks alle tijd, energie en euro’s die we in deze sport steken… de factor geluk heb je nooit in de hand. Vraag me niet waarom maar dit is precies niet ons jaar. We tonen iedere wedstrijd onze snelheid en ik denk dat ik als rijder nooit zo sterk was. Onze M3 stuurt perfect maar zelfs als je je oogappel zo goed in de watten legt, kan ze het laten afweten. Ondanks de passie voor het vak mijn supertuner Bosch Tuning, plofte de motor in de Omloop van Vlaanderen. Ik voelde me nooit zo ontgoocheld om de rally en een kampioenschap te verliezen. Maar what doesn’t kill you, makes you stronger… Op dit moment weten we nog niet precies hoe maar we proberen wel de East Belgian Rally te rijden om onze verdiende vice-titel in de M cup veilig te stellen.”

Eddy Smeets: “ELE rally 2de algemeen met de Ford Fiesta R5, Ypres FIA historic aan de leiding na de eerste dag, GTC Rally en Omloop van Vlaanderen riant op kop in de M cup… maar toch staat er telkens DNF achter onze naam. Dat is vier op een rij voor de pechduivel maar die gaat ons echt niet klein krijgen.  De leuze van team MATS is niet voor niets One goal, one vision, WIN… We tellen nu al af naar de East Belgian Rally. De motivatie om het daar goed te doen, is erg groot. We hopen dan ook aan de start te komen bij Boudewijn Baertsoen, onze goede vriend en één van de eerste bezielers van de RACB M Cup – en zijn TAC-team.”

Aarova Rallysprint met dank aan wijlen Frank Broeckaert

De Aarova Rallysprint is een organisatie van VZW Superstage, de club die ook de Renties Ypres Rally organiseert, maar de eigenlijke grondlegger van de rallysprint in Oudenaarde was Frank Broekaert, die eerder dit jaar van ons heen is gegaan. De rallykampioenen uit Oudenaarde zijn destijds allemaal begonnen via en dankzij Frank Broekaert. Zijn zoon Jean-Baptiste staat zondag voor de vierde keer aan de start van zijn thuisrally, deze keer met een Skoda Fabia R5.

“Weet je, vroeger was er geen rally in Oost-Vlaanderen. We hebben er altijd van gedroomd om eens in eigen streek te kunnen rijden. Dan mag je deze wedstrijd niet missen,” vertelt Jean-Baptiste, die genavigeerd wordt door Dominique Tsjoen, een achterneef van… Pieter Tsjoen. “Deze keer rijden we met een Skoda Fabia R5, meer bepaald de auto van Robin Maes. Fred Miclotte had deze keer geen R2 ter beschikking, dus gaan we het proberen met deze topwagen,” aldus de 37-jarige Jean-Baptiste.

Tim Van Parijs werkte destijds 8 jaar in het carrosseriebedrijf van Frank Broekaert. Hij ging mee als mecanicien naar de rally’s en zo leerde hij Pieter Tsjoen kennen. Op dat moment was Steven Vergalle navigator van Frank, maar neefje Pieter Tsjoen had als student meer tijd om mee te gaan verkennen en nota’s te nemen. Zo rolde Pieter Tsjoen in de rallysport en werden Pieter en Tim onafscheidelijke vrienden. Zelfs de oom van Michel van Welden, dit weekend copiloot van Steven Vergalle, las ooit de nota’s voor Frank Broekaert. Voor elke Oost-Vlaamse rallyliefhebber was Frank Broekaert het voorbeeld, de inspiratiebron. Dat er zondag een rallysprint gereden wordt in Oudenaarde, is voor een groot deel zijn verdienste.

Afspraak op zondag 9 september op de Aarova Rallysprint in Oudenaarde om Jean-Baptiste, Dominique en alle andere rallyrijders aan te moedigen.

ConXioN Omloop Van Vlaanderen: Verslag RACB MCup

Gezien het puike M-Cup peloton beloofde het in de Conxion Omloop van Vlaanderen een boeiend kijkstuk te worden bij de Beemers. En het knalde vanaf KP1 met de verrassende scratch van Wim Muilwijk. Favoriet Mats Van den Brand werd verrast, schakelde gauw een versnelling hoger en rijfde de volgende 3 scratches op vrijdagavond binnen. Tijdens de laatste proef, de showproef op de Zoning, slaagde Wim er nogmaals in de snelste M-Cup tijd neer te zetten. Naaste achtervolgers Franky Boulat en de sterk presterende Kurt Braeckevelt volgden op ruim een halve minuut en werden kort op de huid gezeten door Wim Muilwijk, Cris Algoedt en Marnic Van Lancker. Deze 5 kleppers stonden binnen de 16 seconden van elkaar in het Algemeen Klassement na de vrijdagproeven. Iets verderop zagen we ook nog Thierry Cokelaere, Didier Spillebeen, Chris Vandamme en Lorenzo Vandenheede in de tabellen. Jammer genoeg vielen Tom Ceuppens-Frank Werner te vroeg uit, reeds in KP 2 versnellingsbak stuk, en Karnier-Vandewalle moesten op KP4 De Ruiter aan de kant.

Zaterdagochtend werd met de 26km lange proef op Passendale gestart en deze bleek noodlottig voor de sterk presterende Noorderburen. De motor van de indrukwekkende E30 van het duo van den Brand-Smeets brak en de Beemer van het duo Wim & Nadia Muilwijk belandde op zijn dak. Zonder erg voor de bemanning, maar wel over en out voor beiden! Het duo Braeckevelt-Pattyn werd gepasseerd door regerend kampioen Franky Boulat-Peggy De Busser en zagen Algoedt-Bostoen dichterbij schuiven. Terwijl Franky Boulat, duidelijk beter in zijn sas dan tijdens de donkere vrijdagavondproeven, zijn greep op de leiding verstevigde, konden de supporters genieten van de strijd tussen enerzijds Cris Algoedt en Kurt Braeckevelt en anderzijds tussen Marnic Van Lancker en Thierry Cokelaere.

De 2de boucle op zaterdag werd door de rode M1 in handen van Cris Algoedt naar een M-Cup scratchtijd gepiloteerd op de lange Passendale proef. Kurt Braeckevelt reageerde echter en reed de snelste tijd in de M-Cup op Zilverberg. De hele dag was een secondestrijd en plots kwam ook Thierry Cokelaere aan het venster piepen met net geen scratch op de Zoning.

Geweldige strijd vooraan, maar ook achtervolgers Didier Spillebeen, Chris Vandamme, Lorenzo Vandenheede en Marc Karnier zorgden voor knappe doortochten waar menig rallyliefhebber naar uitkeek!

En op KP17 dan de verrassende eerste scratch voor Ronsenaar Marnic Van Lancker; en jammer genoeg bleek deze Zilverberg 3 de laatste wedstrijd KP!  Maar wat een strijd, met talrijke positiewisselingen en besttijden gereden door liefst zes verschillende teams, zes verschillende Beemers. We kunnen terugblikken op een spannende strijd in prachtige weersomstandigheden met de dagzege voor de equipe Boulat – De Busser, voor Crris Algoedt-Didier Bostoen en het duo Braeckevelt-Pattyn.

De zege van het Kempens duo betekent ook meteen de vierde titel op rij voor Franky Boulat en Peggy De Busser. Proficiat aan het hele team en we hopen op een snelle sportieve revanche van o.a. Mats Van den Brand of Wim Muilwijk bijvoorbeeld.

ConXioN Omloop Van Vlaanderen: Eerste scratch voor Sébastien Bedoret in het Jobfixers BRC

Aan het stuur van hun ŠKODA FABIA R5 zetten Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq hun steile opgang in het Belgische rallykampioenschap verder. In de Omloop van Vlaanderen, zevende manche van het seizoen, volgden de twee protégés van ŠKODA België gedurende de twee wedstrijddagen in het spoor van de leiders. Als vierde waren de Henegouwenaars nooit zo dicht bij de besten… en op de proef van Houthulst wisten ze zelfs hun allereerste scratch te laten optekenen.

“Freddy Loix had ons voor de start carte blanche gegeven, maar dat betekende niet dat we ineens zomaar vanalles zouden uitsteken”, glimlacht de rijder van de ŠKODA FABIA R5 ingezet door het Pevatec team. “Ik wou zeker aan de finish staan. Ik begon dus voorzichtig, misschien zelfs iets te. Vrijdagavond volgden we op 33 seconden van leider Kris Princen en ik was niet helemaal tevreden. Op zaterdagochtend verloor ik in de eerste twee chronoritten opnieuw wat tijd. Maar vanaf dan ging het beter. Meer dan eens zetten we een tweede tijd neer en het verschil met de snelste rijder werd steeds kleiner. En dan volgde er die eerste scratch in Houthulst, als kers op de taart. Het is de allereerste keer dat op een proef niemand sneller is dan ons, en dat is een beetje een vreemd gevoel. Ik weet dat we nog niet in staat zijn om een rally te winnen. Ons volgende doel wordt strijden met de besten, maar dan op iedere klassementsrit. We moeten er in slagen om sneller in het ritme te geraken en wat regelmatiger zijn. Daar gaan we hard aan werken!”

Uiteindelijk finishten Sébastien en Thomas op minder dan vijftien tellen van het podium, na een verstandige wedstrijd. “Ik voel echt dat Sébastien stap na stap vooruitgang boekt”, stelt de corijder. “Als we naar het uiteindelijke verschil met de winnaar kijken, minder dan een minuut, dan stellen we vast dat we over de hele rally ongeveer drie tienden van een seconde per kilometer verloren. Die laatste loodjes zullen het zwaarst wegen… Maar geloof me maar, mijn rijder en ik zijn ontzettend gemotiveerd om ze te gaan halen!”

Ook Freddy Loix was tevreden. “Omdat ik ze carte blanche had gegeven had ik ze voor de start gezegd dat ik niet boos zou zijn mochten ze naast de baan schuiven”, stelt de coach van het jonge duo. “Maar ik ben heel blij dat zonder één fout te maken aan de finish staan! Dat bewijst nog maar eens dat ze de zaken intelligent en methodisch aanpakken. De tijden aan het eind van de rally, en dan zeker die scratch, bewijzen dat ze het potentieel hebben om in de toekomst helemaal voorin te strijden. Afspraak eind deze maand, in de East Belgian Rally, voor het vervolg!”

Sébastien, Thomas en Freddy zijn zaterdagavond niet lang in Roeselare blijven hangen. Ze reden al snel richting Spa-Francorchamps om er deel te nemen aan de ŠKODA Spa Cycling, een uithoudingswedstrijd met de fiets op het ‘mooiste circuit ter wereld’. Het competitiebloed kruipt waar het niet gaan kan…