Berichten

NIEUWS

East Belgian Rally: Algemeen wedstrijdverslag

Kris Princen toonde zich zaterdag de snelste in de East Belgian Rally en is daarmee ook de nieuwe Belgische kampioen. Voor de Limburger is dit de tweede titel uit zijn carrière nadat in 1999 ook al eens de primus van het Belgian Rally Championship was.

De Belgische titelstrijd werd dit jaar gekleurd door het duel tussen Kris Princen en Vincent Verschueren. De Godrive piloot mocht de East Belgian Rally aanvatten met een bonus van vier punten, maar het was Princen die zich met een zege reeds kon verzekeren van de Belgische titel. Enkel de 6 beste resultaten komen in aanmerking en dat was dan weer in het voordeel van de BMA piloot.

Met 16 R5’en aan de start (Achiel Boxoen gaf nog forfait) beloofde het een spannende ontknoping te worden in Sankt-Vith. De eerste lus bevestigde dit meteen: vier klassementsproeven, vier verschillende winnaars. Naast Verschueren en Princen deden ook Adrian Fernémont en Sébastien Bedoret hun duit in het zakje. De details zouden beslissend worden. Princen besloot nog wat fine-tuning te doen aan de Skoda Fabia van BMA en dat resulteerde in de tweede lus tot twee scratch tijden, maar Fernémont bleef aanklampen en volgde op 2″4. Vincent Verschueren voelde de bui ondertussen al hangen nadat de pop off tweemaal open ging en zijn wagen vermogen verloor. In de tussenstand was hij reeds teruggezakt naar de derde plaats op 10″8 van Princen. Bedoret maakte op zijn beurt een remfoutje en liet de motor even afslaan waardoor ook hij terrein verloor.

Geen foutjes meer bij Kris Princen. De Limburger pikte in de slotlus in het donker nog twee besttijden mee en reed berekend naar winst en titel. Voor de 44-jarige Princen is het reeds de vierde overwinning in het Jobfixers Belgian Rally Championship dit seizoen. Knap was ook de tweede plaats van Adrian Fernémont. Op een parcours waar hij meer ervaring heeft met een topwagen zat hij Kris Princen constant op de hielen terwijl de leider voluit ging. Finaal zou hij op 7″9 strandden.

Vincent Verschueren ging op de slotproef nog even van de baan en verloor daarbij een twintigtal seconden. Hierdoor zou hij pas vierde worden, maar dat was van weinig tel want de Godrive piloot moest in Sankt Vith Princen voorblijven om in de Condroz nog voor de titel te kunnen vechten. Als troostprijs mag hij wel de eretitel van vice-kampioen mee huiswaarts nemen.

Sébastien Bedoret kon niet profiteren van deze late schuiver, want eerder op de avond moest de poulain van Freddy Loix opgeven door een breuk aan de ophanging. Het gevolg van een klein stuurfoutje. Maar we onthouden vooral zijn scratch tijden en mooie chrono’s. Skoda Belgium heeft potentieel in handen voor 2019.

Verrassend was ook de prestatie van zijn vroegere rivaal in het Junior BRC, Guillaume De Mévius. De piloot van het RACB National Team reed zijn eerste Belgische wedstrijd met zijn nieuwe Citroën C3 R5 en bereikte zonder forceren een podiumplaats.

Extra leuk is dat hij daarmee ook broer Ghislain De Mévius het nakijken gaf. De oudste broer miste duidelijk wedstrijdritme en een vijfde plaats was dan ook het hoogst haalbare resultaat voor hem. Hermen Kobus had vooraf op een Top 5 gehoopt. Om de koplopers te volgen ontbrak het de Nederlander aan wedstrijdkilometers op Belgische bodem en toen hij halfweg de dag problemen kreeg met het voorste differentieel besloot hij zich te focussen op zijn hoofddoel. Met name uitrijden en de Nederlandse titel veilig stellen met een zesde plaats. Zijn landgenoot Bob De Jong was daarin zijn voornaamste speelkameraad, maar in de slotlus ging de Hyundai piloot van de baan.

Beide Nederlandse piloten werden de ganse dag gescheiden door Patrick Snijers. De GT-kampioen van 2018 werd al vroeg verlost van zijn belangrijkste concurrenten door het forfait van Gunther Monnens, terwijl Tim Van Parijs zijn radiator beschadigde bij een lichte schuiver. Zo werd het voor Snijers een eenzame zege in R-GT en een zevende plaats algemeen. De Top 10 werd afgesloten door de Luxemburgers Steve Fernandes en Yann Munhowen en met de Nederlander Kevin Van Deijne tussen beide in.

Net buiten de Top 10 noteren we een teleurstellende elfde plaats voor Cédric Cherain. De Luikenaar klaagde in de eerste lus over de te korte verhoudingen in zijn versnellingsbak, maar het was vooral een kleine stuurfout waarbij hij 6 min vast stak op een berm die hem de das omdeed.

In de RACB MCup kroonde Franky Boulat zich in Roeselare reeds tot kampioen, maar de strijd voor de ereplaatsen bleef bij de beemers tot in de slotmeters razend spannend. Finaal was het Nederlander Mats Van Den Brand die zich met een riante zege en knappe twaalfde plaats algemeen tot vice-kampioen mocht kronen. Boulat sloot de slotmanche van de Mcup als tweede af, terwijl het trio Wim Muilwijk, Tom Ceuppens en Kurt Braeckevelt een verbeten gevecht opvoerden voor de laatste podiumtrede. De Nederlander trok finaal aan het langste eind en werd meteen ook derde in de eindstand van de Mcup. Voor Braeckevelt werd het nog een einde in mineur, want hij velde met zijn mooie BMW 1 M nog een elektriciteitspaal.

Bij de Juniors ontbraken Gregoire Munster (niet voorzien op het programma) en Jean Dilley (carriére gestopt), de nummers één en twee uit het Junior BRC op de afspraak en dat opende perspectieven voor Tobias Brüls om zijn eerste overwinning te laten optekenen. De thuisrijder loste die verwachtingen in en haalde het met een mooie voorsprong op Niels Reynvoet en Thibaud Mazuin. Met zijn zeventiende plaats was Brüls tevens de snelste piloot met een voorwiel aangedreven wagen. Een eer die weggelegd leek voor Stephan Hermann, maar hij kreeg op de eerste proef reeds af te rekenen met een defecte versnellingsbak. (Verslag Junior BRC)

In het BRC Historic kon Paul Lietaer enkel nog gepasseerd worden door Tom Van Rompuy, maar de Antwerpenaar besloot forfait te geven om deel te nemen aan een wedstrijd op circuit. Voor Lietaer was uitrijden dan het enige doel om kampioen te worden. Hij nam dan ook geen risico’s en liet de zege aan de wederoptredende Gino Bux. Voor Lietaer is deze titel een speciale bekroning omdat hij met deze Opel Manta 400 in 1987 nog Nationaal kampioen werd. Frank Baert vervolledigde het podium voor Patrick Mylleville. Met zijn vierde plaats blijft de Porschist wel nog in de running om vice-kampioen te worden. (Verslag BRC Historic)

In de East Belgian Rally mochten we eveneens Robert Droogmans verwelkomen. ‘Big Attack’ verzorgde het spektakel in de nieuwe Ford Escort Millington van Frank Jorissen. Met zijn ‘moderne’ MK2 reed hij naar een 25ste plaats. De Luxemburger Bob Kellen, eveneens met zo’n moderne Escort op pad, deed het met een 19de plaats nog iets beter, maar voor hem was het niet de eerste wedstrijd met deze wagen. Veel fans hopen alvast dat Droogmans met deze wagen straks ook de Condroz aanvat.

In het RACB Rally Criterium ging de overwinning naar Rainer Feltes met zijn snelle Ford Escort, 15″8 voor de kersverse kampioen in het Criterium, Philip Lommers, en Gunther Lenges in zijn Renault Clio.

Reacties gesloten