Berichten

NIEUWS

ORC Rally: Andrew Thomson wint opener van het FIRC

De ORC Canal Rally had alle ingrediënten in huis om een topper te worden: een enorme opkomst, veel debutanten met topmateriaal en mooie weersvoorspellingen. Het verloop van de wedstrijd zou dan ook niemand teleurstellen. Op de openingsproef draaiden David Campling (Escort Cosworth) en nieuwkomer Anthony O’Brien quasi dezelfde tijd dus dan kon leuk worden, ware het niet dat de Ierse Evo al meteen na de finish de handdoek mocht werpen met een kapotte bak. Het kon evenwel nog erger, Andy Dawe (Nissan Sunny) kon door technisch euvel zelfs de start niet nemen. Ook Andrew Thomson (Sierra Cosworth) begon niet al te best met elektrische- en remproblemen, waardoor Campling meteen geen directe concurrenten meer had. De tweede proef betekende ook het einde voor Ben en Mike Dawson die een wiel zagen afbreken op de Escort MK2, twee proeven verder gevolgd door Mike Smith en Sean Moriarty met een kapotte waterpomp.

Andrew ThomsonIn de volgende proeven bleef iedereen dan gespaard van problemen en zagen we een erg mooie strijd bij de Historics tussen de debutanten Martin Jones en Paul Griffiths, kortbij gevolgd door kampioen 2015 Richard Williams. Ook in de 2WD ging het er vooraan hevig aan toe tussen Chris Peart en de gebroeders Coulson in de Compact M3, wat verderop hetzelfde verhaal voor kampioen 2015 Garry Elswood, Barney Lower in een (standaard!) BMW Compact, Steve Brown in zijn heel mooie Micra Kit Car, Robert Dillon, de verrassend snelle Ben Smith en James Dixon in de maagdelijk witte Nova. Vooral dit groepje van zes bleef de hele wedstrijd strijden op een zakdoek van elkaar, evenwel van nabij gevolgd door Paul Sharp, de gebroeders Gibson en Robert Richards. Verderop was er nog een mooi Nederlands-Brits duel tussen André van Middendorp en Neil Dodd. Opvallend is dat een aantal nieuwe jongens meteen het ritme van de habitués konden volgen.

Dé prestatie van de wedstrijd was echter die van Andrew Thomson. Na een pak verloren tijd in de openingsronde bleef de Sierra gespaard van verder euvel en stormde door het klassement naar boven. De eerste plaats bij de Historics was al zeker, een tweede plaats algemeen de beloning. Echter, een controlerende David Campling die een minuut voor had op Thomson zag op de voorlaatste proef zijn versnellingsbak exploderen, een euvel die eerder ook al André van Middendorp aan de kant dwong. Andrew en Richard kregen zo de eerste plaats algemeen cadeau wat meteen voor een opgemerkte primeur zorgt in zeven jaar FIRC: een Historic die de algemene overwinning pakt, nog nooit eerder gepresteerd, de zesde plaats in het algemeen klassement bij de Histo’s mag trouwens ook gezien worden. Door het onverwachte uitvallen van Campling kon Allan Smith een erg mooie zaak te doen bij de moderne 4×4, en meteen ook zijn allereerste overwinning te pakken, tot een defecte koppeling de Subaru ook nog aan de kant dwong en uiteindelijk geen enkele 4×4 de finish haalde.

Bij de 2WD stond uiteindelijk geen maat op de snelle Compact M3 van John en Dave Coulson die zo bij hun debuut in België meteen de overwinning wegkapen, kortbij gevolgd door Chris Peart, wat nerveus door een tijdstraf van 5’ die achteraf wel geneutraliseerd werd. Ook alle nieuwkomers reden een prima wedstrijd zonder brokken, waarbij vooral de tijden en het spektakel van de razendsnelle Escortboys Jones, Griffiths en Williams opvallen. Les Allfrey, ook al terug van weggeweest, kaapte trouwens nog de algemene klasse overwinning weg, ook al een zeldzaamheid. De heren komen nog vaak terug in de loop van het seizoen, dus dat belooft! Ondertussen zijn twintig teams geregistreerd, in Wervik straks komen er nog enkele bij, dus de onderlinge strijd kan er alleen maar beter op worden, zeker omdat niemand een volledig seizoen rijdt. We kunnen ons dus opmaken voor een erg spannende Challenge dit jaar!

Reacties gesloten