Berichten

NIEUWS

Hemicuda Rally: FIRC-winst voor Anthony O’Brien en titel voor John Reddington

Iedereen associeert FIRC natuurlijk met Engelsen, maar de Ieren vinden stilaan ook de weg naar België. En hoe! Dit weekend stond geen maat op de bewoners van dat andere eiland, met John Reddington die de algemene titel op zak steekt en Anthony O’Brien die eindelijk de langverwachte klassezege pakt. De wedstrijd startte nochtans niet in de beste omstandigheden met dank aan de regen de dagen voordien. Tel daarbij nog een leger landbouwers die volop aan het oogsten zijn, en je krijgt een modderbad. Vooral in de supergladde openingsronde regende het slippartijen en sorties, meestal zonder erg, maar opvallend genoeg liet niemand van de FIRC’ers zich verrassen.

We konden uitkijken naar een mooi gevecht tussen Johnnie Ellis en Anthony O’Brien, beide op een Evo X, David Campling met de knappe Subaru WRC en de terugkeer van publiekslieveling Alex Taylor in de herbouwde en stevig geëvolueerde Forester, tenminste toch wat het mechanische betreft. De krassen van TBR en de blutsen van Kortrijk twee jaar terug zaten er nog wel in, maar voor Alex is dit natuurlijk een detail. Zoals verwacht bleken de heren erg aan elkaar gewaagd, terwijl ook Simon Thomas en John Wood zich nog even in de debatten kwamen mengen.

Helaas was de pret van korte duur voor David Campling die onheilspellende geluiden uit het motorcompartiment hoorde, en na de eerste ronde de WRC wijselijk parkeerde om verder euvel te voorkomen. Later bleek gewoon een losgekomen bougie de oorzaak te zijn, maar toen was het al te laat. Halfweg koers stond ook Taylor al bij de opgevers met een gebarsten uitlaatcollector. Vooraan ging het gevecht tussen de beide Evo X wél stevig door, en dit keer was het Anthony O’Brien die de overwinning bij de 4×4’s wegkaapte, ondanks een lekke band op de laatste KP. Niemand die het hem niet gunt na ruim een jaar vol technische problemen. Ellis werd eervol tweede, beide heren eindigden ook op een mooie vijfde, respectievelijk zesde plaats algemeen. Derde in de klasse werd Gavin Smith die zo weer op kousenvoeten hoger klimt in het klassement, en nu al zeker is van de zege in de divisie M4B.

Ook een opmerkelijk resultaat bij de 2WD’s, waar de snelle Simon Thomas de maat wist te nemen van John Reddington, die het voor de gelegenheid wat rustiger aan deed om te titel te kunnen verzilveren. Niettemin een erg knappe prestatie, én een lading punten erbij voor de 306 crew. De gebroeders Gibson profiteerden sluw van de vele uitvallers en pakten de laatste podiumplaats bij de 2WD’s, één van hun beste resultaten ooit. Ben Smith verkocht ondertussen zijn Peugeot 106 en maakt dus geen kans meer bij de 2WD, maar kwam wel mooi aan de start met zijn nieuwste speelgoed, een Evo 7. Na een lekke band en twee polderuitstapjes raakte het team toch aan de finish, voor volgend jaar worden ze zeker belangrijke outsiders in de topklasse. Uitrijden lukte uiteindelijk ook André van Middendorp, ondanks een afgebroken uitlaat en een kapotte aandrijfas. Het klassement was dan wel naar haaien, de heren hebben zich toch goed geamuseerd en dat telt tenslotte.

Bij de historics stond weer geen maat op Ben Dawson, die ruim de maat nam van Bill Cook, Les Allfrey en Mike Smith. Voor laatstgenoemde alweer een finish, het ziet ernaar uit dat Mike dit jaar eens alle wedstrijden zal uitrijden, in schril contrast met vorig jaar toen het geen enkele keer lukte. Gastpiloten Ian Davies in de M3 en nieuwkomer Leslie Parrott in de knappe Cosworth haalden ook de eindmeet zonder problemen, helaas moest Phil Foster al vroeg opgeven na een sortie. Naar het einde van de wedstrijd toe moest Paul Mc Devitt nog aan de kant met injectieproblemen.

Ook gastpiloten Skeoch, Parrott, Avis, May en Egger raakten bij hun Belgische debuut aan de finish, wat niet kon gezegd worden van David Wood en John Wood, Neil Dodd en vooral Stuart Ranby, die de schrik van zijn leven beleefde toen een wiel ervandoor ging op verbinding.

Hemicuda Rally was niet bepaald de gemakkelijkste wedstrijd van het seizoen, maar de rally werd wél opnieuw verreden zonder een spatje regen, een constante factor dit seizoen wat we hopelijk kunnen doortrekken tot in Kortrijk. Nog zes weken en de finale komt eraan!

(foto Johan Debeck)

Reacties gesloten