Berichten

NIEUWS

FIRC: Eerste zege voor Ben Smith in 6 Uren Van Kortrijk – FIRC kalender 2018

De afsluiter van het FIRC seizoen vond plaats in het stilaan traditionele kader. Spekgladde wegen waar het minste foutje wordt afgestraft, een bijzonder talrijk publiek (oa. 5000 bezoekers op de showKP!!), een heel mooie buitenlandse delegatie om nog een laatste keer het gaspedaal stevig in te drukken, en een enorme Britse opkomst om als toeschouwer het jaar in stijl af te sluiten. Met 22 FIRC teams kregen we meteen ook het grootste aantal buitenlanders ooit aan de start in Kortrijk. De belangrijkste titels lagen dit keer al vast, maar desondanks zou het een zeer bewogen wedstrijd worden.

Johnnie Ellis (Evo X) vertrok als een speer op de showKP en zette meteen de zesde tijd algemeen neer, oa. voor Lietaer en Lefevere. De rest van het veld deed het wat rustiger aan met de lange zondag in het achterhoofd, maar toch vielen er al twee slachtoffers. Historic favoriet Andrew Thomson (Sierra Cosworth) kreeg te kampen met stevige remproblemen en kreeg die op zondagochtend niet tijdig hersteld, terwijl Alex Taylor met zijn bekende genereuze stijl iets raakte en zijn Forester ook al op de trailer mocht parkeren met een kapotte achterophanging.

Op zondag gingen dan alle registers open, met een ontketende Ellis die zich stevig in de top tien nestelde tussen alle lokale specialisten, terwijl Anthony O’Brien (Evo X) ook het goede ritme vond en op kousenvoeten begon te naderen. Op KP 6 ging het echter mis voor Ellis die zich in een gracht vastreed, even de proef blokkeerde, maar uiteindelijk weer op weg werd geholpen door… Anthony O’Brien, die zijn grootste rivaal eruit sleurde. Voor beide heren was het algemene klassement naar de vaantjes, een top tien had er voor beide zeker ingezeten, maar de sportiviteit primeerde duidelijk en beide konden hun rally tenminste verderzetten. Kan dit eens een sportief lesje zijn voor velen? Simon Thomas (Peugeot 306), die de 2WD domineerde en zelfs de maat nam van John Reddington (Escort MK2), kreeg zo de leiding in de schoot geworpen, maar voelde wel de hete adem van een sterk opzettende Ben Smith, die zijn Evo 7 verder ontdekte in niet meteen de meest dankbare omstandigheden.

De rally leek zo in zijn definitieve plooi gevallen, maar het venijn zat hem echter in de staart. Op KP 10 knalde O’Brien keihard op een paal en het zag er even écht niet goed uit. De proef werd direct geneutraliseerd terwijl de bemanning al bijstand kreeg van een verpleegster in het publiek, bijgestaan door David en Matthew Wood die het ongeval zagen gebeuren. Ook Ellis werd gecontacteerd, die besloot om meteen rechtsomkeer te maken, de wedstrijd te vergeten en zijn maat bij te staan. Ook Reddington gaf er de brui aan om de nodige steun te verlenen, maar al bij al viel het nog behoorlijk mee voor de bemanning. Co Gannon bleek uiteindelijk stevig door elkaar geschud zonder letsel, terwijl O’Brien er nog relatief goed vanaf kwam met twee gebroken ribben en een gebarsten ruggewervel. Bij deze ook nog een pluim voor de uitermate snelle en professionele interventie van de hulpdiensten! FIRC is tot nu toe altijd gespaard gebleven van harde klappers, dit jaar is het echter al de tweede bemanning die de kliniek moet gaan opzoeken, na Paul Sharp in ORC. Het moest er ooit wel eens van komen, maar het is toch even genoeg geweest.

Na acht jaar FIRC is dit de eerste wedstrijd die wat in mineur eindigt, maar dit doet geen afbreuk aan de prestatie van Ben Smith, die alle valstrikken ontweek en zo de klassewinst bij de 4×4 meepikt, niemand die het hem niet gunt. Nog bij de 4×4’s klopte Gavin Smith Allan Smith, om het makkelijk te houden beiden op een Impreza. Simon Thomas bewees alweer zijn enorme snelheid door de 2WD de hele wedstrijd te domineren, terwijl John Wood (Escort MK2) en André Van Middendorp (Opel Astra) het hoofd koel hielden en zo nog belangrijke punten meepakken bij de 2WD’s. Ook goed nieuws voor Bill Cook(Talbot Lotus) die zijn eerste en zeer verdiende Historic zege scoort voor Les Allfrey (Peugeot 205). Mike Smith (Hilman Avenger) moest aan de kant na een klein foutje met een afgebroken wiel als resultaat, terwijl de Historic kampioenen Ben en Mike Dawson (Escort MK2) een zeldzame opgave kenden met motorproblemen.

Verder zien we nog een eervolle finish voor rookie Barri Wilmot (Opel Corsa) die zijn debuut op Belgische bodem succesvol afrondde, alsook Rob Richards die dit keer een probleemloze wedstrijd kende na de nachtmerrie van vorig jaar. Minder geluk was er voor gastpiloot Martin Hodgson (Escort MK2) die in de voorlaatste proef nog de gracht indook. Ook Tony Maybury (Escort MK2), Paul Hands (106) en Malcolm Mawdsley (Impreza) haalden het einde niet, maar zo waren er wel meer in deze loodzware rally.

Ondanks alle wedstrijdfeiten kunnen we terugblikken op het meeste succesvolle jaar ooit, en als we de plannen horen van vele teams wordt het volgend jaar zelfs nog beter. Nu is het even tijd voor een winterslaapje, maar er komen binnenkort nog een pak fijne nieuwtjes aan, dus hou de FIRC Facebook pagina maar in de gaten! We bedanken alle piloten, copiloten, servicemensen en hun supporters voor alweer een erg tof seizoen in de allerbeste sfeer, 2018 wordt zeker weer een topper. Tot volgend jaar!

Voorlopige kalender FIRC 2018:

  • 21-22 april : Rallye Salamandre
  • 5 – 6 mei : Monteberg Rally
  • 26 – 27 mei : ORC Canal Rally
  • 9 – 10 juni : Rally Van Wervik + FIRC party 11 juni
  • 7 – 8 juli : TBR Rallysprint
  • 4 – 5 augustus : Les Boucles Chevrotines
  • ? : Aarova Ralysprint
  • 20 – 21 oktober : Hemicuda Rally
  • 24 – 25 november : 6 Uren Van Kortrijk

Reacties gesloten