Berichten

NIEUWS

Omloop Van Vlaanderen: Terugblik op het RACB Criterium

In de schaduw van het Belgian Rally Championship was er tijdens de ConXioN Omloop Van Vlaanderen ook nog een wedstrijd meetellend voor het RACB Criterium. De vierde en voorlaatste manche van dit nevenkampioenschap werd gewonnen door Wim De Reu.

Het RACB Criterium kunnen we dit jaar herleiden tot een duel tussen Stefaan T’Joens (Renault Mégane RS) en Philip Lommers (BMW M3 E36). Na zijn nulscore door mechanische pech in de Rally Van Haspengouw moest Lommers in Roeselare absoluut punten pakken om zijn titelkansen gaaf te houden.

De Limburger was met zijn snelle BMW in het voordeel tegenover zijn titelrivaal, maar er stonden ook nog enkele snelle lokale specialisten met gelijkaardig materiaal aan de start die eveneens de Top 5 viseerden. De aangekondigde titelstrijd bleek echter een maat voor niets, want Lommers verdween reeds op KP 2 uit de rally met motorpech.

Van bij de eerste proef was het Wim De Reu (BMW M3 E30) die de leiding in handen nam. Wouter Lievens (BMW M3 E36), vooraf ook getipt als kandidaat winnaar, sukkelde in de beginfase met de afstellingen van de remdruk, maar dit werd snel verholpen. Het belette de piloot uit Meulebeke alvast niet om zich op de tweede plaats te nestelen met een handvol seconden voorsprong op Jelle Segers (BMW M3 E36), de revelatie van de dag.

Na 5 klassementsproeven en 4 besttijden had De Reu halfweg wedstrijd reeds 48.7 sec voorsprong op Segers die even voorbij Lievens was gegaan. Lievens bleef evenwel strijdvaardig en met een besttijd in Passendale zette hij zijn ambities kracht bij. Het laatste wapenfeit van Wouter, want in Houthulst moest hij opgeven met een defecte aandrijfas.

Ook Wim De Reu kreeg nog met pech af te rekenen toen hij op de voorlaatste proef iets raakte en daarbij een ophangingsdriehoek stuk reed. Om alsnog de eindmeet te halen werd de wagen snel opgelapt met spanbanden, waarna de Zoning aan een rustig tempo werd afgehaspeld. Jelle Segers kon er het verschil nog halveren tot 39 sec, maar de overwinning was net als in 2015 weggelegd voor Wim De Reu. Desondanks lachende gezichten bij de overige podiumplaatsen … Jelle Segers om zijn onverhoopte tweede plaats in zijn tweede seizoen als rallypiloot en bij Stefaan Tjoens die genoeg had aan een derde plaats om zich te verzekeren van de titel in het RACB Criterium. Geen sinecure, want in de tweede wedstrijdhelft draaide de Mégane motor nog slechts op drie cilinders.

Gelukkig was het verschil met de BMW M3 E36 van Johnny Louies dan al voldoende om zijn podiumplaats vast te houden. Voor deze laatste was het pas de eerste deelname in Roeselare en het was dan ook wat wennen aan het typische gladde West-Vlaamse asfalt. Chris Dobbelaere kon het hoge tempo van de snelle BMW’s niet volgen, maar met een vijfde plaats puurde hij wel het maximum uit zijn overjaarse Opel Kadett GT/E. Frederik Vrolix (Toyota Yaris Maxi) had zich misschien tussen dit duo kunnen mengen, maar problemen met de aandrijving beslisten er anders over …

Het lijstje met opgevers was overigens opvallend lang. Eric Louies (Kadett C, koprol), Didier Ceenaeme (BMW E21, ontsteking), Frédéric Berville (Clio Ragnotti, stuurbekrachtiging) en Mats Verhulst (Clio RS), … allemaal piloten die hun kansen op die Top 10 gehypothekeerd zagen.

Nick Hoens (Opel Manta A), Pedro Samaey (Peugeot 207 RC) en Brian Renier (Ford Fiesta R2) profiteerden hier maximaal van om op te klimmen naar de plaatsen 6, 7 en 8. Terwijl Adri Struyve (Opel Kadett C) dankzij een stevig slotoffensief nog in extremis over Laurent Valepin (VW Golf 3 Kit-Car) wipte richting negende plaats.

Reacties gesloten