Berichten

BRC: Adrian Fernémont 4x met SAN Mazuin Fabia R5 en met optie op 2 extra rally’s

Na enkele opmerkelijke optredens in 2016 en 2017 met een Ford Fiesta R5 van TeamFloral, zal Adrian Fernémont dit jaar beroep doen op de SAN Mazuin Skoda Fabia R5 van het Racing Technology team. Met deze wagen zal de Namenaar deelnemen aan de vier Waalse rally’s van het Belgian Rally Championship.

Adrian Fernémont wordt ongetwijfeld één van de belangrijke kanshebbers binnen het Belgian Rally Championship nadat hij in 2017 meermaals indruk maakte. Zo reed hij met de Ford Fiesta R5 naar zijn eerste scratch in de Rallye de Wallonie en de Condroz Rallye werd afgesloten met een knappe vierde plaats. Een wagen die hij nu inruilt voor de SAN Mazuin Skoda Fabia R5 om vanaf de Spa Rally zijn ambities te kunnen waarmaken.

“De Spa Rally wordt de eerste wedstrijd van het seizoen,” kondigt Adrian aan. “Daarna gaan we verder met de Rallye de Wallonie, East Belgian Rally en Condroz Rally. Met mijn copiloot Samuel Maillen hoop ik nog twee wedstrijden aan het programma te kunnen toevoegen: de TAC Rally en de Omloop van Vlaanderen. Op dit ogenblik is de kans zeer klein dat we daar zullen deelnemen. Alles hangt af van eventuele toekomstige sponsors, maar we werken er hard aan.

Samenwerken met Racing Technology bood het duo Fernémont-Maillen de kans om een 100% Namens project uit te werken. “Een piloot uit Namen met een in Namen geprepareerde wagen. Dat is leuk en motiverend,” glimlacht Adrian. “Omdat we kunnen rekenen op de steun van talrijke partners uit de regio, had iedereen hetzelfde doel voor ogen. En het klikte meteen met het team dat zeer professioneel te werk gaat, wat ik zelf kon vaststellen toen ik met de Fabia R5 deelnam aan de Rallysprint van Hailot in 2017. Tijdens deze deelname besefte ik dat het moeilijker is om het maximum uit de Skoda te halen dan uit de Ford. Maar de Skoda is ook performanter eens je hem onder de knie hebt. Ik zal dan ook wat aanpassingstijd nodig hebben om het volledige potentieel te kunnen benutten, maar ik denk dat het een goede keuze is!”

Ondanks de weinige ervaring met de nieuwe wagen toont Adrian zich ambitieus: ” Spa en East Belgian worden testsessies op ware grootte voor de twee grote doelen van het seizoen, de Wallonie en de Condroz. Nadat we op zondag in Jambes derde beste perfomer waren en in Hoei net naast het podium vielen bij aanwezigheid van een hoogstaand deelnemersveld, willen we het iets beter doen. Dat betekent op het podium eindigen!” benadrukt hij. “Ik blijf wel met de voeten op de grond, want ik weet dat het moeilijk is om de tenoren van het Belgian Rally Championship te volgen. Het zal zinloos zijn om met vuur te spelen om onhaalbare resultaten na te jagen. Het doel is om deel te nemen aan alle geplande wedstrijden,” voegt Adrian er aan toe.

Adrian Fernémont en Samuel Maillen kijken nu ongeduldig uit naar hun nieuwe avontuur dat op 9 en 10 maart in Spa begint. “Maar eerst wil ik TeamFloral nog bedanken voor al het uitstekende werk dat ze voor mij hebben geleverd, waardoor ik kon doorgroeien naar de topcategorie van de Belgische rallysport. Ik hou er zeer goede herinneringen aan over! Tevens bedankt aan SAN Mazuin, 2VD, Speed Magazine, Pirelli, XL Group, WANACOM, Socogetra, Déom en Loxam, zonder wie dit nieuwe project niet mogelijk was geweest … “, besluit Adrian Fernémont.

Rally Van Haspengouw: Nieuw seizoen met nieuwe kansen en nieuwe deelnemers in de M-Cup

Enige vaste waarde in de afgelopen 3 seizoen van deze succesformule is de regerend kampioen: Franky Boulat. Kurt Braeckevelt verkondigde echter enige tijd terug:  ” We gaan resoluut voor de titel”.

Hoe dan ook, als we de aangemelde M-Cup teams overlopen, dan hopen we alvast op een spannend seizoen 2018, en we denken hierbij aan het spreekwoord  ” Als 2 honden vechten om het been, loopt de 3de ermee heen.”

Als we de teams even in numerieke volgorde overlopen dan verschijnen 12 (!!!) teams aan de start te Landen:

  1. Franky Boulat: Franky verschijnt opnieuw met de trouwe E36 M3 en zal zijn titel opnieuw proberen te verdedigen. We hopen alvast op een mooi & spannend seizoen!
  2. Wim Muilwijk: Deze noorderbuur wordt met de jaren sneller, en zo hebben we het graag. Even was er de vrees dat Wim zou overstappen naar een nieuwe categorie in Nederland, maar gelukkig blijft hij zijn E46 trouw, en komt hij onze M-Cup vervoegen met zijn snelle doch spectaculaire rijstijl.
  3. Kurt Braeckevelt: Na zijn eerste overwinning in de M-Cup (EBR ’17) zou Kurt de wagen nu helemaal onder de knie moeten hebben. Het is sowieso de meeste moderne wagen in het M-Cup peloton, maar is het ook de snelste? Aan Kurt om zich te meten met de andere M-Cuppers!
  4. Mats Van Den Brand: Na een seizoen 350Z, gevolgd door een jaartje internationaal met de Fiesta is Mats uiteindelijk bij BMW beland. Indien de mechaniek het team niet in de steek laat, zien we deze youngster in staat om mooie resultaten te boeken. Het publiek zal de sound van de S14 alvast ook weten te bekoren!
  5. Tom Ceuppens: Stille genieter Tom blijft ook jaar na jaar progressie maken. Denken we maar aan de EBR ’17, waar Tom geregeld bij de snellere M-Cuppers gerekend mocht worden. We hopen dat Tom zijn progressie blijft voortzetten om zo een permanente aansluiting te vinden bij de snelle M-Cuppers!
  6. Patrick Diels: Het is al even geleden dat we Patrick nog aan de start zagen verschijnen, maar we hopen dat hij voor zijn thuisrally dame fortuna deze keer wel aan zijn zijde heeft. Vorig jaar moest het team de strijd reeds staken op de 1ste proef na een onzachte aanraking, maar we hopen dit jaar op een mooie strijd van deze snelle lokale piloot.
  7. Bert Truyens: Spektakelman Bert verschijnt aan de start met de E36 compact. Later dit seizoen maakt dan de nieuwe opgebouwde wagen zijn verschijning. Puntjes pakken i.f.v. het kampioenschap in combinatie met mooie dwarse passages zijn de succesformule voor Bert.
  8. Jens Maes: Na een voorzichtige start met de 1-reeks in Kortrijk wordt dit seizoen de ontdekking van de wagen verder gezet in de M-Cup. Parcourskennis is geen probleem voor deze youngster, die we reeds kennen uit het Historic kampioenschap. We wensen Jens dan ook alle succes toe met deze nieuwe wagen!
  9. Frederik Vandeloock: Het rallykoppel bij uitstek, waar de microbe niet enkel voor een gezamenlijke hobby zorgde, maar finaal Frederik en Jolien ook samen onder 1 dak bracht. Voor seizoen 2018 werd beslist om met de E30 deel te nemen in de M-Cup. Iets langere wedstrijden dus, maar vooral: genieten en dwars gaan waar mogelijk.
  10. Jan Vandenberghe: Na een eerste ontdekkingseizoen in 2017 mogen we Jan stilaan iets hoger beginnen verwachten. De wagen is misschien niet de snelste, maar op regelmaat duimen we alvast om deze West-Vlaamse equipe iets hoger te zien finishen!
  11. Lorenzo Vandenheede: Pas begonnen met rally in 2017, maar toch reeds een 11-tal starts achter de kiezen. Voor Lorenzo zal seizoen 2018 vooral een ontdekkingsjaar worden. Het gebrek aan parcourskennis zou wel eens nadelig kunnen zijn. Maar we hopen alvast dat het een leuke ontdekkingstocht wordt, zonder veel mechanische tegenslagen! Welcome aboard Lorenzo!
  12. Diego Claeys: Het was even stil rond deze equipe, maar hun laatste wedstrijdfeit werd alvast tot een goed einde gebracht: Ypres 2016. Toen werd nog gereden met een 130i, maar voor de Haspengouw krijgt het team de 132i ter beschikking, een wagen die capabel is een podium te versieren. We wensen het team alvast veel succes binnen de M-Cup!

Rally Van Haspengouw: Pirelli Junior BRC start met drie deelnemers

Omdat er op de landwegen tussen de boomgaarden een verkeersbeperking geldt van maart tot oktober, wordt de Rally van Haspengouw erg vroeg in het seizoen verreden. Dat is te merken in het Pirelli Junior Belgian Rally Championship, want in de openingswedstrijd, de Rally van Haspengouw, zullen drie Juniors strijden voor de eerste overwinning. Maar, de vroege vogels hebben gelijk, want de eerste punten wegen even zwaar door als de laatste en de prijzenpot is dit jaar erg aantrekkelijk dankzij het partnership van Pirelli.

Het Pirelli Junior Belgian Rally Championship bewijst eens te meer zijn rol als kweekvijver voor jong rallytalent, want de twee tenoren van vorig seizoen maken de overstap naar de topklasse, bovendien beiden naar een Peugeot 208 T16. Guillaume de Mevius verdedigt de kleuren van het RACB National Team met de officiële wagen van Peugeot België-Luxemburg, terwijl Sébastien Bedoret een stap hogerop zet met de 208 van Pevatec, die vorig jaar bestuurd werd door Cédric De Cecco. Beiden willen ze hun talent tonen tegenover het kruim van de Belgische rallysport.

Bij de jongeren, geboren op of na 1 januari 1991, kiezen twee piloten voor een Ford Fiesta R2. Voor Stijn Pacolet is de Rally van Haspengouw een thuiswedstrijd. Pacolet wil voor eigen publiek aan het seizoen beginnen met een zege. Pacolet is bovendien ook de meest ervaren piloot van de drie jongeren, want zowel Niels Reynvoet als Thibaud Mazuin zijn pas aan hun tweede seizoen bezig. Reynvoet, een voormalig wielrenner, blijft trouw aan zijn Ford Fiesta, terwijl Thibaud Mazuin opteert voor zijn vertrouwde Skoda Fabia. Grégoire Munster zou zich ook kunnen inschrijven, maar aangezien de zoon van Bernard rijdt met een Luxemburgse licentie, dient hij zich eerst te registreren in het JobFIXers BRC. Daarvoor heeft de Opel-rijder nog tijd tot de administratieve keuring op vrijdag…

Afspraak met de jongeren van het Pirelli Junior Belgian Rally Championship zaterdag 23 februari in Landen voor de 12 klassementsproeven van de Rally van Haspengouw.

Paul Lietaer met Subaru Legacy in Rally Van Haspengouw

Het debuut van de Opel Manta 400 zal nog even op zich moeten laten wachten. “De motor heeft tijdens een laatste test schade opgelopen, gelukkig kon ik hem snel stilleggen om erger te voorkomen. De wagen is nu opnieuw naar de preparateur om het probleem op te lossen. Starten met de Manta dit weekend is dus uitgesloten,” aldus Paul Lietaer die de Rally Van Haspengouw nu zal aanvatten met de Subaru Legacy.

Rally Van Haspengouw: De outsiders in the picture

De inschrijvingen voor de 21ste editie van de Rally van Haspengouw zijn afgesloten en de organisatoren mogen tevreden zijn, rekening houdend met de context. Omdat er beperkingen zijn op het verkeer op de landbouwwegen tussen 1 maart en 31 oktober, moet de openingswedstrijd van het JobFIXers Belgian Rally Championship heel vroeg in het jaar gepland worden. Met als gevolg dat bepaalde deelnemers hun budget nog niet rond hebben of hun wagen nog niet klaargestoomd hebben.

Met 52 inschrijvingen Nationaal, 25 in het RACB Criterium en 42 in de Gitter Regularity, plus nog 19 klassieke rallywagens en replica’s die de demonstratie verzorgen van ‘Slowly Sideways’, staan er toch een stuk of 130 wagens aan de start van de proeven in Haspengouw op zaterdag 24 februari.

De kop van de affiche wordt ingenomen door maar liefst 10 wagens van de categorie R5 (tegenover 7 vorig jaar), plus een WRC, de Subaru Impreza WRC S10 ingezet door Marc Timmers, met als navigator de winnaar van vorig jaar, Peter Kaspers. Deze onuitgegeven combinatie vormt samen met de Skoda Fabia’s R5 van Verschueren-Hostens, de titelverdedigers, Princen-Eelbode en Cherain-Cuvelier een fameus viertal dat zal strijden voor de overwinning. Dat zou wel eens een vijftal kunnen worden, als Snijers-Bouchat op mooi weer kunnen rekenen met hun Porsche 911 GT3.

Maar, verder in het veld zijn er nog een reeks outsiders, waaronder een paar interessante nieuwkomers. Robin Maes, titelhouder in Historic, stapt over naar de topklasse met een Skoda Fabia R5, net als Steve Matterne, die terugkeert op nationaal niveau.

De Tsjechische machines zijn favoriet, maar het veld oogt verder toch nog gevarieerd. Een van de eersten die de uitdaging in R5 aan durfde te gaan met een andere wagen dan een Skoda was Steven Dolfen. Nadat hij de titel in R2 veroverde in 2016 met een Peugeot 208 en zich vervolgens in de kijker reed met een Renault Clio R3, heeft de VAS-kampioen beslist een stap hogerop te zetten met de DS 3 R5 die hij vorig jaar al bestuurde in de RS van de Monteberg.

De eerste twee van het Junior BRC 2017 stellen hun vertrouwen in een Peugeot 208 T16. Guillaume de Mevius, de nieuwe belofte van de RACB in het RNT, begint in Landen aan een gemengd programma, met enkele BRC-wedstrijden en manches van het Wereldkampioenschap. Hij zal het vertrouwen dat men in hem heeft, moeten waarmaken, samen met zijn copiloot Louis Louka. Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq willen ook hun sterk seizoenseinde van 2017 bevestigen.

De twee Ford Fiesta’s R5, ingeschreven door Philip Cracco, de nieuwe naamsponsor van het JobFIXers BRC, en Bruno Parmentier, zullen wellicht eerst in het ritme moeten komen. Een andere serieuze outsider is de Porsche 911 GT3 van Gunther Monnens en Chris Debyser, net als de Mitsubishi Lancer EvoX van lokale specialist Jonas Langenakens.

Binnenkort komen we terug op de andere categorieën, waarin de strijd eveneens spannend belooft te worden in de eerste manche van het JobFIXers Belgian Rally Championship. De Rally van Haspengouw wordt op 23 en 24 februari verreden in Landen (Domein ‘t Park, Hannuitsesteenweg). De wedstrijd zelf staat op het programma op zaterdag 24 van 8u tot 19u, met 3 ronden van 4 klassementsproeven.

(foto Jérome Deskeuvre)

Rally Van Haspengouw: Enkele quotes van de persconferentie

De persvoorstelling van de 21ste editie van de Rally van Haspengouw kon maandagavond in het Aulnenhof in Walshoutem, naar jaarlijkse gewoonte, rekenen op een mooie opkomst.

Benny Giebens gaf eerst tekst en uitleg over het parcours van dit jaar, waarbij hij benadrukte dat de proef van Halle-Booienhoven terug op het programma staat (in plaats van de proef van Walshoutem) op verzoek van veel rijders, die houden van deze proef. De voorzitter van de organisatie legde vervolgens uit dat met ongeveer 140 auto’s aan de start van de vier wedstrijden samen, de organisator niet ontevreden kan zijn. Men had liever een paar deelnemers meer gehad in de openingswedstrijd van het Belgisch rallykampioenschap, maar aan kwaliteit is er zeker geen gebrek.

52 deelnemers in het BRC, dat is slechts 4 minder dan vorig jaar, terwijl het RACB Criterium 25 inschrijvingen telt en de Gitter Regularity Haspengouw met 42 inschrijvingen erg goed scoort. Het startveld wordt nog aangevuld met 19 klassieke rallywagens en replica’s die de demonstratie verzorgen van ‘Slowly Sideways’.

Gino Debroux, schepen van Sport, onderlijnde, in aanwezigheid van Didier Reynaerts, schepen van Openbare Werken, mobiliteit en verkeersveiligheid, hoe belangrijk de Rally van Haspengouw is voor de animatie en de uitstraling van de stad Landen.

Kris Princen: “Ik moet eerst de rally’s uitrijden”

De eerste piloot die aan het woord kwam, was Kris Princen, die eerder voorzichtig bleef in zijn ambitie. Nochtans start hij wel als favoriet: “Dankzij mijn trouwe partners van de voorbije jaren zal ik in principe zes wedstrijden van het Jobfixers BRC kunnen afwerken. Dan kan ik een gooi doen naar de titel. Maar, dan moet ik eerst de rally’s uitrijden om punten te scoren. Ik werk verder met BMA. Hier zal ik nog rijden met de Skoda Fabia R5 van vorig jaar. Vanaf de volgende rally zullen we met een nieuwe wagen rijden. De grote verandering in het team is de terugkeer van Bram Eelbode als navigator. We zullen onze automatismen terug moeten vinden, maar we hebben toch 4 of 5 jaar samen gereden. Dat zou dus geen probleem mogen vormen.”

Marc Timmers: “Laten we zien of ik nog kan rijden!”

De grote verrassing van de wedstrijd is de terugkeer in competitie van Marc Timmers met een Subaru Impreza WRC S10. “De voorbije jaren heb ik gewerkt als ouvreur voor tal van rijders, onder andere voor Kris (Princen). Daardoor had ik goede contacten met Peter Kaspers, die genoeg had van het rijden met een R5. Op een dag vroeg hij me: “Marc, heb je geen zin om samen met een WRC te rijden?” Ja, waarom niet? We komen aan de start met een Subaru Impreza WRC die we huren in Frankrijk. Het betreft de S10 waarmee Petter Solberg de Acropolis won in 2004. In vergelijking met een S12B heeft hij enkel smallere sporen. Ik wil geen voorspellingen doen. Ik denk dat de wagen in staat moet zijn om te rivaliseren met een R5. Maar, ik zal ritme missen. Mijn laatste rally met een 4WD dateert van 1995. Dat was met een Lancia HF Integrale, een wagen die me geleerd heeft hoe ik brute reacties moet controleren. We zullen gelukkig dinsdag een dag testen in Haspengouw. Daar zal ik ook voor de eerste keer rijden met banden van DMack. Na die testdag zal ik beter weten wat mogelijk is. Voor een eventueel vervolg van het programma moeten we eerst zien of ik nog kan rijden… Ik ben al op leeftijd, maar ik denk dat het nog wel zal lukken (lacht)…”

Patrick Snijers: “Een podium zou mooi zijn!”

De toeschouwers kijken ongetwijfeld uit naar de terugkeer van Patrick Snijers met een Porsche 997 GT3 geprepareerd door BMA. De ‘Lange’ is nog altijd bijzonder gemotiveerd: “Dankzij mijn nieuwe sponsor, Containers Maes, heb ik een mooi budget voor het seizoen. Ik ben heel blij dat ik het kampioenschap kan afwerken met een Porsche, al maak ik me geen illusies: met een GT3 is het niet meer mogelijk om te rivaliseren met de R5’s. Dat zag ik vorig jaar in Spa al. Ik volgde een Fiesta R5 op een lang recht stuk. Ik dacht dat ik hem makkelijk zou inhalen, maar ik kwam haast niet dichter. En in de remzones en de bochten waar tractie nodig is, zijn de R5’s veel efficiënter. Ik mik op de titel in RGT. Maar, ik wil me toch graag meten met de R5’s. Een podium hier in Landen zou erg mooi zijn!”

Steve Matterne: “Het zal niet makkelijk zijn.”

De andere verrassing van het seizoensbegin is de comeback van Steve Matterne, een vroegere smaakmaker in Gr.N met een Mitsubishi Lancer. “Ik geef toe dat ik rallyrijden heb gemist. Afgezien van drie provinciale rally’s in 2017, dateren mijn laatste optredens in competitie van 9 jaar geleden. Dankzij een ontmoeting met Rik Vanlessen, die mijn navigator wordt, heb ik een budget om dit jaar 7 rally’s te rijden. De eerste drie wedstrijden, Haspengouw, Tielt en de Sezoens, zullen we rijden met een Fabia R5 van BMA. De andere wedstrijden, Ieper, de Dumont, de Condroz en Zuid-Limburg, rijden we met een Mitsubishi Lancer EvoX. De testdag dinsdag zal heel belangrijk worden om onze draai te vinden, zeker omdat Rik debuteert als copiloot. Ik heb veel onboards van Kris bekeken om te zien hoe het moet, maar het zal in het begin zeker niet makkelijk zijn.”

Eddy Vandevelde: “Beter voorzichtig zijn.”

Streekrijder Eddy Vandevelde, die we in Landen vaak aan het werk zagen met een Subaru Impreza, kiest dit jaar voor een Mitsubishi Lancer EvoX: “Maar, ik stel geen doel voorop. Ik weet welke risico’s dat inhoudt. Het is beter om voorzichtig van start te gaan in Haspengouw. Vorig jaar regende het. Dit jaar wordt ijzel voorspeld. ‘s Ochtends weet je dan niet waar je blijft. En in de namiddag kan het parcours er helemaal anders bij liggen…”

Steve Vanbellingen: “Ik hoop dit jaar 5 rally’s te rijden”

Steve Vanbellingen is ondertussen ook een vertrouwd gezicht in de Rally van Haspengouw. Hij start opnieuw met een Mitsubishi Lancer EvoX van bij Guy Colsoul Rallysport: “Mijn doel is zo goed mogelijk te doen, want het is nooit makkelijk in Haspengouw. Hier zal ik rijden met een wagen van vorig jaar. Vanaf de volgende rally, zal ik een nieuwe Lancer van CRS besturen. Die wagen wordt in Landen door Marc Streel gebruikt. Ik zal dit jaar 5 rally’s rijden: Haspengouw, Spa, Sezoens, East Belgian en de Condroz. Daarnaast zal ik de Belcar rijden met een nieuwe Porsche.”