Berichten

Ypres Rally: Ruim wedstrijdverslag

Kevin Abring schreef dit weekend geschiedenis door als eerste Nederlander de Ypres Rally te winnen. Ook navigator Pieter Tsjoen zorgde voor een unicum, want hij is de eerste die zowel als piloot en copiloot zegeviert in de Kattenstad.

Vrijdagavond kregen we aanvankelijk een duel tussen Bryan Bouffier (Skoda Fabia R5) en Thierry Neuville (Hyundai i20 R5), waarbij onze landgenoot het voortouw nam tot hij in Dikkebus 2 meermaals over de kop sloeg. Na de opgave van Neuville bouwde Bouffier een kleine voorsprong uit van 21.90 sec op Kevin Abbring (Peugeot 208 T16 R5). Een verwaarloosbaar verschil in een zware wedstrijd zoals de Ypres Rally. Bovendien moest dit duo ook nog uitkijken voor de Skoda’s van Vincent Verschueren en Kris Princen die met een achterstand van om en bij de halve minuut eveneens nog in de running waren.

De tweede dag begon meteen met een belangrijke omwenteling. Leider Bouffier reed in Kemmel wel nog de scratch, maar door een te hevige jump was er een motorsteun afgebroken en zat er een scheur in de versnellingsbak. BMA hield de Fransman in koers door op service een nieuwe bak te monteren. In Reninge blokkeerde dit nieuwe exemplaar vrijwel onmiddellijk in derde versnelling, waardoor Bouffier 40 sec verloor. Abbring was nu de nieuwe leider, maar na een noodherstelling aan de finish was Bouffier vastbesloten om zijn achterstand van 14.10 sec terug goed te maken. Verschueren en Princen volgden iets verder als derde en vierde op 17.80 sec en 24. 10 sec. Princen zou even later echter lek rijden op Westouter en daarmee verdwenen ook zijn podiumkansen omdat hij moest stoppen om het wiel te wisselen.

Bouffier hield woord en kwam stelselmatig terug op Abbring die zijn voorsprong gereduceerd zag tot 4.10 sec na de voorlaatste proef. Maar met een kanontijd op de slotproef was het toch Abbring die de overwinning pakte met 8 sec verschil. “Vrijdagavond verloren we wat tijd omdat we gekozen hadden voor een versnellingsbak met korte verhoudingen, maar zaterdag kon ik maximaal aanvallen, ook al vloog onze achterruit stuk op die fameuze jump. Ik heb Bryan voor de slotronde gezegd dat ik nooit seconden cadeau zou doen,” lachte Abbring.

De derde plaats ging naar Vincent Verschueren die in de slotfase net te kort kwam tegenover de twee kemphanen voor hem. Voor het Belgisch kampioenschap scoort hij niet de punten van de tweede plaats, want de Godrive piloot gaf vooraf aan dat hij Ieper niet wilde laten meetellen. “Ik heb nog nooit zo hard gereden als dit weekend met de Skoda. Petje af voor Kevin en Bryan. Er zat voor ons niet meer in. Helemaal in het begin was ik even verrast door de gladheid van de proeven,” aldus Verschueren.

De enige die Abbring en Bouffier in volle strijd van enkele scratchen kon houden was Thierry Neuville. De vicewereldkampioen bekroonde zo het huzarenstukje van het Hyundai team om zijn wagen terug rijklaar te krijgen voor SuperRally.

In het duel om de vierde plaats werd Bernd Casier (Fiesta R5) zaterdagmiddag verlost van Kevin Demaerschalk (DS 3  R5). De Citroën rijder raakte in Mesen een boordsteen en moest stoppen om een wiel te wisselen. Door deze klap was ook de stuurbekrachtiging geraakt, wat even later tot zijn opgave zou leiden. Na het wegvallen van Demaerschalk kwam de vierde plaats van Casier niet meer in gevaar wat hem ook de eindzege opleverde in de Tour European Rally. In de tussenstand van dit kampioenschap nadert onze landgenoot nu tot 3 punten van Giandomenico Basso (Hyundai i20 R5) die in Ieper op de zesde plaats eindigde.

Na een matige openingsdag voelde Hermen Kobus zijn Skoda Fabia op zaterdag een stuk beter aan en dat resulteerde in een opmars richting vijfde plaats. Hiermee scoort de Nederlander belangrijke punten voor de Benelux European Rally Trophy, al ging daarin de zege ook naar Kevin Abbring (elke piloot met een internationale licentie is automatisch ingeschreven).

In het Britse kampioenschap gingen de bloemen naar Keith Cronin (Ford Fiesta R5), zevende algemeen. De Ier vocht in de beginfase een verbeten duel uit met Fredrik Ahlin (Skoda Fabia R5). De Zweed werd op vrijdag echter verrast door het gladde parcours en schoof de gracht in, maar hij was niet de enige. Martin McCormack (Skoda Fabia R5, koprol) en David Bogie (Skoda Fabia R5, sortie) op vrijdag en Desi Henry (Skoda Fabia R5, koprol) op zaterdag, … allen zagen ze hun kansen verspeeld door een schuiver op het gladde parcours. Bij Tom Cave (Hyundai i20 R5) lagen mechanische problemen aan de basis van zijn opgave. Door de vele opgevers waren het Matt Edwards (Ford Fiesta R5) en Osian Pryce (Ford Fiesta R5), 10de en 12de algemeen,  die de Ier vergezelden op het podium. De komst van het Britse kampioenschap bleek een fantastische zet van de Ieperse organisatie, want ondanks het gebrek aan ervaring op de Belgische wegen deden de Britse toppers constant mee voor een Top 10 notering. Volgend jaar meer van dat.

Kris Princen had ongetwijfeld meer verwacht van zijn uitstap in de Westhoek, maar na zijn lekke band wist hij toch nog terug te keren naar de achtste plaats. Goed voor de punten van de derde plaats in het Belgische kampioenschap. Daarmee neemt hij de leidersplaats in het BRC over van Verschueren die op vier punten volgt. Laat ons hopen dat Kevin Abbring ook alle resterende manches kan afwerken, want met 16 punten achterstand is ook hij nog een ernstige titelkandidaat. Polle Geusens (Fiesta R5) kunnen we nog niet bij de titelkandidaten rekenen, maar met zijn negende plaats zette de Renties piloot een ijzersterke prestatie neer.

In R-GT was Tim Van Parijs oppermachtig. De Oost-Vlaming haalde het ruimschoots voor streekrijder Fredericq Delplace en plaatste zijn Porsche 997 GT3 ook nog eens knap tussen de R5’en als 16de algemeen. Chris Van Woensel (diff), Chris Debyser (versnellingsbak?) en Jochen Claerhout (radiator), de overige Porschisten aan de start haalden het einde niet.

Ook geen finish voor Claudie Tanghe. De drukker uit Komen voerde lange tijd klasse NCM aan tot hij zijn BMW Compact met oververhitte motor aan de kant moest parkeren. Brecht Hoorne (BMW Compact) werd zo de nieuwe leider, maar ook hij kreeg de pechduivel nog op bezoek met een afgebroken wiel op vier proeven van het einde. Op service werd alles terug netjes hersteld, zodat hij alsnog de groepswinst kon claimen.

Een leuk resultaat was er tevens voor Mathias Boon die met zijn Subaru Impreza Gr A 19de algemeen werd. Hiermee deed de Brabander net iets beter dan de talentvolle Jim Van den Heuvel (Evo X), de snelste in Gr N. Op die plaats hadden we eerder broer Jasper Van den Heuvel verwacht, maar diens rally eindigde tegen een elektriciteitspaal op Dikkebus.

In RC2 kregen we een spannend duel tussen Chris Ingram (Opel Adam R2) en Guillaume de Mévius (Peugeot 208 R2) die op drie proeven van het eindigde toen de Brit in Reninge van de baan ging. Dankzij zijn zege in Ieper doet de Mévius ook een goeie zaak voor het Junior BRC.

Vooraf hadden we Steven Dolfen (Clio R3) tussen de R2’s verwacht, maar de snelste slager van het land moest opgeven met remproblemen. Hierdoor had Bjorn Renier (Clio R3) de zege in RC3 voor het grijpen, maar door een lekke band op de laatste proef ging die in extremis nog naar Wim Carton (DS3 R3).

(foto David Bostyn)

Persberichten, reacties en wedstrijdverslagen zijn welkom op kristof@flyingfinish.eu

Ypres Rally: Renties, de nieuwe hoofdsponsor voor 2018

Tijdens de signeersessie voor de start van de 53ste Ypres Rally, presenteerde Superstage op het podium in Ieper prachtig nieuws. De organisator van de Ypres Rally kondigde aan dat de wedstrijd een nieuwe hoofdsponsor heeft voor 2018: Renties.

Het bedrijf uit Wevelgem werd vier jaar geleden opgericht door Geert Vanneste en zijn zoon Laurent. Met een vloot van zowat 200 voertuigen, keuze voor elke klant, een onberispelijke service en zorgeloze mobiliteit, biedt Renties voertuigen voor alle doeleinden. Renties beschikt over de nieuwste modellen van de beste merken, zowel voor wagens, bestelwagens, minibussen als vrachtwagens.

Renties is quasi vanaf zijn oprichting betrokken in de rallysport, op dit moment als hoofdsponsor van Polle Geusens en Filip Cuvelier. Laurent Vanneste heeft zelf de geneugten van de rallysport ontdekt als piloot in een Ford Fiesta R2.

Vanaf 2018 is Renties hoofdsponsor en naamsponsor van de Renties Ypres Rally. Dit jaar is Renties ook al een belangrijke logistieke partner.

“We waren onder de indruk van de professionaliteit van de organisatie,” vertelt Geert Vanneste. “Dit partnership is een ideale manier om ons bedrijf naambekendheid te geven, aangezien we ons richten op de doelgroep die ook belangstelling heeft in rally. En, een beter uithangbord als de Ypres Rally kunnen we op dat vlak niet wensen.”

Ypres Rally: Bryan Bouffier eerste leider! Verslag van de openingsdag.

Na een felbevochten openingsavond mocht Bryan Bouffier als leider gaan slapen. De Fransman reed na de opgave van Thierry Neuville een kleine bonus bijeen, maar ook de rest van de Top 5 is nog niet uitgeteld voor de zege in de Ypres Rally.

Op de eerste dag van de Ypres Rally werd er meteen een hoog tempo ontwikkeld. Bryan Bouffier (Skoda Fabia R5) was de eerste leider in de wedstrijd nadat hij Thierry Neuville (Hyundai i20 R5) in Zonnebeke nipt aftroefde. De officiële Hyundai-piloot reageerde met een scratch in Langemark en nam daarmee ook de koppositie over. In Dikkebus (KP 3) realiseerde een derde piloot de snelste tijd, bovendien met een derde verschillende auto, want deze keer was het Kevin Abbring in de Peugeot 208 T16. Maar daarna moest de Nederlander de rol toch een klein beetje lossen. Helemaal bovenaan was het ondertussen Thierry Neuville die als leider een eerste maal naar Ieper terugkeerde ondanks problemen met de pop-off. Guillaume Dilley had overigens hetzelfde probleem voor in zijn Hyundai. Bryan Bouffier volgde keurig na 5 KP’s op 2.90 sec, terwijl Abbring reeds 17.30 sec moest prijsgeven.

De tweede lus begon meteen met een serieuze omwenteling, want leider Neuville werd in Dikkebus 2 verrast door kiezel op de weg en ging meermaals over de kop. Exit Neuville die vandaag wel opnieuw aan de start komt via Super-rally. Die tweede lus werd overigens volledig gedomineerd door Bryan Bouffier die de eerste dag afsloot met 21.90 sec voorsprong op Kevin Abbring die voor vandaag een versnellingsbak met langere verhoudingen liet monteren.

De strijd om de derde plaats staat in het teken van het BRC met Vincent Verschueren en Kris Princen, die even een probleem had met de handrem, als protagonisten en waarbij de Godrive piloot voorlopig de bovenhand heeft. Maar blijft nog veel mogelijk, want beide volgen respectievelijk op 28.90 sec en 34.40 sec van Bouffier.

Bernd Casier (Fiesta R5) en Kevin Demaerschalk (DS3 R5) hebben het op hun beurt met elkaar aan de stok voor plaats vijf met een onderling verschil van 9 sec. De zege wordt voor hen iets moeilijker vermits Casier reeds 55 sec moet goedmaken op Bouffier.

En Giandomenico Basso (Hyundai i20 R5)? Die kende problemen met een warmlopende motor en kijkt als zevende reeds tegen een achterstand van 1min17 aan. Van Guillaume Dilley en Fredrik Ahlin (Skoda Fabia R5), de eerste leider bij de Britten, was dan al geen spoor meer na een bezoek aan het decor. Na de opgave van Ahlin was Keith Cronin (Fiesta R5) de snelste bij de Britten gevolgd door Desi Henry (Skoda Fabia R5) en  Tom Cave (Hyundai i20 R5). Met dit trio werd ook de Top 10 afgesloten.

De openingsdag was overigens een slagveld, want naast Neuville, Dilley en Ahlin verloren we ook al David Bogie (Skoda Fabia R5, sortie), Martin McCormack (Skoda Fabia R5, koprol), Jonathan Greer (DS3 R5, mechanisch), Steve Bécaert (DS3 R5, koprol), Jasper Van Den Heuvel (Evo X, sortie), Chris Van Woensel (Porsche 997 GT3, diff), …

Van deze piloten komen enkel Neuville, Dilley, Ahlin en Greer terug aan de start vandaag.

(foto David Bostyn)

Ypres Rally: Thierry Neuville heerst op de Qualifying Stage

We wisten dat hij in topvorm was en dat bewees hij meteen op de kwalificatieproef donderdagavond in de buurt van Nieuwkerke. Thierry Neuville zal de te kloppen man zijn in de Ypres Rally 2017.

Op de korte kwalificatieproef van 5,37 km reed de Hyundai-piloot zijn dichtste achtervolger, Bryan Bouffier (Skoda Fabia R5) meteen op 1″7. Kevin Abbring, 3de, stond al op 2″00 met zijn Peugeot. Zowel Bouffier als Abbring bewezen dat er met hen rekening gehouden moet worden, net als met streekpiloot Verschueren, die zijn Skoda Fabia R5 op amper 0″001 van Abbring parkeerde. Dat belooft!

Kris Princen volgt op korte afstand (2″175 van Neuville). De verrassing was  Fredrik Ahlin, die zijn Skoda Fabia R5 tussen Verschueren en Princen parkeerde! We zullen zien hoe hij op de echte proven presteert… De tijd van Giandomenico Basso viel wel tegen door een lekke band op het einde van de proef. Hij stuurde zijn Hyundai i20 R5 naar de 15de plaats.

De Top 10 werd verder vervolledigd door Guillaume Dilley (Hyundai i20 R5), de Ier Keith Cronin (Ford Fiesta R5), Bernd Casier (idem) en de andere Ier  Desi Henry (Skoda) allemaal op minder dan 6″00 van Neuville, net als Hermen Kobus (Skoda), 11de op 5″884.

Voor Bert Cornelis en Chewon Lim was het een moeilijke openingsavond. De West-Vlaming miste tijdens de eerste oefenrun een rempunt en parkeerde zijn DS3 R5 met de neus in de gracht, terwijl de Koreaan met zijn Hyundai i20 R5 tijdens de tweede oefenrun strandde met een afgebroken wiel. Beide piloten konden wel nog de Qualify Stage afwerken, maar namen geen verdere risico’s meer.

Het echte werk begint straks vanaf 16h59 op de proef van Zonnebeke.

Woensdagavond kwamen de deelnemers van de Ypres Historic Rally ook al even in actie. In tegenstelling tot het publiek dat massaal aanwezig was in het rallycentrum viel de opkomst bij de piloten dit jaar een beetje tegen. Was het de hitte die een afschrikkende rol speelde? Van de favorieten kregen we enkel Paul Lietaer en Didier Vanwijnsberghe te zien. Deze laatste zou straks overstappen naar de Nationale wedstrijd, omdat hij zich met zijn BMW M3 kansloos acht tegenover de Subaru van de Polle. Dit nieuws werd ons evenwel nog niet bevestigd. Robin Maes, één van de favorieten in de BRC wedstrijd, moest nadien vol aan de slag om de versnellingsbak van zijn BMW M3 te herstellen nadat hij even misschakelde. Schakelproblemen waren er ook bij Patrick Mylleville die zijn Porsche ook al moest parkeren langs de Shakedown.

Konvert en Didier Duquesne klaar voor Ypres Rally

De Ypres Rally is één van de belangrijkste afspraken van de Belgische rallysport en mocht ook niet ontbreken op de kalender van Konvert en Didier Duquesne. “Bij de opstart van het project met Konvert dachten we eerst om Ieper eens niet te rijden, maar toen ik gisteren de shakedown reed was ik bijzonder blij dat we hier opnieuw aan de start staan.” aldus een glunderende Didier Duquesne.

Ook bij sponsor Konvert niets dan lovende woorden over de Ypres Rally. “Het is ongelofelijk hoeveel volk er de piloten staat aan te moedigen.” aldus een woordvoerder van Konvert.

De shakedown was voor Didier Duquesne een laatste test voor de start. “Maar we hadden deze week de wagen al uitvoerig getest. In Ieper zijn we met de RRC versie van de Fiesta op pad. Het gevoel is goed, maar ik zal pas vanavond weten hoe we staan tegenover de R5 wagens. We zullen ons eigen tempo rijden en proberen foutloos te blijven. Vaak is dat in Ieper voldoende om een mooi resultaat te behalen op zaterdagavond.”

De Ypres Rally telt op vrijdag 8 klassementsproeven en op zaterdag nog eens 12 proeven.

Achiel Boxoen wil in Ieper vooral bijleren

Gisteren startte de editie 2017 van het hoogtepunt van het Belgian Rally Championship, de Rally van Ieper. Voor Achiel Boxoen is het zijn eerste deelname tussen de Belgische en Europese toppers, en de jonge ŠKODA-rijder kijkt heel erg uit naar de klassieker in de Westhoek. Boxoen wil zijn ŠKODA FABIA R5 in de eerste plaats aan het finishpodium brengen en er samen met coaches Freddy Loix en Fred Miclotte zijn leerproces verder zetten.

Wie de startlijst van de Rally van Ieper bekijkt, kan niet anders dan bewonderend vaststellen dat de organisatoren van de rallyklassieker opnieuw een uitmuntend startveld hebben weten samen te stellen. De deelnemers aan het Belgische rallykampioenschap, het British Rally Championship en de Tour European Rally brengen samen bijna drie dozijn wagens uit de R5-categorie naar de Kattenstad. Eén van die bolides, de ŠKODA FABIA R5 #20, wordt bestuurd door Achiel Boxoen, met Jasper Vermeulen als corijder.

 “Het is een hele eer om hier tussen kerels als Thierry Neuville of Kevin Abbring aan de start te staan”, glimlacht de 20-jarige Boxoen. “Een jaar geleden had ik nooit gedacht dat dit me zo snel zou overkomen.”

Zoals geweten is Achiel Boxoen de pupil van elfvoudig Ieper-winnaar Freddy Loix, die zijn jonge leerling uiteraard heel wat tips kan meegeven. “Ik ben niet van plan om al zijn geheimen te onthullen”, grijnst Boxoen. “Maar Freddy heeft me wel één en ander meegegeven, ja. Hoe te vermijden lek te rijden bijvoorbeeld, of hoe je de bochten best snijdt. Freddy heeft het hier altijd slim gespeeld, getuige zijn elf zeges.”

Achiel koestert realistische ambities voor zijn deelname in Ieper. “Ik wil vooral finishen, laat dat duidelijk zijn”, stelt de ŠKODA-rijder. “Door de kwaliteit van het startveld valt moeilijk in te schatten waar ik me situeer, en eigenlijk is dat ook niet belangrijk. Sinds mijn deelname aan de Sezoensrally startte ik ook in de Rally van Wervik en daar konden we vaststellen dat we in de goede richting aan het werken zijn. Dat werd ook bevestigd door de data én door de testdag die ik sindsdien heb afgewerkt. Goed, een wedstrijd als Ieper is uiteraard iets helemaal anders, maar ik hoop heel wat bij te leren en zaterdagavond te kunnen vaststellen opnieuw wat stappen voorwaarts te hebben gezet.”

De Rally van Ieper is tevens één van de zwaarste wedstrijden op de kalender, en de hete weersomstandigheden zullen het niet meteen makkelijker maken. Achiel heeft zich echter uitstekend voorbereid. “Sinds Bocholt werk ik ook samen met een fysiotherapeute. Iedere morgen lopen of fitness, samen met enkele sessies oogtraining: ik ben redelijk intensief bezig geweest. Dat werpt ook zijn vruchten af. Ik merk dat ik achter het stuur beter geconcentreerd kan blijven.”

Coach Freddy Loix heeft er ondertussen een goed oog in. “We hebben een goede afstelling bepaald, waardoor de auto over een relatief makkelijk weggedrag beschikt. Dat is niet onbelangrijk in Ieper.” Net zoals Boxoen wil Loix zich niet aan een voorspelling wagen. “Dat zou al te gek zijn. Achiel hoeft hier niets te bewijzen, laat dat duidelijk zijn. Ieper 2017 is een stap in het leerproces. Ik wil nog eens benadrukken dat we aan een lange termijn-project werken. Het is de bedoeling Achiel klaar te stomen voor de toekomst, niet specifiek voor deze wedstrijd.”

Voor het overige is het voor Loix een klein beetje wennen om niet als deelnemer in Ieper aanwezig te zijn. “Ja, ik ga het een beetje missen”, geeft Loix toe. “Maar ik blijf er honderd procent van overtuigd dat ik de juiste beslissing heb genomen door er een punt achter te zetten en de mensen van ŠKODA te overtuigen een jonge rijder te steunen. Dit voelt helemaal goed aan.”

De Rally van Ieper startte op donderdagavond met de Qualifying Stage, die de startvolgorde bepaalt. De eerste acht chronoritten worden deze vrijdag tussen 16u15 en 23u05 afgewerkt, op de slotdag staan er tussen 9u50 en 22u30 nog 12 KP’s op het programma.