Berichten

NIEUWS

BK Haspengouw: Algemeen verslag!

Pieter Tsjoen heeft gisteren voor de vierde maal de Rally Van Haspengouw gewonnen. De regerende kampioen overklaste de tegenstand en haalde het uiteindelijk met bijna 4 minuten voor revelatie Jonas Langenakens. In het duel om de derde plaats moest Melissa Debackere nipt de duimen leggen voor Alexandre Romain.

Pieter Tsjoen kwam in Landen voor het eerst aan de start met een Citroën C4 WRC. Behalve de Belgische kampioen moesten ook Alexandre Romain (Citroën C4 WRC) en Melissa Debackere (Geko Impreza WRC S12) nog volop hun wagen ontdekken. Het leerproces van de favorieten opende kansen voor andere piloten. Tenminste dat dacht men vooraf, maar niets was minder waar.

Reeds vanaf de eerste meters etaleerde Pieter Tsjoen waarom hij zes Belgische titels op zijn palmares heeft staan. Na de eerste vijf proeven en vier besttijden had de Oost-Vlaming al een voorsprong van 58sec op Jonas Langenakens (Lancer Evo X Gr N), de enige die de Belgische kampioen een scratch afsnoepte in Zepperen. “Nochtans heb ik zeker nog niet het onderste uit de kan gehaald. Ik heb nog veel marge in de remzones en we rijden met de ALS in de minst agressieve afstelling,” vertelde Pieter Tsjoen.

De overige favorieten hadden het iets moeilijker in hun leerproces. Alexandre Romain, die zijn eerste rally met een WRC betwistte, volgde als derde op 1min 09. “Ik rem nog veel te vroeg en vooral het spelen met de handrem lukt me niet. In een op de twee haarspelden laat ik de motor afslaan. Dat kost een pak tijd. Voor het overige is de C4 WRC, zelfs in de minst agressieve afstelling, enorm nerveus. Wie zegt dat rijden met een WRC makkelijk is, mag het zelf eens proberen. Het is veel moeilijker om de limiet van deze Citroën in te schatten dan de limiet van een Lancer Gr.N.”

Ook Melissa Debackere was nog op zoek naar de goeie cadans. In Lincent ging ze zelfs even in de fout op een gladde remzone, waardoor ze voorlopig net na Stéphane Lhonnay (Lancer Evo 9 Gr N) als vijfde volgde. Voor Dominique Bruyneel (NCRS 207 S2000) en Jean-Luc Berleur (Lancer Evo 6,5) was het avontuur dan al afgelopen. De Peugeot-rijder werd uit koers genomen wegens illegale assistentie na een defecte aandrijfas en de Criterium kampioen moest de strijd staken met een defecte versnellingsbak.

Weinig wijzigingen in de tweede lus, want leider Tsjoen bleef de snelste op de proeven en dreef zijn voorsprong op tot 2min 36sec. Al wist Romain toch stilaan de chrono’s van zijn C4 collega te benaderen tot hij in Walshoutem met de schrik vrijkwam bij een schuiver aan 170km/u. “Sinds KP 8 had ik veel meer vertrouwen in de wagen. De ingenieurs hadden de elektronica van de differentiëlen en de afstelling van de stabilisator aangepast. Daardoor stuurde de wagen veel beter in en kreeg ik meer vertrouwen. Tot die remzone in Walshoutem. Na een erg snel stuk, ging ik in de remmen, maar blijkbaar zat ik buiten het droge spoor en in de modder. De wagen brak fel uit achteraan en ik was machteloos. Aan hoge snelheid vlogen we in het decor. Met flinke schade vooraan bereikten we de finish, nadat we 1 minuut verloren op de proef. Gelukkig was de mechaniek niet geraakt.”

Door deze schuiver zat Jonas Langenakens nu comfortabel op de tweede plaats, maar voor de derde plaats zag de situatie er stuk minder rooskleurig uit voor Romain. Debackere voelde zich immers steeds beter thuis in haar Subaru en was nu tot op 10sec genaderd van de Cezam-piloot. Ook Lhonnay deed nog mee voor de prijzen, want hij volgde op 2sec van de Wervikse amazone.

In de slotlus zette Pieter Tsjoen nog even de puntjes op de i door de eerste 3 scratches voor zijn rekening te nemen om vervolgens het voetje te lichten in de twee resterende proeven in het donker. Met een uiteindelijk verschil van 3min 45 was de buit binnen voor de Belgische kampioen. Toch toonde Pieter zich na afloop niet onverdeeld gelukkig. “Ik heb vandaag de wagen niet echt kunnen testen. Het was gewoon te glad,” vertelde de winnaar na afloop. “Ik heb gewoon proper en efficiënt gereden om de finish zonder problemen te bereiken en zo maximaal punten te scoren voor het kampioenschap. Wel denk ik dat de C4 krachtiger en nerveuzer is dan de Focus 08 en in een rally als de Wallonie wordt dit wellicht een plezante wagen. Maar eerst de TAC Rally.”

Achter Tsjoen zorgde Langenakens met zijn tweede plaats en bijhorende zege in Gr N voor de stunt van de dag. “Eigenlijk heb ik enkel in Zepperen aangevallen. Daarna heb ik geprobeerd om mijn voorsprong te consolideren. Behalve twee kleine foutjes is alles perfect verlopen. Deze tweede plaats is fantastisch. Ik had dit nooit verwacht om enkele WRC’s te kunnen kloppen. Dit jaar mikken we op de Gr N titel. Ik heb me deze winter nu ook fysiek voorbereid om de ganse rally even scherp te kunnen blijven.”

Net na de koplopers kregen we nog een bloedstollend gevecht voor de laatste podiumtrede, waarbij Romain op Kp 11 terug in de fout ging. “Bij de start van Kp 11 liet ik de motor afslaan en het duurde een 20-tal seconden vooraleer ik de startprocedure terug op gang kreeg.” Lhonnay was in Zepperen de volgende die in de fout ging. De regerende Gr N kampioen werd verrast door de gladheid van het parcours en beëindigde zijn rally in het decor. Debackere bleef in tegenstelling tot haar collega’s wel foutloos en mocht zo even proeven van de derde plaats. Maar Romain gaf zich niet zomaar gewonnen, want met een ultieme scratch op de slotproef boog hij zijn achterstand van 11sec om in een bonus van anderhalve seconde.

“Het was zeer moeilijk om in zo’n verraderlijke condities een WRC te ontdekken. Ik moest constant zoeken naar de juiste rempunten. Soms was ik te vroeg, dan weer te laat… Na mijn dubbele spin aan hoge snelheid op kp10 verloor ik alle vertrouwen. Uiteindelijk kwam dit toch een beetje terug en kon ik nog net voorbij Melissa gaan. We zetten nu onze titelcampagne verder met de C4. Tenminste voor de eerste wedstrijden toch. Daarna mankeren we nog een stuk budget,” aldus Alexandre Romain.

Melissa Debackere is wel reeds verzekerd van een compleet BK met de Geko NCRS Subaru WRC en met het oog op het kampioenschap koos ze eieren voor haar geld en meed ze alle risico’s in de slotrit. “Dit was mijn tweede wedstrijd met de Subaru, maar toch kon ik dit niet vergelijken met de Condroz. De wagen kreeg nieuwe schokdempers en is nu ook meer afgesteld op mijn rijstijl. Het blijft nog steeds leren rijden, want er zijn ontzettend veel afstelmogelijkheden met de Impreza. Met de Corolla kon je ook veel regelen, maar dat waren meer ‘basic’ zaken. Daarnaast kan je er niet omheen dat de C4 een snellere wagen is. De volgende wedstrijd is in Tielt, waar ik met mijn terreinkennis iets hoop te compenseren.”

Een ander mooi duel in de wedstrijd kregen we tussen de Nederlander Bernhard Ten Brinke (Skoda Fabia S2000) en de wederoptredende Raphaël Auqier (Lancer Evo X) met als hoogtepunt een gedeelde scratch van beide heren op de voorlaatste kp. Ten Brinke trok finaal aan het langste eind en werd zo knap vijfde en eerste S2000. “De steeds wisselende omstandigheden maakten er een heel zware dag van. Net als vele anderen maakten we enkele uitstapjes in het decor zonder erg, maar het resultaat was niet zo belangrijk. Dit was immers een test met het oog op onze deelname in het WK Rally.  Het team en de co is uitstekend bevonden en we zijn klaar voor Portugal. Daarnaast onthoud ik ook mijn scratch in de slotfase, want daar ben ik trots op tussen de WRC’s. In België rij ik dit jaar enkel nog de Rally de Wallonie en de Rally Van Ieper,” gaf de voormalige Nederlandse kampioen nog mee.

Ook Auqier gaf nog een korte reactie: “We zijn deze morgen goed vertrokken, maar het was wat zoeken naar de juiste afstelling van mijn vering. Ik beging ook enkele kleine foutjes, maar de Gr N koplopers waren toch te snel voor mij. Ik ben dus tevreden over het resultaat en jullie zullen me zeker in nog enkele wedstrijden zien. Maar geen volledig kampioenschap.”

In het gevecht om de zevende plaats ging Bert De Jong (Lancer WRC 05) in de slotproef nog van de baan, waardoor oud-wielrenner Marc Streel in zijn Lancer Evo 6,5 Gr A aan het langste eind trok. “Het was van de Condroz geleden dat ik nog eens in mijn rallywagen had gezeten. Deze morgen maakte ik nog heel wat foutjes, wat me veel tijd kostte. Op het einde had ik ook nog pech in het donker. In Lincent moest ik op pad zonder lichtbak en Walshoutem werd geneutraliseerd door de sortie van Van Colen. Misschien zat er zonder dit alles nog net iets meer in.”  

In de F2-categorie ging de zege naar Kris Princen (Clio R3). De streekrijder zag zijn naaste belagers Hermen Kobus (Clio R3) en Hans Weys Jr (C2-R2 Max) al vroeg wegzakken in het klassement met respectievelijk een oververhitte motor en motorstoringen. Princen kende geen problemen en werd na een foutloze rally achtste. “Dit is meer dan het maximum haalbare resultaat tegen de 4×4 wagens. Ik was hier om de nieuwe ophanging te testen en terug vertrouwen en ritme op te doen. Mijn laatste rally dateerde immers van de East Belgian Rally 2010. Dit jaar wordt de Franse Clio R3 Trophy ons hoofddoel.”

Een tegenvallende negende plaats was er voor David Bonjean (Impreza WRC S11). “Dit was mijn eerste deelname hier, maar ik zoek geen excuses. Ik heb gewoon slecht gereden en te veel kleine foutjes gemaakt. In de TAC proberen we het opnieuw.”

De top 10 werd vervolledigd door Yves Bruneel in de FiXion Subaru STR 09 Gr N. “We zijn voorzichtig begonnen, want ik wilde geen brokken maken. Stelselmatig kwam ook het vertrouwen terug na onze sortie in de Condroz 2010 en staan we nu probleemloos aan de finish. Wat de toekomst brengt is nog afwachten. We zijn nog bezig met het budget en alles is nog mogelijk moderne of historic.”

Timo Van Der Marel (Lancer Evo 9), eveneens favoriet op de eindzege in Gr N, moest zich tevreden stellen met een elfde plaats. “Deze morgen maakte ik 2 foutjes en liep ik wat achterstand op, maar we waren nog steeds derde Gr N. Helaas staken er nadien op kp 10 enkele bomen de weg over en was de strijd gestreden. Dit jaar zal ik met een Ford Fiesta R2 de FIA WRC Academy (de opvolger van het J-WRC) afwerken. Of hier nog Belgische wedstrijden bijkomen weet ik nog niet, maar ik vind ze wel leuker dan de Nederlandse rally’s.”  

Tot slot vermelden we nog de 12de plaats van Chris Van Woensel (Nissan 370Z), die daarmee de snelste was in de GT-categorie. De bandenhandelaar uit Schriek reed na de vroege koprol van titelrivaal Henri Schmelcher (Porsche GT3) zijn eigen tempo om de 10 punten niet in gevaar te brengen. Een verslag van de Historics en het RACB Criterium vindt u in een afzonderlijk nieuwsbericht. (Foto’s: Johan Debeck)

RESULTATEN

Reacties gesloten